Сенаторы просят авиакомпании вернуть американцам деньги за перелеты вместо кредитов

Фото: Inc. Magazine

При отмене полетов во время пандемии американцам часто выдавали вместо денег за возврат билетов кредиты на будущие перелеты. И сейчас эта сумма исчисляется миллиардами долларов.

В связи с чем сенаторы-демократы Эд Марки и Ричард Блюменталь в понедельник отправили письмо 10 авиакомпаниям США, в которых попросили перевозчиков «предоставить денежный возврат за все билеты, отмененные во время пандемии коронавируса».

«Американцам нужны наличные деньги в карманах, чтобы платить за еду, жилье и лекарства во время этой чрезвычайной ситуации», – написали они.

За последний год Конгресс выделил авиакомпаниям более $50 миллиардов из денег налогоплательщиков на финансирование расходов на заработную плату. А некоторые авиакомпании еще и взяли государственные ссуды на покрытие других расходов.

При этом количество заявок клиентов на возврат денег резко возросло. По данным Департамента транспорта (DOT), во время пандемии возмещение стало самой важной частью индустрии авиаперелетов.

По данным DOT, с марта 2020 года пассажиры подали более 107 000 официальных претензий, из которых 95 000 (89%) касаются возврата денег.

А насчет непогашенных и недавно истекших полетных кредитов данных вообще нет, но эта сумма исчисляется миллиардами.

По оценке Consumer Reports, это от $12 до $15 миллиардов. Сенаторы Марки и Блюменталь в своем письме привели сумму в $10 миллиардов.

Группа Airlines for America, представляющая семь из 10 перевозчиков, с которыми связались сенаторы, сообщила CNN, что они вернули клиентам $12,84 миллиарда наличными в течение 2020 года. В компании заявили, что это составило 19% от операционной выручки в прошлом году.

Для сравнения – в 2019 году возвратов было всего 4% от операционной выручки.

Но защитники прав потребителей задокументировали случаи, когда клиентов вынуждали брать кредиты вместо денег.

Правила возмещения денег и начисления кредитов обычно написаны самым мелким шрифтом и варьируются от авиакомпании к авиакомпании, но также регулируются федеральными постановлениями.

Как правило, когда авиакомпания отменяет или существенно изменяет рейс, каждый пассажир имеет право на возмещение денег за билет, если он этого хочет. Когда клиент сам отменяет свой билет, он может не иметь права на получение денег.

Кредиты, в отличие от наличных, обычно имеют срок действия.

Некоторые авиакомпании, такие как American и United, продлили срок действия кредитов до 2022 года.

Но есть и такие, кто не сделал этого, и кредиты, выданные до пандемии, могут не подпадать под действие политики продления.

Билл МакГи, советник по вопросам авиации в Consumer Reports Advocacy, сказал CNN, что многие правила истечения срока действия «чрезвычайно сложны – и, откровенно говоря, почему должен быть какой-либо срок действия ваучеров в эпоху Covid?».

Число претензий росло по мере уменьшения количества пассажиров

Фото: Business Insider

В апреле 2020 года пассажиры были вынуждены отказаться от запланированных поездок из-за строгих ограничений. В том месяце путешественники подали более 17000 заявок только по поводу возврата денег.

Для сравнения – в апреле 2019 года в DOT поступило всего 1206 претензий, и лишь 98 из них касались возврата денег.

МакГи сказал, что авиакомпании действуют несправедливо с учетом обстоятельств пандемии.

«Мы считаем вопиющим, что эта отрасль получила такую ​​же или большую государственную поддержку, чем любая другая отрасль в Соединенных Штатах (три раунда помощи на миллиарды долларов) и в результате налогоплательщики должны платить дважды», – сказал он.

Миллиарды в кредит

Группа Airlines for America заявила, что ее участники «обновили политику, чтобы предложить клиентам большую гибкость, и по-прежнему привержены работе с каждым клиентом для решения индивидуальных проблем».

American Airlines сообщила, что у ее клиентов есть кредиты на $2,6 миллиарда, а у United Airlines – на $3,1 миллиарда непогашенных кредитов.

Delta Air Lines заявила, что вернула деньги 6,7 миллионам клиентов – на общую сумму $3,1 миллиарда в 2020 году.

А Southwest, по словам ее руководства, с марта 2020 года сделала возвратов на $934 миллиона.

В своем письме сенаторы Марки и Блюменталь также просили авиакомпании снять ограничения по истечению срока действия кредитов на полеты.

По их словам, существующая политика означает, что пассажиры «теперь рискуют потерять миллиарды долларов, которые они были фактически вынуждены предоставить авиационной отрасли в виде беспроцентной ссуды».

«Ограничивая срок действия кредитов, ваша компания вынуждает людей летать до того, как они почувствуют себя в безопасности при посадке в самолет, – просто чтобы не потерять билеты, которые они уже приобрели», говорится в письме.

Delta Air Lines уже сообщила CNN, что продлила срок действия многих кредитов до конца 2022 года.

Еще на эту тему

Где в США больше всего медицинских мошенников

Лекарство от глистов для лошадей продолжает дорожать – люди верят, что оно помогает от ковида

Воруй, пока молодой! TikTok “учит” школьников красть маски, мыло и унитазы

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию