Многие проекты, в которые инвестирует Стив, достигают успеха. Фото: mejoresfotos.eu

«Восстание» центральных штатов: как венчурный капиталист помогает стартапам из маленьких городов

Стив Кейс помогает предпринимателям из бедных регионов развивать проекты. Фото: dallasnews.com

Есть «две Америки», считают многие жители США. По ним нация разделена в политическом, географическом и экономическом планах. Но есть один богач, который уверен: ситуацию можно и нужно уравнять.

Сооснователь компании America Online Стив Кейс (именно он ввел оповещение «You’ve got mail!» в американский лексикон) пытается направить деньги и внимание венчурных капиталистов в небольшие города центральной Америки.

В его арсенале — инвестиционный фонд стоимостью $150 миллионов и ярко-красный автобус длиной 10 метров. На своем фургоне он объездил десятки городов. Побывал, например, в Теннесси на встрече с предпринимателями, которые создали революционную для сельского хозяйства технологию: роботы-тракторы на дистанционном управлении. Чтобы запустить бизнес, разработчикам нужны инвестиции. Их и ищет Стив.

Кейс ездит по центральным штатам на красном фургоне. Фото: alabamanewscenter.com

Кейс и его команда прочесывают центральные штаты США в поисках многообещающих идей, на которые не обращает внимание Силиконовая долина. Они побывали в 38 городах и 26 штатах, проехали тысячи километров.

Убежденный в том, что в центре Америки можно много заработать, Кейс собрал $150 миллионов на создание фонда «of the Rest. Он развивает перспективные идеи в таких городах, как Индианаполис, Детройт или Бирмингем.

Журналисты CBS News расспросили Кейса о его новом увлечении:

Насколько таким ребятам [как разработчики из Теннесси] трудно привлечь внимание столицы?

Очень трудно. Сейчас 75% венчурного капитала идет в три штата: Калифорнию, Нью-Йорк и Массачусетс. Большая часть венчурного капитала находится на побережье, а не в центре страны, и нам просто необходимо это изменить.

Вы успешный человек и заработали целое состояние. Почему вам хочется ездить на автобусе по стране по 12 часов в день, день за днем?

Потому что я верю в этих предпринимателей.

Вы могли бы верить в них из Вашингтона (округ Колумбия) и отправлять своих людей. Но вы садитесь в автобус и едете. Так почему вы в автобусе?

Я хочу, чтобы все сели в автобус. По всей стране есть такие же предприниматели, как я. Большинство людей не обращают на них внимания. Большинство людей в их сообществах не верят в них. Большинство людей на побережье не думают, что в центре страны происходит что-то интересное, новаторское.

«Если ты заботишься о городе, ты должен инвестировать в стартапы».

Вместе с журналистами Кейс поехал в Мемфис. На встречу с ним собрались десятки предпринимателей, которые презентовали Стиву и его команде свои идеи. Среди них — изобретатели нового вида фар, производитель биоразлагаемого медицинского оборудования и бывший музыкант, который придумал новый способ для артистов получать деньги за работу. Победитель получит $100 000 на развитие бизнеса.

Уровень бедности в Мемфисе почти в два раза превышает средний показатель по стране, а преступность свирепствует. За последнее десятилетие город покинули 30 000 человек.

«Я провел много времени, путешествуя по стране. Большинство людей просыпаются утром с тревогой и страхом за будущее», — утверждает Стив.

Люди в центре Америки «чувствуют себя забытыми». Они видят, что «происходящие в основном на побережьях события наносят вред их семье, наносят ущерб их сообществу». Эти американцы «теряют работу, не получают работу».

«Мы должны выровнять игровое поле, чтобы каждый действительно чувствовал, что у него есть шанс на американскую мечту. Сейчас они не чувствуют этого», — говорит Стив.

Партнер Стива — Джей Ди Вэнс. Фото: wsj.com

Партнер Стива по Rise of the Rest Джей Ди Вэнс согласен с ним. Он служил в морской пехоте, затем закончил университет в Огайо и юридический факультет Йельского университета. А затем стал инвестором в Силиконовой долине.

«Я немного скептически отношусь к тому, что кто-то разрабатывает новое приложение для парковки и говорит, что это изменит мир», — признается Вэнс.

Он рассказал, что в Силиконовой долине многие относятся к маленьким городам США предвзято. Вэнсу приходилось постоянно защищать свое происхождение. На побережье люди считают, что многие «живут там [в центральных штатах] только потому, что вынуждены», говорит Вэнс. Якобы «они просто не могут выбраться или слишком глупые, чтобы уехать». Однако инвестор уверяет, что в центральной Америке люди хотят построить сильное сообщество и любят свой дом, поэтому и остаются.

В 2018 году Rise of the Rest инвестировал в более 100 компаний в 63 городах.

Джонатан Уэбб из Кентукки хочет построить сильное сообщество в своем родном городке, где каждый третий зарабатывает менее $12 000 в год и живет за чертой бедности, а регион охвачет опиоидной эпидемией. Молодым людям приходится уезжать из родного города, «потому что здесь нет будущего», хотя «90% хотели бы остаться». Из всех штатов именно здесь больше всего людей перестали искать работу.

Уэбб считает, что Кентукки — идеальное место для строительства теплиц. Большая часть продукции США поступает с Запада и из Мексики, преодолевая тысячи километров, чтобы добраться до потребителей. Кентукки же расположен в центре США, поэтому фирмы могли бы экономить на транспортных расходах, доставляя при этом самые свежие продукты. «Мы можем добраться до 70% населения США за один день езды», — утверждает Уэбб. Rise of the Rest инвестировал в его идею.

Сейчас у Уэбба есть контракты с реабилитационными центрами: он нанимает людей, имевших зависимость от опиодных препаратов. При это он платит им $13 в час — больше, чем обычная зарплата в его родном городе. Таким образом он хочет разорвать порочный круг «маленькая зарплата — отсутствие будущего».

Проекту Rise of the Rest помогают многие богатейшие люди США. Среди инвесторов — семья Уолтонов (владельцы Walmart), бывший президент Facebook Шон Паркер и бывший глава совета директоров Google Эрик Шмидт. Они не только вкладывают деньги, но и дают советы предпринимателям.

Многие проекты, в которые инвестирует Стив, достигают успеха. Фото: mejoresfotos.eu

Некоторые местные компании достигли многого. Так, производитель часов Shinola из Детройта открыл уже 30 магазинов. Искусственный интеллект от стартапа Catalyte из Балтимора успешно проводит тесты на способность к программированию, а профессиональные преподаватели обучают самых перспективных людей. Catalyte помог многим людям выбраться из нищеты. Около 90% стажеров устраиваются на работу с годовой зарплатой более $100 000.

Кейс говорит, что он помогает сократить вопиющую разницу в развитии больших и маленьких городов и, соответственно, — в уровне доходов американцев: «В этой стране разрыв уже довольно большой и может стать намного хуже».

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.