Бизнес иммигрантов: как россиянка учит детей и взрослых робототехнике в Нью-Йорке

Кристина проводит уроки для детей и взрослых.

Кристина Нейман из Нью-Йорка сумела хобби превратить в основную работу, и в этом не последнюю роль сыграла пандемия. Родители стали больше уделять времени детям и просто мечтали оторвать их, наконец, от компьютера. Так они узнавали о курсах робототехники, где можно построить настоящего робота из подручных материалов. 

Кристина – программист и педагог, поэтому с детьми она умеет находить общий язык. Вместе с совсем маленькими учениками делает простых роботов, а в процессе рассказывает о законах физики. Объясняет, к примеру, откуда поступает энергия, и все это в игровой форме. 

С детьми постарше Кристина делает программируемых роботов, что уже технически сложная задача. 

Как, когда и откуда вы приехали в США?

“Я приехала в США около десяти лет назад из Петропавловска-Камчатского. По студенческой визе начала учиться на программиста, но вскоре родилась дочка – и учебу пришлось отложить на полтора года, рассказывает Кристина. – Затем я продолжила обучение и получила степень бакалавра, а вскоре и нашла работу по профессии”. 

Когда вы открыли этот бизнес и что послужило причиной, толчком, вдохновением?

Дочка вдохновила Кристину на открытие собственного бизнеса.

“Именно дочка и вдохновила меня сначала заниматься робототехникой как хобби, а вскоре и открыть свой бизнес”, – признается Кристина. 

Когда малышке было всего пять лет, они случайно попали на урок робототехники в школе. Она была в восторге! Хотела заниматься и дальше, пришлось искать курсы. Оказалось, что их очень мало и они достаточно дорогие. Около $100 за урок (иногда попадали на скидку и выходило по $60). Но Кристина все-таки стала водить на них дочку – а что оставалось делать?

“Вскоре я решила проводить такие уроки для детей самостоятельно. Так можно было объединить все мои знания, ведь я получила педагогическое образование, с детьми хорошо общалась и очень это люблю, – рассказывает Кристина. – Стала собирать группу из детей своих знакомых, бесплатно. Мы просто весело проводили время, разбирая и собирая технику”. 

По словам Кристины, она бы никогда и не задумалась об открытии собственных полноценных курсов, если бы не пандемия.

С кризисом работы стало меньше, и она решила превратить хобби в настоящий заработок.

Дала объявление – и клиенты подтянулись.

Дети были в полном восторге, а родители и подавно: они просто мечтали оторвать своих детей от компьютеров хоть на какое-то время. А тут и развлечения тебе, и образование. Развитие мелкой моторики, критического мышления.

Для родителей такие курсы – возможность отвлечь детей от компьютеров.

Кристина рассказывает: “С маленькими детьми мы делаем роботов из подручных материалов – коробок, стаканов пластиковых. Потом добавляем к ним магниты, липучки, даже детали Лего. Это, так скажем, оформление внешнего вида. А вот внутрь засовываем всякие моторчики, которые позволяют роботу шагать, крутить колесики, пропеллеры. Иногда добавляем лампочки, чтобы все это светилось. Дети, кстати, не используют инструкции, я объясняю техническую часть, а дальше позволяю додумать все самостоятельно. Получаются просто уникальнейшие роботы!”.

С роботами-конструкторами все немного сложнее в техническом плане. Тут нужна отвертка, работа с проводами.

И даже с микросхемами, чтобы написать код и заставить робота делать все, что захочешь. Коду Кристина тоже учит. Дети пишут программу, потом присоединяют робота – и он начинает выполнять команды: делает несколько шагов вправо, разворачивается, поднимает что-то. 

“На курсах я особое внимание уделяю именно знаниям. Дети всегда знают, почему один провод нужно подсоединить к другому, и никак иначе, – объясняет Кристина. – Мы с детками разыгрываем сценки с веревками, по которым “течет ток”, так им становится понятнее его работа. Плюс это еще и разминка, ведь маленьким детям сложно целый час на одном месте сидеть”. 

С детьми постарше они уже пишут формулы, чтобы измерить ток в батарейках.

Недавно сделали робота для понимания работы выключателя. У него в голове – выключатель, при нажатии на который глаза загораются. Дети в полном восторге даже от такого простого робота. 

Курсы проходят в группах или индивидуально. Иногда родители приглашают к себе домой, для частных занятий. 

В планах у Кристины – открыть курсы и для взрослых. По типу “алкогольной йоги”, когда клиенты и спортом занимаются, и вино пьют.

Только вместо спорта – роботы.  После Дня благодарения пройдет первый такой пробный урок, и если все будет хорошо, это станет полноценным курсом, где взрослые смогут отдыхать по пятницам или субботам. 

Сколько вы на этом бизнесе зарабатываете?

Роботы-конструкторы собирают дети постарше.

“Зарабатываю пока не очень много, бизнес же молодой, – говорит Кристина. – Один час стоит от $30, это если учиться в группе. Индивидуальные занятия чуть дороже, но их я провожу реже. 

Сейчас курсы приносят мне минимальную зарплату, и это при том, что я не загружена полностью.

Беру еще фриланс по своей основной профессии. Но в будущем, когда смогу увеличить число клиентов, этот бизнес явно станет основной работой, приносящий хороший доход”. 

Для этого Кристина хочет открыть собственную школу по программированию и робототехнике, нужно лишь найти спонсора для закупки оборудования и аренды, или подкопить самой. 

Какие трудности вам пришлось преодолеть с этим бизнесом?

“Пока что трудностей особых у меня нет, есть только небольшие неудобства, – говорит Кристина. – Так как школы по большей части перешли в онлайн, а уроки идут до двух-трех часов дня, то и график смещается на вторую половину дня. При этом маленьким детям нужно отдыхать, и на курсы они могут ходить часов до шести вечера. 

Получается “оборванный” рабочий день. Клиентов много, но распределить их на весь день не получается. Поэтому приходится работать на выходных”.

Насколько важным фактором в вашем успехе является то, что вы – иммигранты?

Кристина может давать уроки как русскоязычным, так и англоязычным детям.

“Основным плюсом я считаю возможность охватить сразу два рынка, русскоязычный и англоязычный. И американцы, и русские с удовольствием ходят на такие курсы, никаких границ нет”, – говорит Кристина. 

А так, по ее словам, никаких проблем из-за того, что она – иммигрантка, ни разу не испытывала. Детям все равно, родителям тоже. Они отлично проводим время, кому какая разница? Кристина в восторге от той реакции, которую вызывают ее курсы, она с удовольствием наблюдает, как дети создают робота на моторчиках и не могут оторвать от него глаз.

“Недавно один мальчик сказал, что я даже лучше его учителя информатики в школе, так круто в технологиях разбираюсь, – признается Кристина.- Прекрасный комплимент, на мой взгляд”.

Еще на эту тему

Новая коронапомощь: демократы предлагают дать по $1400 на человека

Кто и зачем придумал секретное сообщение на парашюте марсохода «Perseverance»

Налоговая служба уже выслала все чеки. Что делать, если вы их не получили

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию