Католичка Анна Долби переехала в США 27 лет назад. Как сложилась жизнь беженки из СССР

Анна Долби уверена, что главная удача в ее жизни – это иммиграция в Америку. Фото из личного архива

Героиня нашей истории Анна Долби уверена, что главная удача в ее жизни – это иммиграция в Америку. Она жила в Москве, работала редактором в издательстве «Наука», воспитывала сына. 

На первый взгляд, обычная жизнь. Но Анна, как человек принципиальный и честный, глубоко верующий (она католичка) не могла смириться с  отсутствием свободы слова и вероисповедания, с ненавистью большинства к тем, кто успешнее, умнее, нестандартно мыслит. Она мечтала вырваться из России, тем более что жила в страхе  перед преследованиями из-за религии, ее телефон прослушивался, друзей увольняли с работы. 

Ее мечта осуществилась в начале 90-х прошлого века. Большинство людей смогли эмигрировать благодаря Поправке Лаутенберга. 

В последний поезд

В 1989 сенатор-демократ Франк Лаутенберг внес законопроект, который позже был назван «Поправка Лаутенберга». Его целью было облегчить получение статуса беженцев для евреев и других религиозных меньшинств в Советском Союзе. Сенатор объяснил смысл своей затеи так: “Я написал закон, который позволял бы людям приезжать в нашу страну и не бояться говорить “я исповедую иудаизм, я – католик, я – адвентист”.  Уже позже, в 2004 году действие поправки распространилось на религиозные меньшинства Ирана. По данным New York Times, в наши дни по этой программе в США эмигрируют преимущественно евангельские христиане (90%) из Украины.

В 1989 году у Американского посольства в Москве выстроилась огромная очередь. Сотрудники посольства раздавали анкеты и присваивали номер дела, который гарантировал вызов на интервью. 

Анна отстояла очередь, получила анкету, где в графе вероисповедание честно написала, что католичка.

«Друзья уговаривали меня написать, что иудейка, но я не могла врать в таких важных вопросах… как же я потом буду Богу в глаза смотреть?».

Анна стала терпеливо ждать вызов на интервью, которое состоялось в мае 1991 года. Она сумела доказать, что ее преследуют как католичку, и получила статус беженца. Интересно отметить, что статус беженца она получала еще в СССР, который развалился в том же году, но в декабре. А в Америку приехала уже из России в марте 1992 года.

Почти год готовилась к отъезду: учила английский, закончила курсы массажа.

Сейчас трудно представить, что в те времена совершенно невозможно было купить билеты на самолет в Америку.

У Анны, как и у многих беженцев, просто не было $600 на билет, и она подписала займ в ХИАСе (НIAS) – еврейской благотворительной организации, которая оказывала и оказывает гуманитарную помощь беженцам любой национальности. Поэтому выезд из страны занял почти год. 

А в августе 1991 года произошел путч. Анна была вместе с защитниками  Белого дома в Москве.

Анна с сыном, второе лето в Америке. Фото из личного архива

Первое жилье – в подвале

В  марте 1992 года Анна вместе с 15-летним сыном прилетела в Нью-Йорк, где ее встретили сотрудники ХИАСа. Разместили их в небольшом грязном отеле. 

С собой было только два чемодана с самым необходимым. Никаких друзей и знакомых, которые могли бы помочь, не было. 

Первое время жили в Бруклине, в подвале, спали на матрасе, который нашли на улице, укрывались зимними пальто, а вместо подушек использовали полотенца.

Возникли проблемы с языком – Анна могла писать и читать, но не понимала устную речь. С социальным работником из ХИАСа во время встреч (надо было ходить туда, чтобы оформлять различные документы), они не разговаривали, а переписывались.

Анна считает, что в первые годы иммиграции человек проходит период выживания – и это естественный процесс, норма, форма адаптации. На какой-то период надо просто забыть о таком понятии, как потеря социального статуса, не ныть и не страдать, не думать о том, что кто-то тебе  должен. «Нас никто сюда не звал, и за все, что мы получаем, должны быть благодарны», – всегда говорила Анна.

О том, что нужно делать сразу после переезда в США, читайте в отдельном материале “Рубика”. 

Анна подрабатывала по вечерам, учась в университете. Фото из личного архива

Первая работа – уборка квартир 

Анне, приехавшей вместе с сыном в сложном подростковом возрасте, было, безусловно, очень тяжело. Многие иммигранты на вопрос, почему они уехали,  отвечают – ради будущего детей. Но Анна уехала и ради себя тоже. 

Ей, как беженцу, штат Нью-Йорк платил небольшое пособие ($ 660 на двоих), из них надо было отдать $ 450 за жильё.

Анна подрабатывала уборкой квартир, училась – сначала английскому, потом получила диплом помощника физиотерапевта в Университете Нью-Йорка (NYU). В переводе на русский язык диплом Associate Degree –  это эквивалент техникума.  

Учебу оплачивала грантами (стипендией, которую правительство давало беженцам) и студенческими кредитами, которые надо было потом возвращать банку. Считает, что в выборе университета сделала ошибку, обучение оказалось очень дорогим, а  профессию “помощник физиотерапевта” можно было приобрести и в более дешевом учебном заведении. Но не хватало английского, чтобы самой разобраться, а спрашивать было как-то неудобно, да и не у кого.

Анна быстро нашла работу в одном из госпиталей Бруклина. После пособий небольшая зарплата казалась роскошью, а работа приносила радость. Анне, как человеку верующему, важно было помогать людям. Она ставила на ноги (в буквальном смысле этого слова) людей после тяжелых болезней, операций, травм. 

Анна на своём опыте узнала, как страшно быть инвалидом, не иметь возможности самостоятельно передвигаться.

За две недели до получения диплома ее сбила машина на пешеходном переходе.

«Следующие полгода я училась ходить, спать и опять выживать. Я решила, что не стану в 42 года инвалидом, как предрекали врачи, что опять буду танцевать и ходить на каблуках» – рассказывает Анна. Выздоровление и реабилитация заняли 15 месяцев.

В тот нью-йоркский период Анна неудачно вышла замуж. После расставания она решила сменить фамилию мужа и придумала себе новую – Долби. 

Анна совершила два паломничества в Израиль. Фото из личного архива

Вторая внутренняя эмиграция 

Со временем стало уже физически трудно работать физиотерапевтом, и Анна решила  сменить профессию, а для этого надо было вновь идти учиться. Ей на тот момент было почти пятьдесят лет.  Она переехала в столицу Америки – Вашингтон, на этот раз хорошо изучив рынок занятости.

О том, как правильно искать работу в США, читайте здесь

Этот поступок она называет «второй внутренней эмиграцией». На студенческие кредиты, которые до сих пор выплачивает, окончила Catholic University of America, получила степень магистра  в области библиотечного дела. Во время учебы подрабатывала в библиотеке университета, а потом ещё в двух библиотеках Вашингтона. В одной из них после окончания университета получила постоянную работу. Ее должность – библиотекарь, архивист. Она работает уже 12 лет в одной из Public Librarу Вашингтона. Составляет каталоги архивов, работает с читателями как библиотекарь, ведет электронный поиск запрашиваемых материалов. 

Живет в Вирджинии, снимает квартиру, иногда путешествует.  Совершила два паломничества в Израиль, что для неё, верующей, имело огромное значение. 

Сын осуществил мечту работать с компьютерами. Сейчас он обеспечивает киберзащиту на Амазоне. 

Подрастает внук, ему уже десять лет – первый в их семье гражданин Америки, родившийся здесь. 

Анна с внуком – первым в их семье гражданином Америки, родившимся в США. Фото из личного архива

«Мне очень повезло, я, сын и внук живем в лучшей стране мира, не идеальной, но лучше человечество пока не придумало», – считает Анна.

Она привела, на мой взгляд, интересное сравнение.  «Мне долгое время казалось, что меня удочерили, взяли из ужасного приюта, где я подвергалась постоянным унижениям. Жизнь в  приемной семье была разная, но в основном хорошая, основанная на уважении друг к другу. И я не могла даже подумать, чтобы вернуться в тот приют».

Анна советует новоприбывшим иммигрантам набраться терпения.

«Не бойтесь того, что некоторое время придется выживать. Перед тем как ехать, хорошо продумайте, зачем вы это делаете. Соберите как можно больше информации о жизни в Америке, почитайте истории других иммигрантов. Когда мы уезжали, то не знали почти ничего, Сейчас для этого есть интернет. Поэтому не ленитесь и не рассчитывайте на авось. Учитесь на ошибках, и желательно не на своих. Будьте готовы к тому, что американцы – это люди с другой ментальностью, поэтому  не идите в чужой монастырь со своим уставом. Если вы приедете с правильной мотивацией, то все у вас обязательно получится», – уверена Анна. 

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.