10 апреля 2021

Осторожно: иммиграционные мошенники в Тик-Токе

Иллюстрация: Mother Jones

До пандемии Норма Сепульведа и подумать не могла, что когда-либо зарегистрируется в TikTok. Она считала этот ресурс одной из тех “глупых вещей”, которые делают дети, такие как ее сын-подросток.

Сепульведа – иммиграционный адвокат в долине Рио-Гранде в Техасе. Она занимается защитой от депортации и сложными делами, которые нередко пересекаются с системой уголовного правосудия.

За более чем 10 лет практики Сепульведа помогла бесчисленному количеству семей получить визы и грин-карты. Но многим ее клиентам отказали в получении законного статуса в Соединенных Штатах.

Поэтому ей показалось странным, когда некоторые из этих клиентов стали снова обращаться к ней в конце прошлого года, говоря, что они видели рекламу в TikTok, обещающую быстро и просто “исправить” статус. 

“Я не знала, то ли они сами неправильно поняли, то ли были адвокаты, дающие им ложную надежду”, – говорит она.

Чтобы выяснить это, Сепульведа зарегистрировалась TikTok и обнаружила, что на платформе появилось немало иммиграционных юристов.

В то время, когда из-за пандемии вся деятельность переместились в онлайн, юристы начали более творчески подходить к поиску потенциальных клиентов – и TikTok оказался весьма полезным маркетинговым инструментом.

Причем в TikTok встречаются разнообразные “виды” юристов. Есть вполне адекватные, которые пытаются объяснить человеческим языком запутанные, постоянно меняющиеся правила. Но есть и авторы вводящего в заблуждение контента.

Вообще говоря, иммигрантов, которые въезжают в страну нелегально, просрочивают визу или имеют определенные уголовные судимости или предыдущие распоряжения о депортации, могут лишить права подавать заявление на получение грин-карты в США.

Даже если они имеют право на получение вида на жительство через супруга или детей с гражданством.

Часто они должны уехать за границу и подать заявление на получение грин-карты в иностранном консульстве, иногда после пребывания за пределами страны в течение установленного срока, который может достигать 10 лет.

Эта особенность иммиграционной системы, которую обещал устранить Джо Байден в своей иммиграционной реформе, вынуждает многих людей выбирать – оставить свои семьи или остаться без документов.

Именно на эту группу иммигрантов в первую очередь нацелена реклама в TikTok.

И это создает возможности для разного рода нелицензированных паралигалов и псевдоюристов нажиться на них. 

Слишком хорошо, чтобы быть правдой

“Прежде всего, это касается самой сути проблемы с иммиграцией: существует очень мало способов помочь этим людям”, – говорит Лорин Андерсон-Степанек, иммиграционный юрист из Чикаго.

Посты в TikTok обычно сделаны как под копирку: на заднем плане играет зажигательный реггетон, адвокат танцует и демонстрирует разрешения на работу, а всплывающие окна призывают записаться на юридическую консультацию.

Они также часто имеют хэштег #arreglarsinsalir, что означает «исправить, не покидая», то есть иммигранты, якобы, могут получить законный статус, не обращаясь в посольство или консульство за рубежом. Посты с этим хэштегом просмотрели более 1 миллиона человек.

Во многих случаях объявления, часто двуязычные, гарантируют разрешение на работу в течение шести месяцев и грин-карту в течение двух лет, даже если, как говорится в нескольких рекламных объявлениях, “другие юристы заявили, что у вас нет шансов”. 

Смысл 15–60-секундных видеороликов ясен: какой бы ни была иммиграционная проблема, решение есть!

Но если вы не знакомы с тонкостями иммиграционного законодательства, то не поймете, в чем подвох.

Действительно, есть определенные шансы для иммигрантов-жертв насилия и торговли людьми в Соединенных Штатах или ставших свидетелями преступлений. В качестве защиты такие люди могут получить и разрешение на работу, и грин-карту, не покидая страну.

Но есть большое различие между этими категориями и тем, о чем говорится во многих  видеороликах TikTok.

Там не объясняются основные требования к степени пережитого насилия, зато полно  эвфемизмов и завуалированных ссылок на жестокое обращение – и “испытываете проблемы в браке”, и “неуважение к токсичному партнеру”, и “есть ли у вашего ребенка проблемы с зависимостью?”.

Большинство видеороликов имеют неоправданно оптимистичный тон, несмотря на серьезность проблемы.

Зато отказ от ответственности (“это не юридическая консультация, в каждом случае нужна консультация”) написан обычно внизу крошечными буквами.

“Не может быть никаких заочных обещаний или слов, которые выглядят как обещания, – говорит Элисон Камхи, юрист из Центра юридических ресурсов для иммигрантов. – Трудно сказать, на что человек претендует, пока вы с ним не познакомитесь”.

“Это рассчитано на людей, которые столько раз слышали, что никто не может им помочь, и они действительно в отчаянии”, – говорит Катя Хеддинг, иммиграционный адвокат из Мерфрисборо, штат Теннесси.

Эшли Арчидиаконо, иммиграционный адвокат, практикующий в Калифорнии, под ником Абогада Эшли на TikTok, сообщила в ответ на запрос журналистов, что проверяет потенциальных клиентов на наличие всех доступных вариантов, даже если не каждый сможет исправить свой статус, не покидая страну.

“Моя цель в маркетинге на TikTok – дать понять, что существуют разные возможности, и посоветовать людям записаться на консультацию”, – пояснила она.

А адвокат из Техаса Ванесса Алонсо, у которой 87 000 подписчиков в TikTok, сказала, что надеется, что ее “веселые, беззаботные видео вызовут положительные эмоции” насчет иммиграции. “Каждый адвокат должен предлагать все эти формы помощи, – сказала Алонсо. – Те, кто этого не делает, не защищают своих клиентов должным образом”.

Что говорит закон насчет такой рекламы?

Правила, определяющие профессиональное поведение и этику юристов, различаются в зависимости от штата.

Но все, что касается рекламы, регулируется принципом Американской ассоциации адвокатов, согласно которому “адвокат не должен делать ложные или вводящие в заблуждение сообщения”, искажая или опуская факты.

В некоторых штатах комитет по правовой этике издает свои рекомендации по использованию соцсетей.

Американская ассоциация иммиграционных юристов (American Bar Association, ABA) считает, что “если возникает вопрос о том, что реклама вводит в заблуждение, это может не только навредить потребителю, но и повлиять на ABA”.

В TikTok, Twitter и на других платформах некоторые иммиграционные юристы уже начали предупреждать о таких тенденциях, как arreglar sin salir.

Лили Аксельрод, иммиграционный адвокат, недавно появилась в видеоролике на YouTube, разоблачающем заверения, которые кажутся слишком хорошими, чтобы быть правдой.

Что касается Нормы Сепульведы, то через три месяца после регистрации в TikTok у нее уже было 155 000 подписчиков.

В своих ежедневных видео она отвечает на их вопросы и рассказывает об иммиграционных новостях.

“Я делаю это не только для своего бизнеса, – говорит она. – Уж слишком много мифов о том, как люди могут “исправить” свой статус, и я стараюсь дать людям больше правильной и полезной информации, прежде чем они потратят деньги на консультацию”.

Еще на эту тему

Почему США не считают астронавтами Джеффа Безоса и Ричарда Брэнсона

Шесть видов моркови отзывают из-за возможного заражения сальмонеллой

Случайность или хитрость продюсеров: в СМИ попал сценарий продолжения «Секса в большом городе»

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию