Спасти рядового фермера: как американцы платят за то, что сами собирают урожай

Американцы с удовольствием отдыхают от городской суеты на фермах. Фото: agritourismworld.com

Небольшим фермерам приходится проявлять смекалку, чтобы выжить в США. Более половины ферм в США очень маленькие, и их годовые продажи составляют менее $10 000. При этом медианный доход семьи фермеров в стране превысил $75 900, а это на $14 000 больше, чем средняя американская зарплата. 

“Выкручиваются” фермеры благодаря другим источникам дохода: например, берут деньги за сбор урожая или устраивают отдых для туристов. 

Так сделали Серена и Стив Синиси, владельцы ранчо Олд Кроу в Мэне. Они продают мясо – “такое хорошее, что его могут есть вегетарианцы”. Однако семья не получает с фермы серьезного дохода, поэтому сдает в аренду жилье любителям деревенской романтики. 

Серена, которая сидит дома с двумя детьми, мечтает открыть хостел в соседнем Портленде. Пока на это нет денег, поэтому они соорудили крошечный дом на колесах площадью 15 квадратных метров. 

К счастью для Серены и Стива, горожане и жители пригородов с удовольствием проводят отпуски в сельской местности среди живописной природы, питаясь местными продуктами. Это популярный нынче отдых – агротуризм, который позволяет получать дополнительных доход малым и средним фермам. Гостей для своих домиков они находят через Airbnb и VRBO. 

В 2018 году на Airbnb было 57 000 объявлений о сдаче жилья в деревне. 

Представитель Airbnb сказал, что с февраля 2018 года по февраль 2019 года 943 534 гостя останавливались на фермах на 745 000 ночей. Хозяева заработали на этом более $81 миллиона. Некоторым даже не приходится строить гостевые дома. Они приспосабливают к жизни пустующие помещения на своей территории. 

В США насчитывается 2,1 миллиона ферм. Около 99% из них управляются семьями — частными лицами или семейными корпорациями. 

Отдых на фермах был популярен еще в двадцатом веке, однако с появлением сайтов по аренде жилья все стало гораздо проще. Вскоре появились и некоммерческие организации, которые организовывают фермерские туры. Люди, которые отдыхают на фермах, помогают по хозяйству: собирают яйца, обрезают деревья в саду. Некоторые соглашаются и на более тяжелые работы – например, расчистку троп. Кроме того, фермеры предлагают занятия йогой, уроки музыки и консультации по питанию. После пребывания гости часто жертвуют фермерам средства. 

Экспозиции из тыкв на ферме осенью. Фото Ангелины Кальцевой

Это не единственный способ заработать. Горожан, желающих экзотики, катают в поле на телеге с возом сена, а также готовят им еду из продуктов, которые гости сами собрали (это называется farm-to-table restaurants). 

Фермеры используют популярность здорового питания и свежих продуктов, чтобы зарабатывать на жизнь. В США не они платят людям, которые собирают клубнику, а наоборот. Американцы-горожане приходят на фермы, чтобы собрать свежие овощи с грядки. И за это им даже не делают скидку. Если вы хотите взять свой урожай домой, за него придется заплатить в несколько раз больше, чем в супермаркетах. 

«Вы получаете физические упражнения, проводите время на свежем воздухе и едите намного более здоровую еду», — говорит Джон Слеммер с сайта Pickyourown.org, на котором есть около 10 000 ферм из  22 стран, где посетители могут собирать собственные фрукты и овощи.

В зависимости от сезона на таких фермах можно побаловать себя ягодами, овощами и даже собственноручно собранным хмелем. 

“Люди не пытаются сэкономить деньги. Они выбирают натуральный продукт, – объясняет Шоуолтер, владелец одной из ферм в Вашингтоне. – Они сами собирают плоды с дерева или грядки, поэтому знают, что получают”. 

“Буквально тысячи людей приезжают к нам в дни сбора урожая”, — говорит владелица другой фермы Адель Килсеймер. Она рассчитывает принять более 3000 человек за сезон.

Но если вы не хотите работать, на подобных фермах вас ждут и другие возможности. Например, у Адель есть лавандовый лабиринт, а купить можно не только фрукты и овощи, но и натуральную уходовую косметику. Именно это, по ее словам, приносит львиную часть дохода. 

На фермах каждый найдет занятие по душе. Фото Ангелины Кальцевой

Фермерство – рискованное дело, но оно не всегда было таким. На протяжении 60 лет федеральная сельскохозяйственная политика контролировала производство товаров и стабилизировала цены как для фермеров, так и для потребителей. Фермерам гарантировалась минимальная цена на продукты. Кроме того, их удерживали от перепроизводства, которое могло бы привести к падению цен. Но движение к более свободному рыночному подходу побуждает фермеров производить как можно больше продукции.

Крупные фермы могут получать субсидии от государства и таким образом увеличивать свой доход. Эти субсидии определяются размером и сложностью их работы. Небольшие фермы или те, кто выращивает «специальные культуры», такие как фрукты, орехи и овощи, не имеют права на такую ​​поддержку. 

Мелкие фермы могут подать заявку на получение помощи в случае стихийных бедствий или попросить о финансировании для новых проектов, но это довольно сложный процесс. Серена сказала, что однажды после засухи она обратилась за помощью и получила $1000 компенсации. 

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.