20 июля 2021

Калифорния запускает крупнейшую в США программу бесплатных школьных обедов для всех

Фото: Fox 11 LA

Осенью все 6,2 миллиона учащихся государственных школ получат возможность бесплатно питаться в школе, независимо от дохода их семьи.

Это станет возможным благодаря неожиданному профициту бюджета. Школы по всей стране получили огромную федеральную коронапомощь, и многие даже не знают, на что потратить такие деньги.

Школьные чиновники, законодатели, организации по борьбе с голодом и родители поддерживают это как отличный способ предотвратить стигматизацию бесплатных обедов и накормить больше детей.

Несколько городов США, включая Нью-Йорк, Бостон и Чикаго, уже предлагают бесплатное школьное питание для всех. Но до недавнего времени универсальные программы питания в масштабах штата считались слишком дорогостоящими и нереалистичными.

Калифорния стала первым штатом, сделавшим этот шаг, и сейчас аналогичный план готовят в штате Мэн.

Дополнительное финансирование также позволит обеспечивать школьников более вкусной и качественной едой, такой как свежий хлеб, сыр и другие продукты от местных производителей.

Согласно федеральным правилам, семья из четырех человек должна зарабатывать менее $34 000 в год, чтобы иметь право на бесплатное питание, и $48 000, чтобы дети могли питаться по льготной цене.

Эти требования меняются ежегодно, но основаны на федеральных показателях бедности, которые не учитывают высокую стоимость жизни и налоги в Калифорнии.

«Так что это было только для самых бедных семей, и даже не для всех, потому что некоторые люди не смогли или побоялись зарегистрироваться», – сказала Кэт Тейлор, филантроп и крупный спонсор Центра экологической грамотности.

Эксперты говорят, что количество детей, нуждающихся в продовольственной помощи, намного выше зарегистрированных 60% в штате с огромным неравенством доходов. 

Сильнее других страдали иммигранты, опасаясь подавать заявления из-за подробных форм, в которых нужно было указывать номер социального страхования и иммиграционный статус детей.

Школы сообщили о снижении процента семей, подавших заявления на бесплатное питание по льготным ценам во время администрации Трампа, которая пыталась ужесточить иммиграционную политику и сократить общественные льготы.

Фото: The Independent

После закрытия школ на карантин в марте 2020 года многие из них стали раздавать бесплатные обеды навынос –  федеральное финансирование позволило школам предлагать еду всем без исключения. пандемия отменила все требования и неудобные вопросы.

Массовая явка показала тогда, насколько сильно семьи нуждаются в бесплатной еде.

Объединенный школьный округ Лос-Анджелеса, крупнейший в штате, где учатся 600 000 детей, раздавал более 400 000 обедов в день, сообщила пресс-секретарь Шеннон Хабер.

В Сан-Луис-Костале, где обучаются 7500 школьников, раздавали 30 000 обедов в неделю в самый разгар карантина, что  было почти втрое больше, чем до пандемии.

Республиканцы сенатского комитета по образованию тоже поддержали этот план как способ помочь семьям, борющимся с высокой стоимостью жизни в Калифорнии. Сенатор Брайан Дале, представляющий сельские регионы Северной Калифорнии, сказал, что видел, как ученики в школе, где учатся его дети, воровали остатки еды в кафетерии.

«Для многих из них эти остатки с чьей-то тарелки и были обедом», – сказал Дале.

Школы, конечно, не выгоняют из столовой голодных детей. Но за тех, кто не соответствовал требованиям, раньше их родителям выставляли счета, и у многих накапливались огромные долги.

В последние годы некоторые школы даже угрожали не выдавать старшеклассникам документ об окончании школы до тех пор, пока родители не выплатят долги.

В других – наносили на руки учеников, которые задолжали деньги, штампы. И даже – нанимали «коллекторов», чтобы собирать долги с родителей.

«Я долгое время думала, что это несбыточная мечта, – сказала сенатор-демократ от Беркли Нэнси Скиннер, давний сторонник всеобщего бесплатного питания. – Если ребенок голоден, он не сможет хорошо учиться. Так почему мы должны проходить через бюрократические препоны, чтобы накормить ребенка, если имеем такую возможность?».

При поддержке более 200 организаций в коалиции «Школьное питание для всех» Скиннер и другие законодатели настаивали на выделении средств из бюджета штата, тем более, что сейчас Калифорния буквально набита федеральными деньгами.

В бюджете в $262 миллиарда заложено $54 миллиона на предстоящий учебный год, в дополнение к коронапомощи от администрации Байдена.

В целом Калифорния будет тратить на школы по $650 миллионов ежегодно.

Еще на эту тему

Обнаружен новый штамм коронавируса. США закрывают сообщение с восемью странами

Байден возвращает правило “Оставайся в Мексике” для просителей убежища

Что дарить в 2021 году: лучшие подарки, от которых любой будет в восторге

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию