Грачик Аджамян. Фото vc.ru

Как армянин создает стартап, который спасает американцев от одиночества

Грачик Аджамян. Фото vc.ru

Грачик Аджамян из Армении создает сервис, спасающий от одиночества. Его приложением Wakie уже пользуется около миллиона людей по всему миру.

Грачик начал свой бизнес в России с приложения «Будист». Благодаря его сервису можно было найти человека, который будил бы вас в назначенное время.

«Это началось почти как шутка. У меня была личная проблема: я не мог просыпаться по утрам, какие бы будильники ни использовал. Никакие ухищрения не помогали. Работал я почти круглосуточно, просиживал ночи напролёт. Но когда засыпал, сам подняться не мог», — делится Аджамян.

Грачик мог проснуться, только если ему звонили бизнес-партнеры. Тогда он понял, что именно общение помогает настроиться на рабочий лад.

«Будист» несколько лет проработал в России, но Аджамян захотел выйти на мировой уровень. «Мы начали понимать, что строим уникальную штуку, которой в мире почему-то нет и которая почему-то работает, но что странно строить такую штуку, тем более социальную в своей основе, в России. У нас инвесторы не привыкли вкладываться в настолько экстравагантные вещи, а в штатах — пожалуйста», — рассказывает он.

На Западе их ждала более платежеспособная аудитория и новые возможности для развития. Но пока руководители «Будиста» мечтали о международном проекте, в США запустился клон приложения, из-за которого переезд пришлось существенно ускорить.

«Мы поняли, что теряем рынок, что надо спешить. И ринулись в штаты», — вспоминает Грачик.

Они «криво-косо» выпустили приложение в США, и конкуренты ушли с рынка. После этого Грачик решил доработать идею и отправился в Силиконовую долину, в «остроконкурентную среду».

«Конкуренция в мире и в Долине необязательно ведется между однотипными продуктами. Все, кто делает сервисы для людей, борются за одно и то же — за внимание пользователей. У человека ограниченное «количество внимания», и какое именно приложение он откроет в своём телефоне, большой вопрос. Facebook — одно, будильник — другое, но в конкретный момент для социального взаимодействия пользователь выберет что-то одно», — делится Аджамян.

Теперь стартап «спасает от одиночества». Фото vc.ru

Приехав в США, разработчики попали в стартап Y Combinator, где в их проект инвестировали $120 000.

Так родился Wakie. Сейчас приложение довольно далеко отошло от концепции обычного будильника. Теперь Wakie спасает людей от одиночества.

«Одиночество имеет много форм, и все они сокращают количество сильных связей между людьми. Согласно исследованиям, в Штатах за последние тридцать лет в ответах на вопрос «Сколько у вас близких друзей?» средний показатель упал с 3 до 0», — рассказывает Аджамян.

«Глобально мы решаем как раз проблему одиночества. Мы видим аналогию с тем, что сделал в своё время Google применительно к поиску информации. В результате сегодня ты находишь нужные сведения мгновенно, тогда как раньше тебе, возможно, пришлось бы не один час просидеть в библиотеке», — говорит он.

Сейчас в приложении есть группы по интересам, программы помощи, и, конечно, человеческий будильник. Пользователи могут созваниваться и переписываться. Здесь они находят «своих» людей. «За первые двадцать секунд разговора ты можешь почувствовать, насколько «твой» человек находится по ту сторону экрана: по паузам, по интонациям, много по чему ещё», — говорит Грачик.

Аджамян надеется создать из Wakie «Google для общения». «Люди, пребывая в состоянии одиночества, умудряются создавать в сервисе очень сильные связи», — считает он.

«Мы становимся такой платформой, в которую, надеемся, будут «сливать» все ситуации. Когда кому-то что-то понадобится и он не будет знать, к кому обратиться, мы будем обеспечивать ответ на вопрос с помощью человеческого интеллекта — вместо машинного», — надеется Грачик.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.