10 апреля 2020

Овощи тоже стали жертвами коронавируса

Горы созревших овощей просто гниют. Фото: NBC 6

Горы созревших и собранных кабачков и желтой тыквы гниют под жарким солнцем Флориды на полях фермеров. А помидоры вообще собирать не стали и оставили увядать и гнить прямо на кустах.

Тысячи акров земли, засаженных овощами во Флориде, просто перепахиваются, потому что фермеры не могут продавать свою продукцию в закрытые из-за коронавируса рестораны, тематические парки, школы и другие заведения, с которыми у них были налажены поставки, по всей стране.

В Южной Флориде Пол Аллен, президент компании “Хаттон Фармс” выложил в сеть видео, как огромное поле созревшей зеленой фасоли “утюжит” трактор – а раньше десятки тонн этой высококачественной продукции отправляли в рестораны и другие заведения общественного питания.

Десятки тонн зеленой фасоли теперь никому не нужны. Фото: EDM Digest

Аллен, который обрабатывает около 12 000 акров (около 49 квадратных километров) земли в Северной Флориде и Джорджии, молится, чтобы ситуация поскорее улучшилась.

Некоторые фермеры пытались продавать свою продукцию напрямую покупателям. Так, в Пальметто, городе на западном побережье Флориды, некоторым людям удалось купить 25-фунтовые (11-килограммовые) коробки с томатами всего по $5. Но крупные фермеры знают, что такой способ продажи мало что даст для их прибыли. 

Такие коробки можно было купить по $5. Фото: Fox 10 Phoenix

«Это настоящая катастрофа, – сказал производитель помидоров Тони Димар, который владеет фермами на юге Флориды и в районе Тампа-Бэй. – Мы даже не начали еще подсчитывать ущерб. Это будут миллионы долларов. Наши потери растут каждый день».

Рынок общественного питания закрыт

В это время года Флорида лидирует в США по поставкам томатов, зеленой фасоли, капусты и перца. Хотя некоторая часть продукции предназначена для продуктовых магазинов, многие фермеры работают исключительно на рынок общественного питания – например, 80% томатов, выращенных во Флориде, предназначены для закрытых сейчас  ресторанов и тематических парков. А они пострадали сильнее всего, поскольку власти практически всех городов и штатов требуют от людей оставаться дома и избегать посещения общественных мест. Рестораны в результате работают только на доставку, и значительно сократили объем закупок продуктов.

Экономика Флориды обрушится без сельского хозяйства. Фото: CBS 58

Между тем сельскохозяйственная индустрия – второй (после туризма) по величине экономический фактор Флориды. Обычно она приносила штату доход в размере $155 миллиардов и обеспечивала около 2 миллионов рабочих мест.

В других штатах ситуация не лучше. «Конец зимнего овощного сезона в Юме, штат Аризона, был разрушительным для фермеров, которые обычно поставляют свой товар для заведений общественного питания, – сказал Кори Лунде, представитель Western Growers, группы, представляющей семейных фермеров в Калифорнии, Аризоне, Колорадо и Нью-Мексико. – И теперь, когда производство перемещается обратно в Салинас, Калифорния, у многих фермеров почти весь урожай останется неубранным, особенно листовая зелень».

Фермеры несут колоссальные убытки. Фото: Naples Daily News

Фермеры пытаются продать свои овощи и фрукты продуктовым магазинам, но это тоже не так просто. «Людям приказано оставаться дома, они не ходят в продуктовые магазины так часто, как раньше», – сказал Кори Лунде. К тому же, крупные сети уже имеют долговременные контракты с фермерами, которые выращивают продукцию именно для розничной торговли – и многие из этих фермеров живут вовсе не в США.

«Мы не можем отдать свои собственные продукты, но зато разрешаем их импортировать», – возмущается Димар.

Торговая война + коронавирус

Торговая война с Китаем повлияла и на фермеров. Фото: Kingman Daily Miner

На самом деле, проблемы фермеров начались намного раньше коронавируса, и они глубже, чем кажется на первый взгляд. Все ухудшилось около двух лет назад – с началом торговой войны с Китаем. 

Китай является одним из крупнейших торговых партнеров США, особенно в сельском хозяйстве. За последние два года фермеры пострадали от повышения тарифов на импорт, но коронавирус еще больше усугубил ситуацию.

«Фермерам и раньше было непросто во всех отношениях, будь то капризы матушки-природы или общая нерентабельность сельского хозяйства», – сказал Джим Бирге, менеджер фермы округа Сангамон, Иллинойс.

В прошлом году, по словам Бирге, Иллинойс продал в Китай зерновых культур на $800 миллионов, а годом ранее – более чем на $2 миллиарда. Однако с введением повышенных торговых пошлин их прибыль уменьшилась на несколько порядков.

«Мы по-прежнему торгуем с Китаем, но уже не на том уровне, на котором было», – сказал Бирге. Сейчас торговля практически остановилась из-за пандемии коронавируса – не только с Китаем, но и внутри США.

Фермеры надеются на недавно принятый федеральный закон об оказании помощи на $2,3 триллиона пострадавшей от коронавируса экономике, который  предусматривает также помощь фермерам в размере $9,5 миллиарда.

Накормить голодных

Продовольственные банки не могут принять скоропортящиеся овощи. Фото: KIMA

Многие производители уже пожертвовали продукты в продовольственные банки, но благотворительные организации могут принять далеко не все продукты, и проблема хранения скоропортящихся фруктов и овощей ограничивает их возможности. Тони Димар сказал, что некоторые продовольственные банки в центральной Флориде уже  переполнены из-за того, что тематические парки, закрываясь, пожертвовали туда огромное количество продуктов.

«Мы отдали 400 000 фунтов (примерно 181 437 кг) помидоров нашим местным продовольственным банкам, – сказал Димар. – И готовы пожертвовать еще миллион фунтов, если сможем заставить продовольственные банки взять их».

В Калифорнии особенно пострадал листовой салат и другая зелень. Фото: Morning Ag Clips

На прошлой неделе 20 федеральных законодателей из Флориды и комиссар Департамента сельского хозяйства штата Никки Фрид направили письма главе сельского хозяйства США Сонни Пердью. Они требуют включить фермеров из Флориды в федеральные программы закупок и распределения продовольствия, чтобы излишки сельскохозяйственных культур могли помочь накормить голодных по всей стране.

По данным общенациональной сети продовольственных банков Feeding America, около 37 миллионов американцев голодали накануне пандемии.

На западном побережье США фермерам тоже несладко. Представители сельского хозяйства сообщают, что в Калифорнии особенно сильно пострадал листовой салат и другая зелень, а фермеры, производящие молочную продукцию в Вермонте и Висконсине, говорят, что им пришлось просто сливать молоко, предназначенное для ресторанов.

«Фермерам просто нужно немного больше солнечного света в своей жизни и немного больше надежды на лучшие времена», – сказал Джим Бирге, менеджер фермы округа Сангамон, Иллинойс.

О “чистых” и “грязных” овощах и фруктах “Рубик” собрал информацию в этой статье.

Еще на эту тему

Стрельба в школе города Увалде, штат Техас: 14 учеников, один учитель убиты

$7 за галлон бензина и это не предел

Республиканцы планируют урезать помощь Украине. И помогает им в этом инвестор Питер Тиль

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию