14 сентября 2020

Есть ли жизнь на Венере? Астрономы получили сигнал

Изображение Венеры, сделанное японским космическим кораблем “Акацуки” в 2016 году. Фото: nytimes

Ученые наконец-то обратили внимание на планету, которую долго игнорировали в поисках внеземной жизни.

В токсичной атмосфере Венеры недавно обнаружились признаки того, что могло бы быть жизнью.

И теперь планетологи недоумевают, почему человечество “не заметило” планеты, которая когда-то была более похожа на Землю, чем любой другой мир в нашей солнечной системе.

Венера, названная в честь римской богини красоты, “поджаривается” при температуре в сотни градусов и покрыта облаками из агрессивной кислоты.

Поэтому мало кто из ученых рассматривал ее в качестве среды обитания чего-то живого.

Вместо этого в течение десятилетий ученые искали признаки жизни где-то еще – в основном на Марсе, а в последнее время – на Европе, Энцеладе и других ледяных спутниках планет-гигантов.

У астрономов, которые сообщили об открытии в понедельник, еще нет ни образцов венерианских микробов, ни их “портретов”.

На чем же тогда основана эта информация?

С помощью мощных телескопов они обнаружили химическое вещество – фосфин – в плотной атмосфере Венеры. После долгого анализа ученые утверждают, что объяснение может быть только одно – там есть что-то живое.

Некоторые исследователи ставят под сомнение эту гипотезу и вместо этого предполагают, что газ мог возникнуть в результате необъяснимых атмосферных или геологических процессов на планете, которая до сих пор остается загадкой.

Венера достаточно горячая, чтобы плавить металл, а ее облака полны кислоты. Фото: nytimes

“Это удивительное и неожиданное открытие, – сказала Сара Сигер, планетолог из Массачусетского технологического института. – Оно определенно будет способствовать дальнейшим исследованиям возможностей жизни в атмосфере Венеры”.

Клара Соуза-Силва, молекулярный астрофизик из Гарвардского университета, исследующая фосфин, тоже считает это открытие “экстраординарным”:

“Но возможно, мы не узнаем этого наверняка, пока не слетаем на Венеру”.

Сара Стюарт Джонсон, планетолог и руководитель лаборатории биосигнатур Джонсона в Джорджтаунском университете, сказала: “В последнее время было много шума о фосфине. И как здорово найти его на Венере. NASA слишком долго игнорировало Венеру”.

Дэвид Гринспун из Института планетологии в Тусоне, штат Аризона, который долгое время пропагандировал возможность существования жизни в облаках Венеры, считает, что “это чертовски интересно!”.

Поверхность Венеры похожа на доменную печь, но слой облаков всего в 31 миле (чуть меньше 50 км) ниже верхней границы атмосферы может достигать температуры 86 градусов по Фаренгейту (около 30’С по Цельсию) и иметь давление, аналогичное давлению на Земле.

Надо сказать, что гипотетическое существование жизни на Венере некоторые ученые-планетологи, в том числе Карл Саган и Гарольд Моровиц, предположили еще 53 года назад.

Джейн Гривз, астроном из Кардиффского университета в Уэльсе, в июне 2017 года решила проверить эту гипотезу с помощью телескопа Джеймса Кларка Максвелла на Гавайях.

Дело в том, что различные виды молекул поглощают радиоволны, проходящие через облака, на разных длинах волн. Одним из обнаруженных химических веществ и был фосфин, хотя никто не ожидал его найти там.

Что такое фосфин?

Фосфин имеет форму пирамиды с тремя атомами водорода, связанными с одним атомом фосфора. Фото: nytimes

Химики сравнивают фосфин с пирамидой – один атом фосфора покрывает основание из трех атомов водорода. Космический аппарат NASA “Кассини” обнаружил его раньше в атмосферах Юпитера и Сатурна.

Хотя, по словам доктора Соуза-Силва, наличие жизни не обязательно для образования фосфина. Огромная температура и давление тоже могут скрепить атомы фосфора и водорода вместе и сформировать молекулу.

Но на Венере, говорят исследователи, недостаточно энергии для производства большого количества фосфина таким способом.

Однако фосфин отлично производят микробные организмы, которые не нуждаются в кислороде и не используют его.

В таких мирах, как на Венере, “насколько мы можем судить, только жизненные формы могут производить фосфин”, – сказала Соуза-Силва.

На Земле фосфин содержится в нашем кишечнике, в кале барсуков и пингвинов, в некоторых глубоководных червях, а также в других биологических средах, связанных с анаэробными организмами.

При этом он чрезвычайно ядовит. Военные применяли его как химическое оружие, а на фермах он используется как фумигант

Ученым еще предстоит объяснить, каким образом фосфин производят земные микробы. Они знают, что фосфин там, где микробы, но не видели, как микробы делают это.

Нужны миссии на Венеру

Мультизонд Pioneer Venus до того, как NASA запустило его в 1978 году. Фото: nytimes

Ученые планировали завершить дополнительные наблюдения в телескоп в начале этого года. Но пандемия коронавируса и ограниченное время пребывания Венеры над горизонтом помешали им собрать больше доказательств, оставив многие вопросы без ответа.

Что ученые точно сделали, так это исключили все другие источники фосфина на Венере, кроме жизни.

Теперь дело за роботизированными космическими миссиями к Венере, которые могут продвинуть исследования. Cейчас эту планету исследует только один японский космический корабль “Акацуки”.

Агентство NASA, которое отказывалось финансировать подобные миссии в последние десятилетия, объявило в феврале, что рассмотрит пару предложенных космических аппаратов среди четырех финалистов, соревнующихся за пакет финансирования (среди них космическое агентство Индии и частная ракетная компания Rocket Lab).

“В течение последних двух десятилетий мы продолжаем делать открытия, которые увеличивают вероятность найти жизнь где-то еще, – сказал Томас Зурбухен, глава научного управления NASA, который помогает выбирать миссии для исследования Солнечной системы. – Многие ученые и не подозревали, что Венера окажется захватывающим местом для открытий”.

Еще на эту тему

Правило об “обузе для общества” вновь действует во всех штатах

Как Цукерберг объясняет своим сотрудникам, что нельзя работать за еду

Как украинец купил американскую космическую компанию Firefly и открыл ей доступ к советским технологиям

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию
Adblock
detector