Земфира сменила статус быстро, хоть и затруднительнотсью Фото из личного архи ва

Как сменить статус с туристического на студенческий — личный опыт

Земфира хотела выучить английский. Фото: humanrights.gov.au

Приехать туристом, а стать студентом в США вполне реально. Но сделать это не всегда просто, считает Земфира — участница группы “Рубика” по иммиграции. Она сама прошла весь путь до студенческого статуса F-1 и поделилась своим опытом.

Виза для вуза

Виза для туристических и деловых поездок B-1/B-2 не дает возможности учиться в США, это можно сделать только со статусом F-1 или M-1. Самый распространенный тип — F-1, его используют для академического обучения. M-1 выдают для прохождения тренингов, технического обучения и других неакадемических программ.

Чтобы получить студенческий статус, нужно:

— поступить на академическую или неакадемическую образовательную программу на дневную форму обучения; 

— университет должен быть аккредитован отделом иммиграционной полиции Student and Exchange Visitors Program;

— нужно хорошо знать английский язык или пойти на курсы по его изучению;

— у вас должно быть достаточно денег, чтобы обеспечивать себя на протяжении всей учебы;

— вы должны проживать за границей и не иметь намерения отказываться от своего места жительства.

Учиться в США можно независимо от возраста. Фото: usatoday.com

Возрастных ограничений для этих программ нет. Иностранец может стать американским студентом в любом возрасте. Если вы получите визу, то с вами сможет переехать и ваша семья: муж/жена и несовершеннолетние неженатые дети.

Земфира из России приехала в США с мужем и двумя детьми в январе 2018 года по визе В-2 и поступила во флоридский Embry–Riddle Aeronautical University. Земфира уже получила высшее образование на родине. Она — архитектор, но в США будет изучать английский язык, потому что хочет “получать знания и опыт от иностранных коллег” и читать профессиональную литературу на английском.

“Когда мы с мужем учились в университете, то часто брали в библиотеке иностранные журналы и книги по архитектуре. Нам было нелегко все это изучать. Все программы, в которых работает архитектор, — иностранные и изначально выпускаются на английском языке”, — объясняет она.

Земфире дали туристическую визу до конца июля, а в мае она поступила в американский университет и наняла адвоката. Через месяц Земфира уже оформила необходимые документы и получила форму I-20 для себя и родственников (форму I-20 предоставляет университет, когда принимает вас на учебу).

Когда Земфира впервые пришла в университет за формой I-20, ей заявили, что подавать документы на визу F-1 она должна из своей страны. Это неправда: сменить статус, находясь в США, возможно.

Об особенностях смены статуса с туристического на студенческий читайте в блоге иммиграционного адвоката Олеси Горинштейн на “Рубике”.

Земфира предупреждает, что в университетах нужно всегда быть начеку, расспрашивать и “дергать” работников, чтобы они давали точную и актуальную информацию. Иначе могут возникнуть недоразумения. “Приходилось постоянно держать связь с университетом и адвокатом одновременно”, — вспоминает она.

Условия и сроки

Чтобы получить статус F-1, нужно легально находиться в США. Но подать документы можно лишь спустя 90 дней после приезда в Америку (про “правило 90 дней” подробнее читайте здесь). На время рассмотрения заявления тоже нужно быть в легальном статусе. Поэтому лучше одновременно подавать формы I-539 на смену статуса на студенческий и продление туристического.

Земфира рассказывает: “Адвокат предложил два варианта. Первый — дождаться решения по продлению В-2 и после одобрения подать на смену статуса с В-2 на F-1. Второй — подавать на В-2 и следом — на смену статуса с В-2 на F-1”. Она выбрала второй вариант.

Чтобы не терять времени, Земфира подала заявку на продление туристического статуса, пока ждала форму I-20, в июне 2018 года. Через неделю адвокат подал на смену статуса на студенческий. За каждую из этих услуг пришлось заплатить пошлину $370.

Земфира сменила статус довольно быстро, но это было не очень легко. Фото из личного архива

При подаче заявки на смену статуса нужно собрать немало бумаг. Земфире пришлось готовить выписки из банковских счетов в США и документы о наличии недвижимости на родине. Кроме того, ей нужно было найти спонсора в Америке на случай, если она не сможет себя обеспечивать.

Университет Земфиры требует, чтобы у студента были десятки тысяч долларов в год на обучение, проживание и учебные материалы, а также несколько тысяч в год на каждого члена семьи. Это довольно серьезная сумма для людей из постсоветских стран, поэтому часто приходится искать спонсора.

Спонсор — это гражданин США, который обеспечит вас в случае отсутствия средств. Он должен показать американским властям налоговые декларации и доказать свою платежеспособность.

Земфира добавила к документам даже копии обратных билетов, которые она приобрела заранее на декабрь 2018 года. “Я понятия не имела, что рассмотрение займет дольше пяти месяцев. Думала, что через пару месяцев узнаю решение, и если будет отказ, то мы сможем улететь до Нового года, — объясняет она. — Адвокат это все приложила, сказав, что билеты будут еще одним подтверждением того, что вы готовы покинуть страну в случае отрицательного решения”.

Сколько времени займет рассмотрение дела, можно узнать здесь.

Вскоре Земфира получила письма о принятии кейсов по продлению и смене статуса. Они пришли в разное время, с разницей в неделю. На основании этих подтверждений Земфира и ее муж смогли получить годовые водительские права во Флориде.

В октябре 2018 года Земфире позвонили из университета и потребовали показать банковский баланс и доказать легальное пребывание в США (свое и семьи). Кроме того, университету нужна медицинская страховка. Земфире она обходится в $1300 за семестр.

“Я предоставила им банковские выписки с американского счета и письма из иммиграционной службы о том, что подавала кейс на продление В-2 и на смену статуса с В-2 на F-1. Через неделю университет предоставил мне новые формы I-20 для меня и моих членов семьи. Я передала это все моему адвокату. В начале декабря мой адвокат отправил эти новые формы I-20 и продление В-2 в иммиграционную службу”, — рассказывает Земфира. Это стоило еще $370.

В начале марта 2019 года ей пришло сразу три письма от иммиграционной службы:  

—  Одобрение первого запроса на продление статуса на 6 месяцев (до середины января 2019);

— Одобрение второго запроса на продление статуса до июля 2019 года;

— Одобрение ходатайства о смене статуса с В2 на F1 с апреля 2019 года.

Важно: если вы сменили статус с туристического на студенческий, ваша туристическая виза становится недействительной.

“Все эти письма пришли одновременно и из одного офиса иммиграционной службы”, — говорит Земфира.

Когда информация об одобрении смены статуса поступила в ее университет, Земфире позвонили. Хотя адвокат советовал настоять на начале учебы с апреля, ее университет решил иначе: она приступит к обучению в сентябре.

Желаемое досталось ей непросто: “Мне не показалось это легким процессом <…> Было приложено много усилий — и моих, и адвоката, и, конечно же, моих друзей, один из которых выступил спонсором”.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.