История украинского предпринимателя, уехавшего в США и создавшего бизнес с виртуальным офисом

Денис Довгаль. Фото travelmba.net

Пять лет назад Денис Довгаль уехал на обучение в США и основал компанию с виртуальным офисом Doodlevide.co. В данный момент там работают 25 удаленных сотрудников из разных стран мира.

Предприниматель поделился опытом организации работы дистанционной команды и продажи творческого продукта клиентам, с которыми не только никогда не встречался, но даже не общался по телефону.

О предпринимательстве, работе в корпорации и обучении в США

– Денис, какой у вас был опыт до того, как построить бизнес?

– В 2012 году я улетел из Киева в Сан-Франциско учиться в Academy of Arts. Это была 2-летняя программа по специальности «мультимедиа-коммуникации», по окончании которой получил диплом магистра (Master’s Degree). Также в Сан-Франциско я прошел 2-месячный курс по управлению сервисным бизнесом в Стэнфорде.

До этого в Украине я развивал образовательный проект в сфере музыкального менеджмента и продюсирования Music Generation UA. Это было время становления всего образовательного рынка в Украине.

Затем около полугода работал в компании «1+1 медиа», где отвечал за обучение. Совместно с ВВС Academy занимался организацией тренингов для топ-менеджмента компании. Это был мой единственный в жизни опыт работы в корпорации.

– Вам не понравилась работа в крупной стабильной компании?

– В целом мне нравилось работать в «1+1 медиа». Но я понимал, что это не мое. Потому что по натуре я – предприниматель, а там упирался я в «стеклянный потолок», не видел для себя перспектив развития. Принял решение учиться дальше, в США, где мне нужно было начинать все с нуля.

О бизнес-чутье и умении распознать свободную нишу на рынке

– И какие были ощущения – снова начинать все с нуля?

– Снова почувствовал себя студентом, несмотря на накопленный бизнес-опыт. У меня не было возможности там официально работать, так как виза была учебная. Но ввиду своего предпринимательского характера, я стал заниматься организацией мероприятий. Например, провел Viral Video Summit, саммит по созданию вирусных роликов.

Тогда в медиа только переходили в короткий формат. Это было трендом с нарастающей популярностью, и меня очень интересовала тема видеопроизводства. Я сам занимался созданием видеопродукта, так именно это направление и изучал: был и оператором, и монтажером и т.д. В общем, освоил процесс от начала до конца.

Изучив рынок, я увидел интересную нишу – рисованное видео. На английском – doodle video whiteboard animation («видео на белой доске»). Принцип здесь простой: рука рисует картинки на белом фоне, и зритель наблюдает за созданием видео. Я также увидел большой интерес к видеопродакшну со стороны многих компаний, бизнесов, особенно стартапов из разных стран, и начал предлагать им именно такие рисованные видео. Поэтому первым делом собрал команду профессионалов, работающих удаленно.

О создании команды, сервисном бизнесе и потребностях творческих людей

– Сложно было подобрать людей в команду?

– Изучив процесс видеопродакшна, я понял, какие люди мне нужны: сценарист, художник-иллюстратор, аниматор, а также аккаунт-менеджер для взаимодействия с клиентами. Сначала нашел иллюстратора, так как для видео нужны уникальные рисунки, а не стоковые картинки. Кстати, этот иллюстратор до сих пор работает в нашей команде.

– Легко ли работать удаленно с творческими людьми?

– Чтобы эффективно работать с творческими людьми, нужно понимать, что для этих людей важно. Для них важна самореализация, важно, чтобы проекты были интересными, и можно было развиваться.

К тому же, это фрилансеры, которые работают удаленно, и с некоторыми мы даже не виделись вживую, общались только по Skype или по e-mail. Поэтому очень важно убедиться, что человек обязательный и будет выполнять проекты в срок.

Денис Довгаль. Фото travelmba.net

– Как строилась коммуникация с удаленными сотрудниками?

– Поначалу в команду я собрал людей из Украины: это было удобно, так как общались мы все же на родном языке, и выгодно с точки зрения маржинальности – стоимость труда в Украине намного ниже, чем в США.

Сейчас основа нашей команды – ребята из Украины, при этом мы работаем с контрактерами по саунд-дизайну из США, сценаристами из Британии. Наша команда разбросана по разным странам мира, но это не мешает выполнять проекты в срок.

С увеличением количества проектов, все сложнее было поддерживать коммуникацию через почту и Skype, и я начал искать онлайн-инструменты, которые позволили бы обеспечить эффективное взаимодействие внутри виртуальной компании.

– Какие сервисы сейчас используете?

– Перепробовав много сервисов, я остановился на самых базовых. Telegram и Slack – корпоративный мессенджер. G Suite – почта, облачное хранилище, Google Документы, календарь, Hangouts для общения с командой. Teamwork – для постановки задач и учета времени, коммуникации. И Pipedrive – CRM-система для работы с потенциальными клиентами и отслеживания сделок.

Этот набор инструментов создает оптимальный баланс между нужным функционалом, стоимостью сервиса и возможностью масштабировать его на количество сотрудников и клиентов.

О поиске клиентов и продукте, который продает себя сам

– Как вы нашли своего первого клиента?

– Видеопродукт очень просто продавать, потому что он продает себя сам. С первым клиентом мы познакомились на специализированной конференции по интернет-маркетингу Traffic & Conversion Summit в Сан-Франциско. Все, что я сделал для продажи – показал ему пример нашей работы. Мы сделали видео для его проекта, и первый проект получился прибыльным.

В результате это стало стартом для запуска бизнеса и следующих клиентов на начальном этапе мы получали через сарафанное радио. Уже позже мы сделали сайт, выстроили воронку продаж и подключили CRM-систему.

К нам обращаются клиенты с различными запросами по созданию видео. Среди клиентов есть глобальные корпорации, есть некоммерческие организации, различные фонды, но 80% наших клиентов – средний и малый бизнес из разных стран мира. Это интернет-проекты, образование, медицина и т.д. Запросы для создания видео бывают разные – обучающие видео, продуктовые видео, корпоративные видео. В основном каждое видео мы создаем для решения конкретной бизнес-задачи.

– Насколько сложно взаимодействовать с клиентами, с которыми не видишься очно, а только онлайн?

– У меня никогда не было опасений по поводу того, что мы работаем удаленно. Здесь есть лишь один вопрос – вопрос доверия. Доверия к тому, что клиент оплатит работу, а со стороны клиента – доверие к тому, что мы эту работу сделаем.

Мы сразу говорим клиенту, что работаем удаленно. Одно из ключевых правил коммуникации со стороны нашей компании – мы даем ответы на все входящие запросы в течение 24 часов. Это формирует доверие, так как мы всегда на связи. Мы работаем с большими клиентами, среди которых авиакомпании, финансовые и юридические компании, банки, хостинг-провайдеры, рекламные агентства. Со многими из них мы даже не проводили видеозвонков. А с некоторыми клиентами даже не созванивались по телефону. Сделки заключали исключительно по e-mail.

Так как к нам приходили абсолютно разные типы бизнесов, мы создали довольно большое количество кейсов – порядка 200. Поэтому когда к нам приходит новый клиент, есть большая вероятность, что в его сфере мы уже создавали видеопродукт. Так что сейчас продавать наши услуги стало намного проще, поскольку мы почти всегда можем продемонстрировать кейс, и это вызывает доверие.

Конечно, в процессе удаленной коммуникации с клиентом есть определенные бюрократические моменты, связанные с составлением договоров и актов выполненных работ. У нас есть в команде бухгалтер, который отправляет все документы по почте, есть трекинг-номер, так что мы предоставляем всю бумажную документацию клиенту.

– Какие личные планы на будущее? Останетесь жить в США?

– Сейчас я много путешествую, так как бизнес работает без привязки к географии. Цель, которую я перед собой ставил, – реализовал. Теперь у меня новая цель – создание нового бизнеса, чтобы его потом продать. Это очень зажигает!

Мне нравится бывать в США – часто езжу туда на профессиональные конференции, а также для встречи с клиентами. Если говорить о любимых местах, их два: Сан-Франциско, где находится самая высокая концентрация умных людей в мире, и Сан-Диего – город с одними из лучших в мире пляжей для серфинга.

Америка вдохновляет – появляется огромное количество бизнес идей. Это отличная страна, для того чтобы делать бизнес и, возможно, остаться жить.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.