Студенты в офисе школы на следующий день после закрытия. Фото Rachel Holliday Smith/THE CITY

Языковая школа в Нью-Йорке скрывала, что ее лишили лицензии, чтобы собрать со студентов деньги за обучение

Студенты языковой школы в панике пытаются перевестись в другие учебные заведения, чтобы сохранить статус. Фото Rachel Holliday

Руководители популярной языковой школы в Нью-Йорке месяцами скрывали от своих студентов и даже учителей, что обанкротились и школу скоро лишат лицензии. Все для того, чтобы весной, когда начинался новый семестр, собрать со студентов деньги за обучение.

Теперь же студенты, среди которых много русскоязычных, в панике ищут новые школы, куда их смогут принять в кратчайшие сроки. У большинства скоро истекает студенческий статус, и их могут депортировать. О том, как переехать в США через учебу, читайте в подробной инструкции “Рубика”.

О закрытии школы American Language Communication Center (ALCC) стало известно 2 апреля.

Студенты и учителя, приехавшие на занятия, увидели лишь табличку “Закрыто” на входных дверях.

Они начали передавать эту информацию через WhatsApp и смс другим учащимся, некоторым даже пришлось ехать из другого штата, чтобы разобраться в ситуации.

Дженна Оркин, которая работала учителем английского в школе, узнала обо всем через своего студента из России, которого обучала несколько лет. До этого она три месяца не приходила на занятия по болезни. А когда вышла на работу, оказалось, что работы уже нет.

Объявление в школе о закрытии и невозврате средств за обучение. Фото Rachel Holliday Smith/THE CITY

Суть оказалась проста: руководители школы, братья Питер и Жан Пахтер, задолжали сотни тысяч долларов за аренду трехэтажного офиса на углу 36 Западной улицы и седьмой авеню, находящегося в нескольких кварталах от Эмпайр-стейт-билдинг.  При этом о выселении лендлорд сообщил братьям еще осенью прошлого года. Те не отреагировали, тогда состоялся суд — и школу обязали съехать к марту 2019 года.

О финансовых проблемах школы было известно и Комиссии по аккредитации программ по английскому языку. В июне прошлого года, изучая отчетность школы, координатор комиссии в разделе “минусы” написал: “время объявить о банкротстве”. Несмотря на это, школа все же продлила свою аккредитацию еще на 10 лет.

Братья о банкротстве решили не говорить сразу, поскольку как раз начинался новый семестр и появились студенты, готовые оплатить 10-недельные курсы.

Взяв деньги, братья вскоре сообщили о закрытии. А также о том, что деньги студентам не вернут. По их словам, часть средств ушла на оплату долга по аренде.

Студент из Франции и студентка из Колумбии стоят возле офиса школы, ожидая ответов. Фото Rachel Holliday Smith/THE CITY

Многие студенты, среди которых было много и русскоязычных, оказались в плачевной ситуации. Дело в том, что школа существует с 1975 года, пользовалась хорошей репутацией и даже имела право оформлять форму I-20, или Certificate of Eligibility. Этот документ подтверждает, что ученик зачислен в данную школу и может подавать на студенческую визу F-1. Какие проверенные учебные заведения дают визы, читайте здесь.

Однако школа закрылась так быстро, что у студентов оставалось всего несколько дней до истечения их статуса, чтобы найти новое учебное заведение. А учитывая, что многие успели заплатить за курсы, дополнительные средства смогли найти не все.

Кроме того, школа обеспечивала некоторых студентов комнатами в общежитии, всего в 15 минутах ходьбы от места учебы. Так что жить ученикам теперь тоже негде.

И тогда вмешались другие языковые школы Нью-Йорка.

BlueData, New York Language Center, ZONI и Kaplan — четыре крупные языковые школы города, предложили студентам ALCC поступить к ним на время, чтобы продлить статус. Бесплатно. У студентов будет неделя, чтобы решить, хотят ли они остаться в этих школах или будут требовать возмещение ущерба от ALCC.

Бывший учитель школы Джефф Серкин стоит возле дверей, на которых табличка «Закрыто». Фото Rachel Holliday Smith/THE CITY

Пострадали от всей этой истории и учителя, некоторые из них проработали в школе долгие годы. Например, 58-летний Джефф Серкин был учителем английского 21 год. И всего за один день лишился работы, страховки и двухнедельного отпуска, который, кстати, школа никогда не оплачивала. Но, как говорит сам Джефф, он пытается думать только о хорошем и не отчаиваться.

Журналисты издания The City встретили Серкина возле школы, куда он пришел, чтобы поговорить с братьями Пахтер. Но внутри их не оказалось. “Я стараюсь не сильно злиться — все равно ни к чему хорошему это не приведет” — говорит он.

Руководители ALCC уже сообщили, что все пострадавшие могут обратиться за возвратом средств в фонд компенсации за обучение (Tuition Reimbursement Fund).

 

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.