19 марта 2019

“Восстание” центральных штатов: как венчурный капиталист помогает стартапам из маленьких городов

Стив Кейс помогает предпринимателям из бедных регионов развивать проекты. Фото: dallasnews.com

Есть “две Америки”, считают многие жители США. По ним нация разделена в политическом, географическом и экономическом планах. Но есть один богач, который уверен: ситуацию можно и нужно уравнять.

Сооснователь компании America Online Стив Кейс (именно он ввел оповещение “You’ve got mail!” в американский лексикон) пытается направить деньги и внимание венчурных капиталистов в небольшие города центральной Америки.

В его арсенале – инвестиционный фонд стоимостью $150 миллионов и ярко-красный автобус длиной 10 метров. На своем фургоне он объездил десятки городов. Побывал, например, в Теннесси на встрече с предпринимателями, которые создали революционную для сельского хозяйства технологию: роботы-тракторы на дистанционном управлении. Чтобы запустить бизнес, разработчикам нужны инвестиции. Их и ищет Стив.

Кейс ездит по центральным штатам на красном фургоне. Фото: alabamanewscenter.com

Кейс и его команда прочесывают центральные штаты США в поисках многообещающих идей, на которые не обращает внимание Силиконовая долина. Они побывали в 38 городах и 26 штатах, проехали тысячи километров.

Убежденный в том, что в центре Америки можно много заработать, Кейс собрал $150 миллионов на создание фонда “of the Rest. Он развивает перспективные идеи в таких городах, как Индианаполис, Детройт или Бирмингем.

Журналисты CBS News расспросили Кейса о его новом увлечении:

Насколько таким ребятам [как разработчики из Теннесси] трудно привлечь внимание столицы?

Очень трудно. Сейчас 75% венчурного капитала идет в три штата: Калифорнию, Нью-Йорк и Массачусетс. Большая часть венчурного капитала находится на побережье, а не в центре страны, и нам просто необходимо это изменить.

Вы успешный человек и заработали целое состояние. Почему вам хочется ездить на автобусе по стране по 12 часов в день, день за днем?

Потому что я верю в этих предпринимателей.

Вы могли бы верить в них из Вашингтона (округ Колумбия) и отправлять своих людей. Но вы садитесь в автобус и едете. Так почему вы в автобусе?

Я хочу, чтобы все сели в автобус. По всей стране есть такие же предприниматели, как я. Большинство людей не обращают на них внимания. Большинство людей в их сообществах не верят в них. Большинство людей на побережье не думают, что в центре страны происходит что-то интересное, новаторское.

“Если ты заботишься о городе, ты должен инвестировать в стартапы”.

Вместе с журналистами Кейс поехал в Мемфис. На встречу с ним собрались десятки предпринимателей, которые презентовали Стиву и его команде свои идеи. Среди них – изобретатели нового вида фар, производитель биоразлагаемого медицинского оборудования и бывший музыкант, который придумал новый способ для артистов получать деньги за работу. Победитель получит $100 000 на развитие бизнеса.

Уровень бедности в Мемфисе почти в два раза превышает средний показатель по стране, а преступность свирепствует. За последнее десятилетие город покинули 30 000 человек.

“Я провел много времени, путешествуя по стране. Большинство людей просыпаются утром с тревогой и страхом за будущее”, – утверждает Стив.

Люди в центре Америки “чувствуют себя забытыми”. Они видят, что “происходящие в основном на побережьях события наносят вред их семье, наносят ущерб их сообществу”. Эти американцы “теряют работу, не получают работу”.

“Мы должны выровнять игровое поле, чтобы каждый действительно чувствовал, что у него есть шанс на американскую мечту. Сейчас они не чувствуют этого”, – говорит Стив.

Партнер Стива – Джей Ди Вэнс. Фото: wsj.com

Партнер Стива по Rise of the Rest Джей Ди Вэнс согласен с ним. Он служил в морской пехоте, затем закончил университет в Огайо и юридический факультет Йельского университета. А затем стал инвестором в Силиконовой долине.

“Я немного скептически отношусь к тому, что кто-то разрабатывает новое приложение для парковки и говорит, что это изменит мир”, – признается Вэнс.

Он рассказал, что в Силиконовой долине многие относятся к маленьким городам США предвзято. Вэнсу приходилось постоянно защищать свое происхождение. На побережье люди считают, что многие “живут там [в центральных штатах] только потому, что вынуждены”, говорит Вэнс. Якобы “они просто не могут выбраться или слишком глупые, чтобы уехать”. Однако инвестор уверяет, что в центральной Америке люди хотят построить сильное сообщество и любят свой дом, поэтому и остаются.

В 2018 году Rise of the Rest инвестировал в более 100 компаний в 63 городах.

Джонатан Уэбб из Кентукки хочет построить сильное сообщество в своем родном городке, где каждый третий зарабатывает менее $12 000 в год и живет за чертой бедности, а регион охвачет опиоидной эпидемией. Молодым людям приходится уезжать из родного города, “потому что здесь нет будущего”, хотя “90% хотели бы остаться”. Из всех штатов именно здесь больше всего людей перестали искать работу.

Уэбб считает, что Кентукки – идеальное место для строительства теплиц. Большая часть продукции США поступает с Запада и из Мексики, преодолевая тысячи километров, чтобы добраться до потребителей. Кентукки же расположен в центре США, поэтому фирмы могли бы экономить на транспортных расходах, доставляя при этом самые свежие продукты. “Мы можем добраться до 70% населения США за один день езды”, – утверждает Уэбб. Rise of the Rest инвестировал в его идею.

Сейчас у Уэбба есть контракты с реабилитационными центрами: он нанимает людей, имевших зависимость от опиодных препаратов. При это он платит им $13 в час – больше, чем обычная зарплата в его родном городе. Таким образом он хочет разорвать порочный круг “маленькая зарплата – отсутствие будущего”.

Проекту Rise of the Rest помогают многие богатейшие люди США. Среди инвесторов – семья Уолтонов (владельцы Walmart), бывший президент Facebook Шон Паркер и бывший глава совета директоров Google Эрик Шмидт. Они не только вкладывают деньги, но и дают советы предпринимателям.

Многие проекты, в которые инвестирует Стив, достигают успеха. Фото: mejoresfotos.eu

Некоторые местные компании достигли многого. Так, производитель часов Shinola из Детройта открыл уже 30 магазинов. Искусственный интеллект от стартапа Catalyte из Балтимора успешно проводит тесты на способность к программированию, а профессиональные преподаватели обучают самых перспективных людей. Catalyte помог многим людям выбраться из нищеты. Около 90% стажеров устраиваются на работу с годовой зарплатой более $100 000.

Кейс говорит, что он помогает сократить вопиющую разницу в развитии больших и маленьких городов и, соответственно, – в уровне доходов американцев: “В этой стране разрыв уже довольно большой и может стать намного хуже”.

Еще на эту тему

USCIS увольняет сотрудников, потому что им нечем платить

Зря смеетесь! С этой вооружённой парой в Миссури не все так просто

Иммигрантка вызвала полицию, не в силах смотреть на коллегу, которая издевалась над детьми в детском саду. Посадили в тюрьму ее, а не садистку

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Рубик, помоги
Adblock
detector