Виза инвестора: как китайцы объединяются против мошенников и в чем проблема программы EB-5

С визой ЕВ-5 в последнее время немало проблем. Фото: inc.com

Инвестиционная программа EB-5 полна мошенников. Иностранцы вкладывают деньги в перспективные проекты в надежде получить грин-карту, однако часто оказываются жертвами аферистов. Чтобы обезопасить себя, они создают общие чаты в китайском мессенджере WeChat.

Благодаря EB-5 богатые иностранцы могут “купить” себе грин-карту, вложив минимум $500 000 в перспективный проект, который создаст хотя бы 10 рабочих мест. Программу разработали почти тридцать лет назад, и сейчас ею в основном пользуются граждане Китая (в 2016 году их было более 80%).

Подробно о том, как переехать в США по программе EB-5, читайте в блоге иммиграционного адвоката Ирины Ласт.

По этой программе могут переехать 10 000 состоятельных иностранцев в год. В 2014-2015 годах благодаря проектам EB-5 возникло 207 000 рабочих мест, а к валовому внутреннему продукту прибавилось более $33 миллиарда. Иностранные инвесторы, приехавшие по EB-5, заплатили $4 миллиарда налогов.

История с WeChat началась после банкротства одного из самых масштабных проектов из программы EB-5 “New York Wheel” – огромного колеса обозрения стоимостью $900 миллионов. Строительство заморозили, у проекта остались кредиты на $206 миллионов. Недовольные инвесторы создали группу в WeChat и планировали подавать иск, но пока не сделали этого.

Колесо обозрения в Нью-Йорке так и не построили. Фото: wsj.com

Вкладчики “New York Wheel” – не единственные обманутые иностранцы, которые пострадали от программы. Многие аферы подрывают доверие к ЕВ-5. В Калифорнии 105 инвесторов “надули” на $52.5 миллиона на проекте в сфере недвижимости. В Вермонте мошенники строили фейковый медицинский центр для детей и лыжный курорт. Во Флориде на деньги инвесторов, которые должны были пойти на строительство гостиницы, аферисты покупали личные автомобили.

Для инвесторов, пытающихся разобраться в проблемных проектах, WeChat – это один из немногих способов найти товарищей по несчастью и подать в суд на региональные центры – организации для привлечения инвестиций, через которые иностранцы могут вложить деньги.

Региональных центров существуют сотни, и нужно тщательно выбирать из них надежные. Как это сделать, читайте в статье “Рубика”.

“Инвесторы, как правило, не знают, кто еще участвует в инвестиции, поэтому они собирают группы в WeChat, где жалуются на проекты”, – объясняет Майкл Гибсон из USAdvisors, который помогает иностранцам выбрать правильный проект для вложений.

В WeChat есть группы отдельных проектов, а также более общие чаты для взаимопомощи среди инвесторов. В большинстве из них стараются разными способами проверять членов группы, чтобы убедиться в том, что они действительно являются инвесторами конкретного проекта. Их просят показывать скриншоты договоров или другие документы, однако часто это не помогает.

В результате, в чатах появляются манипуляторы, дезинформаторы, недобросовестные юристы и новые мошенники. Некоторые региональные центры даже судятся с людьми, которые пишут о них негативные отзывы. Одна из самых крупных таких организаций –  U.S. Immigration Fund – подала иск против Зои Ма, которая назвала один из их проектов “ужасным” и “дерьмовым”. Иск отклонили, но фонд пытается обжаловать решение. Ма в ответ подала в суд на организацию за вымогательство и давление на инвесторов из  WeChat.

Бизнес или грин-карта?

Обычно бизнесы из программы ЕВ-5 не дают большой прибыли. Чаще всего это меньше 1% годовых, утверждает директор по работе с инвесторами региональных центров в Иллинойсе Виталий Модло. Поэтому такая программа – скорее, способ переехать в США, чем заработать. В результате, инвесторы все реже беспокоятся о том, насколько бизнес надежный, ведь их главная цель – грин-карта.

ЕВ-5 становится все более сомнительной программой, которую уже предлагают отменить некоторые законодатели. “Неправильно иметь особый путь к гражданству для богатых, в то время как миллионы ждут очереди на получение виз”, – заявила сенатор Дайан Файнштейн в 2017 году. Вместе с республиканцем из Айовы Чаком Грассли она создала законопроект по закрытию ЕВ-5.

В конгрессе неоднократно пытались изменить программу. Фото: worldatlas.com

Конгрессмены предлагали и менее жесткие меры: увеличить минимальную сумму инвестиций или направлять все деньги в сельские районы, как изначально задумывалось. Однако ни одно предложение так и не было принято.

Как и во многих других программах, в ЕВ-5 существуют серьезные задержки с выдачей виз, особенно среди китайцев. В 2011-2017 годах минимум 70% всех виз по EB-5 приходилось на инвесторов из Китая, так как граждане этой страны могли забирать неиспользованные квоты остальных государств. В 2018 году этот показатель снизился до 50%, так как в США начали больше вкладывать люди из других стран.

В лимите на 10 000 виз в год учитываются члены семей инвесторов.  

Чарльз Оппенгейм из Государственного департамента оценил отставание по визам EB-5 для граждан Китая в 14 лет. Но на WeChat некоторые оценки достигают 45 лет. “Я чувствую, что стою в очереди от имени моих внуков”, – написал один из пользователей.

Есть шанс, что сейчас инвесторам, которые застряли в ловушке программы ЕВ-5, будет немного легче. Федеральный судья в Вашингтоне (округ Колумбия) решил рассмотреть иск китайских инвесторов против Госдепартамента. Они требуют, чтобы члены семей не учитывались в лимите виз, и ежегодные 10 000 были только для инвесторов. Такой подход существенно сократит отставание.

Многие участники EB-5 выбирают другой путь: они стараются достучаться до конгрессменов через соцсети. Так, некоторые китайцы сидят в твиттере при помощи сети VPN и шлют мемы американским чиновникам.

Возможно, это приносит свои плоды. По крайней мере, в конгрессе появился законопроект “О справедливости для высококвалифицированных иммигрантов”, который позволяет уменьшить отставание по визам EB-5 и EB-2, отменив квоты для стран. Его создали сенаторы Камала Харрис, Майк Ли и еще 27 конгрессменов. Он имеет двухпартийную поддержку и может стать настоящим спасением для некоторых иммигрантов.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.