Холден Мэтьюз признался в трех поджогах. Фото: nytimes

В поджоге трех церквей для черных признался металлист из Луизианы

Холден Мэтьюз признался в поджоге трех черных церквей. Фото: nytimes

Принято считать, что расизм в Америке закончился вместе с отменой рабства. Но правда в том, что и сейчас многие белые американцы (особенно в южных штатах) продолжают придерживаться убеждений о своем расовом превосходстве. И иногда это приводит к катастрофическим последствиям.

Так, 10 февраля 22-летний Холден Мэтьюз из Луизианы признался, что это он поджег церкви для черных, чтобы повысить свой статус музыканта в жанре хэви-метал.

Холден Мэтьюз, сын заместителя местного шерифа, признал себя виновным по четырем федеральным уголовным обвинениям. Три обвинения были ему предъявлены в умышленном повреждении религиозной собственности, что является федеральным преступлением на почве ненависти, и одно – в использовании огня для совершения тяжкого преступления, согласно заявлению Департамента юстиции США.

Позже он признал себя виновным по шести государственным обвинениям, включая поджог религиозного здания и три случая преступлений на почве ненависти.

После вынесения приговора (это будет 22 мая) поджигателю грозит от 10 до 70 лет тюрьмы.

Во время слушания о признании вины в окружном суде в Лафайете, штат Луизиана, Мэтьюз заявил, что выбрал эти здания именно из-за их “религиозного характера”. Мэтьюз сказал, что он изучил информацию об  аналогичных преступлениях, совершенных в Норвегии в 1990-х годах, и сделал то же самое в попытке повысить свой статус в сообществе поклонников блэк-метала, самые экстремальные взгляды которых поощряют поджог церквей, вандализм и убийства.

Мэтьюз был участником блэк-метал-группы Vodka Vultures. Он рассказал, что размещал фотографии и видео сожженных церквей на своей странице в Facebook – в качестве демонстрации своих взглядов.

В прошлом году в течение 10 дней Мэтьюз поджег 3 баптистские церкви в Луизиане: церковь Святой Марии в Порт-Барре (26 марта), церковь Большого Союза в Опелусасе (2 апреля) и церковь Маунт-Плезант, тоже в Опелусасе (4 апреля).  Мэтьюз был арестован примерно через две недели после первого пожара.

Все поджоги были устроены среди ночи, поэтому пострадавших не было.

Хотя в обвинениях не акцентировалась расовая составляющая преступлений, но Мэтьюз поджигал церкви, служившие нескольким поколениям чернокожих семей в течение столетия. Его поджоги продолжают долгую историю расистских преступлений, совершенных на юге приверженцами законов Джим-Кроу. С 1950-х годов черные церкви на юге США постоянно становились объектами поджогов, взрывов и вооруженных нападений.

Баптистская церковь Большого Союза в Опелусасе после пожара. Фото: nytimes

Дастин Чарльз Тэлбот, адвокат Мэтьюза, сказал, что социальное и умственное развитие его подзащитного осталось на уровне подростка и что его действия не были мотивированы расовой принадлежностью прихожан.

«Холден полностью осознал серьезность своих действий и глубоко сожалеет о том, что он сделал, и о боли, которую он причинил прихожанам этих церквей», – заявил адвокат.

Национальная ассоциация по улучшению положения цветных людей назвала действия Мэтьюза «внутренним терроризмом» и призвала Конгресс предпринять конкретные шаги по борьбе с преступлениями на почве ненависти против цветных общин.

«Церкви невероятно важны и влиятельны в черной культуре и являются безопасным пространством для всех прихожан, – говорится в заявлении Ассоциации. – Все американцы заслуживают того, чтобы чувствовать себя в безопасности в своих церквях, школах и домах».

Дэвид Джозеф, адвокат в Западном округе Луизианы, сказал в заявлении: «Сегодня обвиняемый взял на себя ответственность за сожжение трех наших церквей. Свобода собираться и молиться в церквях является фундаментальным правом всех американцев. Поэтому мы будем активно защищать это право в сотрудничестве с правоохранительными органами».

Краудфандинговая кампания по сбору средств для разрушенных огнем церквей получила уже более $2 миллионов пожертвований.

Сторонники теории белого превосходства активизировались в последнее время. Мнение о том, что темнокожие люди хуже, способствовало развитию дискриминационных взглядов среди полицейских и представителей судебной системы. В 1990-х и начале 2000-х годов такая ситуация даже получила название «расовое правосудие». Кстати, это уже припомнили кандидатам от Демократической партии – Джо Байдену,  Майклу Блумбергу  и Эми Клобушар (которая была в те годы окружным прокурором в Миннесоте и отправила, возможно, невиновного черного подростка в тюрьму до конца его жизни).

С приходом к власти Дональда Трампа случаи проявления американцами нетерпимости к «иным» (по религиозному и расовому признаку) лишь участились – даже в самых демократических штатах и городах. Так, в Бруклине, Нью-Йорк, прошла серия антисемитских нападений (с 13 декабря прошлого года там было совершено 8 нападений антисемитского характера, по данным нью-йоркской полиции).

Кроме того, администрация президента выступает против иммигрантов из преимущественно мусульманских стран. Недавно вышло постановление, которое ограничивает въезд в США гражданам шести стран, среди которых –  и Кыргызстан (помимо Эритреи, Мьянмы, Судана, Нигерии и Танзании).

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.