Юлия Смолянская, SEO компании Lifeway. Фото: youtube.com

Как семья из Киева создала бизнес стоимостью $130 миллионов на кефире

Юлия Смолянская. Фото: youtube.com

Семья Юлии Смолянской — идеальный пример воплощения американской мечты. Ей был всего один год, когда она переехала с родителями из Киева в Чикаго. Здесь отец и мать Юлии создали одну из крупнейших компаний по производству органических молочных продуктов — сейчас Lifeway Kefir можно найти в каждом магазине.

История создания этого бизнеса началась в 1986 году. Тогда Михаил и Людмила Смолянские решили продавать в США традиционный славянский напиток, кефир, о котором в Америке ничего не знали.

Во время бума здорового питания в конце 1980-х годов полезный кефир пришелся американцам по вкусу, и компания начала быстро развиваться. Через два года после открытия Михаил сделал ее публичной.

Михаил Смолянский. Фото: pinterest.com

Михаил внезапно умер от сердечного приступа в 2002 году, и управление Lifeway Kefir приняла на себя Юлия, которой тогда было 27 лет. Под ее руководством стоимость компании выросла с $12 миллионов до $130 миллионов. Сейчас в управлении Lifeway Kefir ей помогает брат Эдвард.

Их продукция с годами стала более разнообразной, но в основе большинства товаров компании — все тот же кефир. Lifeway Kefir продает мороженое, детское питание, витамины, не говоря о десятках видов кефира с разными вкусами.

Юлия считает, что иммигранты — невероятно трудолюбивые люди. Они приезжают в США и работают почти без отдыха, чтобы добиться своего места под солнцем.

Еще одна черта, которую владелица Lifeway заметила среди приехавших из-за границы людей — благодарность Америке за шанс жить хорошо. «Это очень важно для построения бизнеса», — считает она.

В интервью Forbes Юлия рассказала, как ей удалось развить дело отца без опыта в бизнесе и стать успешной в США.

Смолянская говорит, что ей было очень трудно пережить смерть отца. Однако все свое горе и энергию она вложила в то, чтобы воплотить его мечту. «Я пообещала ему, что я, мама и брат продолжат развивать его цели», — вспоминает Юлия.

Юлия и ее брат Эдвард. Фото: immigrantbiz.org

«Сдаваться — не вариант», — повторяла она как мантру, чтобы держать себя в руках. Юлия говорит, что в то время она получила много писем от коллег и обычных покупателей, которые желали ей выдержки и успехов. «Дух всех этих удивительных людей, призывающих нас не сдаваться, всегда вдохновлял меня … даже сегодня», — признается она.

Ей понадобилось около четырех лет, чтобы почувствовать себя в своей тарелке и привыкнуть, что она больше не ведома отцом.

Юлия советует всем, кому приходится учиться на ходу: «Просто иди и делай это».

«У вас не будет опыта, пока вы не получите опыт. Учитесь быстро, ошибайтесь быстро, меняйтесь быстро. Поработайте с несколькими наставниками, которые вам помогут. Создайте свою личную команду консультантов. Читайте книги по менеджменту. Ваша страсть, энергия, творческое … мышление необходимы в каждой отрасли», — говорит она.

Юлии пришлось стать «сильной девушкой». Она уверена, что женщине в бизнесе нужно быть уверенной в себе. Для этого «исключите «я не могу» из своего лексикона и отбросьте свою незащищенность. Говорите голосом власти, то есть не превращайте свои заявления в вопросы. Знайте, что у вас есть власть и используйте ее», — советует Юлия.

Непростое начало карьеры сделало ее сильнее. Отбросить все правила, думать шире и быть уверенной, что у тебя все получится — вот секреты успеха от иммигрантки — владелицы многомиллионной компании.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.