Граждане округа выступают за равное представительство в правительстве. Фото: CNN

Вашингтон, DC, может стать 51 штатом: палата представителей одобрила этот законопроект

Мэр Вашингтона, DC, Мюриэль Баузер (в центре верхнего фото) перед голосованием. Фото: Рафаэль Сааков, Голос Америки

Профильный комитет палаты представителей Конгресса одобрил законопроект, согласно которому столица страны должна стать 51-м штатом. Этот законопроект был рассмотрен и одобрен в комитете впервые с 1993 года.

«Это огромное историческое достижение для округа Колумбия, и единственное, что я чувствую, – это благодарность», – сказала член Конгресса Элеонора Холмс Нортон, представитель без права голоса от округа Колумбия.

Новый штат получит двух сенаторов и одного члена палаты представителей.

У 700 тысяч жителей Вашингтона до сих пор нет законодателей с правом голоса в Конгрессе США. При этом они платят больше федеральных налогов, чем 22 американских штата (почти половина).

Столица США является двадцатым по величине городом страны. Здесь проживает больше людей, чем в двух штатах: Вайоминге и Вермонте, и не намного меньше, чем на Аляске и в Северной Дакоте.

Граждане округа Колумбия, как и все американцы, платят налоги и служат в армии. Однако они до сих пор не имеют полного представительства в Конгрессе. В отличие от других малых штатов, которые представляют два сенатора и один конгрессмен, округ Колумбия не имеет сенаторов вообще и только одного представителя без права голоса в палате представителей Конгресса (то есть он не может голосовать за окончательное принятие любого закона).

И хотя в округе Колумбия есть мэр и городской совет из 13 членов, Конгресс имеет право пересматривать и блокировать любые законодательные акты, принятые городским правительством.

Городской бюджет также должен быть утвержден Конгрессом, что приводит к тому, что члены Конгресса блокируют финансирование городских законов, – например, субсидирующих аборты для женщин с низкими доходами или легализацию продажу марихуаны в рекреационных целях.

Сташа Роудс, пресс-секретарь кампании “51 за 51”, выступающей за превращение округа Колумбия в отдельный штат, заявила, что это «исторический день».

«Сегодня исторический день. Мы вплотную приблизились к достижению 200-летней цели –  полного представительства жителей Вашингтона, округ Колумбия», – сказала Родс.

“51 за 51” выступает против неравноправия в Сенате, которое позволяет сенаторам блокировать законы, принятые местными властями округа Колумбия.

Граждане округа выступают за равное представительство в правительстве. Фото: CNN

Граждане округа утратили право голоса в 1801 году, когда столицу США передали под контроль Конгресса. Но активисты утверждают, что если Вайоминг и Вермонт представлены в правительстве полностью, несмотря на их меньший размер, то и округ Колумбия должен получить то же самое.

«Мы просто хотим быть равными всем остальным, – заявила Барбара Хелмик, директор программ по защите общественных интересов организации DC Vote, в интервью CBS News. – Мы выступаем за более справедливую Америку, где каждый действительно имеет равные права».

Борьба за то, чтобы предоставить округу Колумбия равные возможности в правительстве, продолжается уже несколько десятилетий. Поправка к Конституции, обеспечивающая полное представительство округа в Конгрессе, была предложена в 1978 году, но не прошла ратификацию, и срок ее действия истек в 1985 году.

В последний раз Конгресс рассматривал возможность сделать округ Колумбия штатом более 25 лет назад, в 1993 году, но тогда законопроект “провалился” при голосовании (277 голосов против 153). В 2016 году избиратели округа Колумбия подавляющим большинством голосов (86%) проголосовали на референдуме за то, чтобы стать штатом.

Поскольку демократы теперь контролируют палату представителей, Конгресс достиг большего прогресса в этом вопросе.

Полное представительство округа Колумбия, как любого другого штата (включая двух сенаторов) может нарушить “баланс” Сената в неблагоприятную для республиканцев сторону. Тем более накануне президентских выборов. Дело в том, что округ полностью демократический; 90% избирателей поддержали Хиллари Клинтон в 2016 году. Некоторые республиканцы опасаются, что превращение американской столицы в штат просто подарит демократам двух новых сенаторов, что станет ключевым преимуществом для партии в Сенате.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.