30 апреля 2020

За что сейчас судят работодателей

Пока предприятия открываются на свой страх и риск. Фото: BusinessTown

Некоторые штаты начали постепенно ослаблять экономические ограничения на этой неделе, но компании обеспокоены тем, как организовать рабочий процесс с учетом всех требований Центров по контролю и профилактике заболеваний. Руководители предприятий и владельцы малого бизнеса боятся попасть под шквал судебных исков от клиентов и работников, если те вдруг заразятся.

Об этом сообщила глава Торговой палаты США Сюзанна Кларк. «Мы просим руководителей начать работать в совершенно беспрецедентное время, – сказала Кларк. – После многих лет таких требований, как «не допускайте дискриминации по признаку здоровья и возраста», теперь мы говорим «защитите уязвимые группы населения». Вместо «сохраняйте конфиденциальность данных о вашем здоровье», теперь мы говорим сотрудникам «вы должны обнародовать информацию о своем здоровье, чтобы мы могли отследить тех, у кого есть вирус, или понять, кто обладает иммунитетом».

Два главных вопроса, вокруг которых не утихают споры:

  • Должны ли работодатели обеспечивать безопасность на рабочем месте?
  • И будут ли они привлечены к ответственности, если сотрудники заразятся колронавирусом?

В чем могут обвинить работодателей

Клиенты и сотрудники могут подать в суд на компанию за потерю заработной платы, медицинские расходы и другие убытки, если они докажут небрежность или намеренное пренебрежение их безопасностью со стороны руководства.

Но дело в том, что некоторые рекомендуемые меры предосторожности для COVID-19 могут противоречить законам о защите рабочих мест, например:

  • Сообщать другим сотрудникам, когда кто-то из их коллег заболел (нарушение конфиденциальности);
  • Требование от работников предъявить отрицательный тест на коронавирус перед возвращением (дискриминация и нарушение конфиденциальности в отношении здоровья);
  • Запрет сотрудникам из группы риска, например, пожилым людям, выходить на работу (дискриминация);

Кто должен урегулировать это

На прошлой неделе президент Трамп заявил, что его администрация изучает способы защиты бизнеса.

Конгресс уже ограничил ответственность предприятий, выпускающих крайне необходимые сейчас маски. Производители предложили распространить эту защиту на другие компании, производящие предметы первой необходимости.

Но некоторые профсоюзы и демократы утверждают, что ослабленные меры по защите сотрудников позволят работодателям вообще не соблюдать их – «на законных основаниях». 

Управление по охране труда и охране здоровья (OSHA) уже получило 4000 жалоб на работодателей, но пока не выдало никаких штрафов, сообщил руководитель профсоюза в интервью USA Today.

Экономический советник Белого дома Ларри Кудлоу заявил на этой неделе, что предприятия не должны нести ответственность, если клиенты или работники заразятся вирусом, когда штаты снимают ограничения раньше других.

Главный советник Белого дома по экономике Ларри Кудлоу. Фото: nypost

Главный вопрос в том, будут ли владельцы бизнеса бояться судебных процессов настолько, чтобы оставаться закрытыми как можно дольше?

Деловые лоббисты и руководители требуют от администрации Трампа и конгресса, чтобы они юридически защитили американские компании от потенциальных судебных исков из-за коронавируса.

С одной стороны – нужно дать предприятиям защиту, в которой они нуждаются, чтобы возобновить работу в условиях  полной неопределенности насчет вируса и его последствий.

С другой –  также защитить рабочих и клиентов от необдуманных действий работодателей, которые могут повысить вероятность заражения.

Сенатор Митч Макконнелл из Кентукки, лидер большинства, заявил в понедельник, что существует «срочная необходимость» принять законодательство, чтобы оградить предприятия от юридической ответственности, связанной с пандемией, если они вновь откроются. Он предположил возможность риска «бесконечных судебных процессов», возникающих из-за  «огромной путаницы федеральных законов и законов штата».

Республиканцы настаивают на ограничении ответственности владельцев бизнеса, чтобы побудить их открыться снова. Демократические лидеры говорят, что они выступают против любых шагов по ослаблению защиты работников.

Заразиться и подать в суд могут не только сотрудники, но и клиенты. Фото: US News & World Report

Макконнелл настаивает, что вопрос об ответственности должен быть решен до того, как Конгресс предоставит штатам дополнительный пакет финансовой помощи. Переговоры по этому законопроекту обострятся на следующей неделе, когда демократы потребуют сотни миллиардов долларов, чтобы помочь штатам и местным органам власти восполнить вызванный кризисом дефицит налоговых поступлений. Они также настаивают на помощи для Почтовой службы США и федеральной «доплаты за риск» для работников, находящихся на переднем крае борьбы с пандемией.

Сэмюэль Эстрейхер, профессор юридического факультета Нью-Йоркского университета по труду и трудовому праву, убежден, что для Департамента труда и Комиссии по равным возможностям занятости имеет смысл издать руководство по основным мерам безопасности, которым должен следовать бизнес.

В каждом штате есть своя собственная система оплаты труда работников, получивших травмы на работе, но она ориентирована на физические травмы. Будет ли заражение коронавирусом рассматриваться как требование компенсации работнику, а не как иск о нанесении вреда здоровью?

Это тоже пока непонятно и никак не отрегулировано на законодательном уровне.

Теоретически, Конгресс мог бы установить единые федеральные стандарты и тем самым лишить работников права на подачу судебных исков, сказал Джон Голдберг, профессор права из Гарварда, специализирующийся на гражданских правонарушениях и травмах.

Конституция дает Конгрессу право регулировать торговлю между штатами, и восстановление национальной экономики, разрушенной в результате национальной пандемии, вероятно, подойдет под эту категорию.

Законодатели должны предпринять какие-то действия в течение нескольких недель, чтобы ускорить возобновление работы.

Как доказать, что заразились именно на работе

Некоторые руководители готовы открыться, но просят власти защитить их от судебных исков. Фото: The Tennessean

Со стороны работников вопрос стоит не менее остро: требуя возмещения ущерба в случае заражения коронавирусом, они должны доказать, что заразились вирусом именно на работе – а это непростая задача.

«Это трудная битва», – говорит Джонатан Сигал, юрист по трудоустройству, который представляет компании в юридической фирме Duane Morris в Филадельфии.

В таких штатах, как Иллинойс и Кентукки, решили, что работникам не нужно будет доказывать, что они заразились на работе. При судебном рассмотрении это утверждение будет считаться приоритетным. А компания, которую обвиняют, должна доказать обратное.

Однако в конце прошлой недели окружной судья издал временный запретительный приказ, блокирующий это правило, – после того, как некоторые бизнес-группы подали иск против него.

Управление по безопасности и гигиене труда (OSHA) требует от работодателей создания рабочих мест, «свободных от опасностей, которые  могут привести к смерти или серьезному физическому ущербу» для работников.

Компаниям рекомендуют следовать руководящим принципам Центров по контролю и профилактике заболеваний, в том числе инструктировать сотрудников держаться на расстоянии шести футов от коллег или клиентов, измерять температуру, дезинфицировать поверхности, а также предоставлять маски для лица, дезинфицирующие средства для рук и барьеры, где это уместно и возможно.

Чем больше мер безопасности принимает компания, «тем сильнее будут ваши аргументы в суде», говорит Дженнифер Шарф, адвокат по вопросам здравоохранения в фирме Coppola в Амхерсте, Нью-Йорк.

Некоторые штаты берут инициативу на себя 

Некоторые штаты создают свои собственные правила. Помимо обязательного социального дистанцирования и других стандартов, исполнительный приказ губернатора Джорджии Брайана Кемпа, например, требует, чтобы сотрудники ресторана носили защитные маски. 

Но большинство других предприятий в штате должны предоставлять средства индивидуальной защиты, такие как маски, только «если они доступны и соответствуют функциям и местоположению работника в бизнесе».

Из-за этой неопределенности многие компании в Джорджии, обеспокоенные безопасностью сотрудников и клиентов, а также любой юридической ответственностью, предпочитают пока не открываться.

Сюзанна Визетанн, шеф-повар и владелец Buttermilk Kitchen в Частейне, не планирует открывать свое кафе на 85 мест еще по крайней мере пару месяцев.

«Мы еще не чувствуем себя комфортно, – говорит она. – И мы не собираемся делать что-либо, что причинит вред (работникам). На мне будет огромная ответственность, если кто-то заболеет и заразит свою семью».

Волна судебных исков

Меры защиты на разных предприятиях отличаются. Фото: The Tennessean

В Иллинойсе семья работника Walmart Вандо Эванс, который умер от коронавируса, подала в суд на ритейлера в начале апреля, утверждая, что компания сделала недостаточно, чтобы защитить своих работников. По их словам, в  Walmart не соблюдались принципы социального дистанцирования, магазин не дезинфицировался должным образом, а сотрудникам не выдавали нужное количество средств индивидуальной защиты.

В своем заявлении представитель Walmart Рэнди Харгроув сказал USA TODAY, что магазин в Evergreen Park, штат Иллинойс, где работал умерший, прошел независимые экологические и санитарные проверки.

А в штате Миссури некоммерческая рабочая группа подала в суд на Smithfield Foods в федеральный суд от имени работников. В иске утверждается, что работники Smithfield были вынуждены работать без надлежащего защитного снаряжения, «плечом к плечу», им не предоставляли возможности помыть руки и неохотно давали отпуск по болезни. В результате истцы требуют, чтобы Smithfield Foods обязали изменить свою политику.

Президент Дональд Трамп заявил, что в связи с тем, что в последнее время из-за вспышек коронавируса было закрыто более двух десятков мясоперерабатывающих заводов, он прикажет, чтобы такие ключевые объекты оставались открытыми, и подписал распоряжение о защите заводов от ответственности, если больные работники будут судиться.

Предприятия стремятся уйти от ответственности

Трамп призывает защитить руководителей от судебных исков. Фото: Republic World

Обеспокоенная такими судебными процессами и мешаниной законов штата, Торговая палата США просит Конгресс установить федеральный стандарт, ограничивающий ответственность работодателей, которые следуют рекомендациям CDC.

На прошлой неделе Трамп заявил журналистам, что хотел бы попытаться «снять ответственность с компаний, которые сейчас открываются», потому что «мы хотим, чтобы компании открывались и открывались сильными».

В противовес ему Демократические законодатели заявили: «Мы не сможем бороться с этой пандемией, если не предпримем немедленных действий для защиты миллионов работников здравоохранения, общественного питания и продуктовых магазинов, а также всех тех, кто ежедневно работает на передовой, чтобы противостоять этой пандемии и продвигать нашу экономику вперед».

Еще на эту тему

На рынке жилья усиливается ажиотаж – люди готовы платить на $1 миллион больше начальной цены

Как россияне получили иммиграционную визу для ребенка в Турции

Байден перепутал Путина с Трампом и накричал на журналистку: чем запомнился саммит лидеров США и России

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию