Впечатления от жизни в США: плюсы и минусы переезда в Америку

Новичкам в США может быть трудно, так что  нужно быть готовыми к минусам американской жизни. Фото consideringadoption.com

Вспоминая наш период сборов, удивляюсь, как можно было мобилизоваться за такой короткий срок: у нас был ровно месяц на изучение нашей локации (по интернету), получение визы (надо было ехать в Питер), продажу и сбор вещей, которые нужно было уместить в 6 чемоданов. А потом еще один месяц уже на месте на поиск постоянного жилья, покупку в него всего необходимого с нуля (в США квартиры сдаются пустыми), заполнение всех документов (SNN, счета, страховки и прочее прочее) и погружения в новую среду. Это, конечно, был спринт! Но я считаю, что мы пробежали его с олимпийским результатом. Дальше стало проще и приятнее.

Давайте я назову трудности, с которыми придется столкнуться тем, кто, не пожив до этого в США, переезжает сюда:

1. Забудьте все, что вы знали — учитесь заново.  Все навыки, которые были у вас в России — такие, как сходить к врачу, снять квартиру, подключить услуги, проехать на общественном транспорте, и много-много других мелочей — отличаются от американских. Что-то сначала вызывает удивление и шок, что-то сразу нравится больше. Но, подводя итог, скажу — все, что казалось непривычным, быстро вошло в привычку и даже кажется более удобным.

2. Язык. Сколько его не учи — все мало. Но не буду так пугать. Прогресс все равно есть. Наши первые дни были ужасны. Хотя в России я считала свой уровень достаточным для простых вещей, но уже начиная с прохождения таможни в США мы почувствовали себя папуасами: очень сложно понимали и еще сложнее говорили.

Многие «школьные» знания пришлось сразу забыть и не использовать (обозначение времени по часам, многие слова).

Время шло — и все стало лучше: уже нет ужаса перед тем, чтобы куда-то записаться (особенно по телефону) или что-то спросить, без проблем можно объяснить дорогу прохожему (раньше я просто терялась от самого факта вопроса), small talks уже стали в радость. Понимание речи возросло, особенно благодаря тому, что все фильмы и программы мы смотрим только на английском.

3. Культурная среда. Сколько бы мы ни читали и ни смотрели фильмов (хотя, конечно, это колоссальный плюс, что у нас вся киноиндустрия американская — очень многое мы знаем оттуда), все равно мы очень многого не понимаем и не знаем. В этом отношении мы — как дети: что они познают все с нуля, что мы. Я сейчас имею в виду различные праздники, правила общения, этикет, фразы в тех или иных случаях. Это все дело наживное, и помогает не комплексовать тот факт, что здесь все люди открыты к общению,  все помогают и не осуждают вас за то, что вы чего-то не знаете.

Для кого-то подобные трудности  — это большая проблема, и тогда его ждет сплошной негатив. Кто-то воспринимает это просто как новый этап.

В США государство работает для людей. Фото supervipnj.com

Перехожу к приятному, к плюсам:

1. Взаимоотношения людей. Это и культура общения в целом, и обслуживание, и общение со знакомыми и незнакомыми людьми. Все это с большим знаком плюс: тут нет стрессов, конфликтов, личной борьбы за свои права. Клиент всегда прав, все недоразумения, как правило, решатся в твою пользу. Комплименты и восхищение от незнакомых людей, приветствия, пожелания к праздникам. Особое отношение к детям и животным! Мне это нравится, я очень ценю это в Америке.

2. Удобство жизни. Городская среда продумана до мелочей: транспорт, пространства для отдыха, площадки для детей, сети магазинов. Если брать, например, наш жилой район, то это просто отдельный городок, тут есть все!

Двор, загаженный машинами? — Не найдете!
Площадки для выгула собак? — Сколько угодно!
Грязные и неухоженные газоны у дома? — Что это? Сезонные клумбы из красивых цветов, которые никто не ворует (справедливости ради — неухоженные районы города тоже есть, но это плохие районы).
Прокуренные, обос…ые подъезды? — Что вы! Ковры и ароматизаторы!
Бездомные животные на улицах? — Нет, конечно, только бездомные белки.)
Раздельный сбор мусора? — Да!
Туалеты в парках? — Конечно!

3. Защищенность. Сразу оговорка, мы говорим о хорошем районе. Насильно в плохой вас никто не поселит, это ваш выбор (для этого, как правило, сморят рейтинги школ, сайт криминальной обстановки — все это есть). Я чувствую себя в большей безопасности здесь, чем в России. Полицейские  — это наши друзья, всегда добрые, вежливые и общительные, особенно с детьми. Люди заботливые и бдительные. Часто после переезда нас спрашивали: как к вам там относятся? Прекрасно! Повторюсь, никакого предвзятого отношения к нам — как к приезжим — нет!

4. Перераспределение затрат. В России у нас было материальное положение выше среднего, зарплаты для областного города также были хороши. Однако, мы работали за еду. Поясню, если нарисовать диаграмму наших расходов, то основной процент трат шел на еду и одежду. С появлением ребенка вообще эта статья пошла резко вверх, одежду ребенку в России покупать еще дороже, чем себе.  Здесь качественная, фирменная одежда и обувь — это вообще последний пункт расходов. Нужны сапоги? Не проблема. Причем такого качества обувь в России обошлась бы вообще в несметные тысячи. То же самое с электроникой и бытовой техникой. Еда — тоже не основная часть бюджета, не буду даже расписывать то, что у меня нет никакого дурацкого запрета на то, какие я могу сыры и овощи есть, а какие нет, потому что это запрещено на уровне государства самим же государством.

5. Доступность качественной и брендовой одежды, продуктов, техники и игрушек, развлечений. Затронула этот пункт выше, но все же оставлю его как отдельный. Поскольку на качество жизни семьи этот аспект влияет чрезвычайно.

6. Качественная медицина. Я еще обращусь к ее стоимости ниже. Но у нас есть страховка от работодателя, очень даже хорошая. Это значит, что мы доплачиваем несущественную для бюджета сумму в месяц (остальное платит работодатель), и у нас есть полный доступ к любым врачам и клиникам (любой степени крутости) в сети этой страховки, только выбирай.

Стоматология — прекрасная: столько косяков из России мы тут исправили за этот год и заплатили несущественные суммы (что-то страховка не покрывала, но это были нетипичные ситуации). Я только здесь, в 34 года, смогла сидеть у стоматолога в кресле и дремать. Раньше я была в предобморочном состоянии даже на чистке.

Педиатрия — это вообще мечта. Отношение, общая организация, доктора, подход — все это так, как должно быть при работе с детьми. Грубость при осмотре себе невозможно вообразить (я об этом писала подробнее) — с ужасом вспоминаю свою беременность в России, где столько раз не просто грубили, а даже унижали! Например, чтобы дотронуться до любой части вашего тела, доктор просит у вас разрешения. Рассказывают все очень подробно, если непонятно, нарисуют и покажут на пальцах.

Вас никогда не будут гонять голыми по кабинету (о «прекрасная» женская консультация в России!) — всегда дают одноразовые халатики даже для УЗИ.

7. Экология и зеленые пространства. Даже в таком городе-гиганте, как Нью-Йорк, очень много парков и скверов. Американцы грамотно умеют использовать даже маленькие кусочки земли под зоны отдыха. А уж большие парки и вовсе прекрасны — такое ощущение, что ты выбрался далеко за пределы города, но на самом деле ты в его пределах. Столько животных и птиц в естественной среде я не видела за всю свою жизнь в России. Лебеди, казарки, черепахи, бурундуки, белки, зайцы, сурки, олени (!!!) — это все обитатели NY area. Первое время постоянно крутился страх в голове, как же они так живут, а если их тут переубивают. (((

8. Доступная ипотека и кредиты. Жить с кредитами здесь не так страшно, к использованию кредитки привыкаешь сразу — потому что нужно выстраивать свою кредитную историю, чем быстрее, тем лучше. Хороший кредитный рейтинг открывает огромное количество возможностей. На эту тему уже столько всего написано, что останавливаться на этом не буду. Проценты на ипотеку и кредиты, например на машину, очень низкие и доступные.

9. Доступность спорта. К своему стыду я никогда не занималась спортом в России (плавала в бассейне за год до отъезда и не более). Теперь мы оба бегаем: у нас есть на это и время, и желание, и возможности. Спорт всячески пропагандируется, залы есть в крупных домах или при районах. Цены на абонемент также доступные.

Мы нашли в США больше плюсов, чем минусов. Фото businessinsider.com

А теперь минусы:

Все минусы вы не раз видели в американских фильмах. Например,  у американцев есть такое понятие pay bills — оплачивать счета. Грубо говоря, ты должен всегда иметь в виду, что у тебя множество постоянных расходов, которые едят большую часть зарплаты (ипотека, кредиты, налоги, страховки, обучение детей, отчисления на пенсию и т. п.) — тут ты совершенно иначе начинаешь свои взаимоотношения с бюджетом. Я отношу это к минусам общим, не нашим. Скажем так: мы к этому были готовы и воспринимаем это как факт, но не упомянуть об этом я считаю неправильным.

1. Это капиталистическая страна. Нет бесконечных больничных (сидишь дома себе в убыток), декретный отпуск не более трех месяцев — потом или работаешь, или увольняешься.  Никаких выплат или пособий за рождение детей от государства не будет. Отпуск, как правило, 2 недели в год (но очень зависит от работодателя, у IT все лучше). Пенсию копи сам (но у работодателей есть специальные планы, об этом расскажу как-нибудь подробнее).

2. Дорогое жилье. Поскольку мы хотим остаться в этой части страны, то речь я веду о здешних ценах на жилье (NY area). Цены круче даже московских + большие налоги на жилье (однако налоги идут на школы и местность, где вы приобрели свой дом/квартиру). Выход, конечно, есть — ипотека (ну или лотерея, которые здесь очень любят).

3. Дорогие медицинские услуги. Если у вас нет страховки или вы отправились к врачу вне сети вашей страховой компании, запасайтесь валерьянкой и открывайте свои сбережения. Цены запредельные. Но и тут есть плюс: можно торговаться, как на рынке или брать рассрочку — что очень распространено.

4. Дорогое обучение в колледжах и детсадах: Детсады до 3 лет всегда платные (суммы приличные), с 3 до 5 лет — preschool — они могут быть public, т. е бесплатные или с небольшой доплатой. С 5 лет уже у вас есть полное право на посещение государственной школы (за нее вы платите налоги). До колледжа нам еще далеко, но копить уже пора.

Все вышеописанное — это только наше восприятие первого года жизни в США, безусловно, у всех оно разное. Подводя итог, скажу, что для нас здесь плюсов гораздо больше, и мы не жалеем о том, что год назад купили билет в один конец!

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.

Нина Зотова
Автор |
Тестировщик ПО, ведет блог о жизни в США