4 октября 2021

Как перец чили помог ученым из США получить Нобелевскую премию

Объявляют имена лауреатов Дэвида Джулиуса и Ардема Патапутяна. Фото: CNN

Первую в этом году Нобелевскую премию (по физиологии и медицине) присудили Давиду Джулиусу и Ардему Патапутяну “за открытие рецепторов температуры и прикосновения”.

Премии по физике присудят во вторник, по химии – в среду, по литературе – в четверг,  Нобелевскую премию мира – в пятницу, а премию по экономическим наукам – в следующий понедельник.

Нобелевские премии – вершина научных достижений. Победители (о которых не сообщают заранее) мгновенно становятся знаменитостями, их открытия выплывают из академической безвестности, их обсуждают по всему миру.

По правилам, установленным шведским промышленником Альфредом Нобелем в 1895 году, задача Нобелевского комитета усложняется тем, что премией могут быть отмечены не более трех человек в одной области, что становится все труднее, поскольку над научными исследованиями работают группы ученых по всему миру.

Итак, что именно сделали эти два американских ученых, получивших награду по физиологии и медицине?

Они описали механизм восприятия людьми тепла, холода и давления с помощью нервных импульсов.

Джулиус – профессор Калифорнийского университета в Сан-Франциско. Патапутян – профессор Медицинского института Говарда Хьюза в Ла-Хойе, Калифорния.

“Наша способность ощущать тепло, холод и прикосновения необходима для выживания и лежит в основе нашего взаимодействия с окружающим миром, – говорится в заявлении Нобелевского комитета. – Джулиус использовал капсаицин, острое соединение из перца чили, которое вызывает ощущение жжения, чтобы идентифицировать датчики в нервных окончаниях кожи.

Патапутян использовал чувствительные к давлению клетки, чтобы открыть новый класс датчиков в коже и внутренних органах”.

Нобелевский комитет объяснил, что всем давно было известно, что перец чили вызывает ощущение жжения, потому что активирует нервные клетки, но как именно это происходит, было “неразгаданной загадкой”.

Джулиус и его команда создали библиотеку из миллионов фрагментов ДНК, которые могут реагировать на боль, тепло и прикосновения.

Затем они вставили гены из этой коллекции в клетки, которые обычно не реагируют на капсаицин, чтобы найти единственный ген, вызвавший чувствительность.

Позже Джулиус понял, что обнаруженный им рецептор капсаицина является чувствительным к теплу, который активируется при болезненных для организма температурах (и воспринимает жгучий перец таким же образом).

Так выглядит награда. Фото: The Herald Bulletin

А Патапутян и его сотрудники пытались понять, как механические стимулы превращаются в наши ощущения прикосновения и давления.

Команда определила 72 гена, которые могут кодировать рецепторы, и “отключала их” один за другим, чтобы обнаружить тот, который отвечает за чувствительность.

Абдель Эль Манира, член Нобелевского комитета по физиологии и медицине, сказал, что “это глубоко изменило наше представление о том, как мы ощущаем мир”.

А Томас Перлманн, секретарь Нобелевского комитета назвал открытие “важным и глубоким”, потому что оно “открывает секреты природы и объясняет на молекулярном уровне, как эти стимулы превращаются в нервные сигналы”.

В научном мире есть и другие престижные награды – Премия Ласкера и Премия за прорыв (последняя учреждена Сергеем Брином, Присциллой Чан и Марком Цукербергом).

В этом году их вручили ученым, чьи работы имели решающее значение для разработки вакцины и лечения от ковида.

Ласкер отправился к Каталин Карико, старшему вице-президенту компании BioNTech (Германия), и Дрю Вайсману, профессору исследования вакцин в Университете Пенсильвании.

Они получили награды “за разработку метода использования синтетического РНК-мессенджера для борьбы с болезнями, который изменяет способ, каким тело производит материал для борьбы с вирусами”.

Хотя их исследование не получило особого внимания, когда было впервые опубликовано в 2005 году, сейчас оно является основой двух широко используемых вакцин.

Но споры о том, кто заслуживает награды за разработку этой технологии, ведутся до сих пор, поскольку исследования мРНК начались еще в 1980-х годах различными группами ученых со всего мира.

А о том, кто выиграл Премию гениев в этом году, мы писали здесь.

Еще на эту тему

Самый таинственный гей Нью-Йорка устраивает масштабную квир-вечеринку

В Нью-Йорке вводят обязательную вакцинацию для частных компаний

Кинотеатры продолжают умирать. Возможно, их спасет дешевый попкорн?

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию