8 августа 2020

Ученые подтвердили существование Лох-Несского чудовища

Удивительное существо не давало покою ученым полтора века. Фото: CNN

Неожиданно оказалось, что легенды о Лох-Несском чудовище имеют под собой научную основу.

Более ста лет окаменелость Танистрофея озадачивала ученых. Странная рептилия, напоминающая реальное Лох-Несское чудовище или доисторического крокодила, скрещенного с жирафом, была впервые описана в 1852 году и впервые реконструирована в 1973 году.

Палеонтологам давно известно, что этот вид когда-то обитал в бассейне Монте-Сан-Джорджо в Швейцарии в период среднего триаса (около 242 миллионов лет назад). Они также знали, что у странного на вид 20-футового (6-метрового) существа была удивительно длинная 10-футовая шея.

Но остальные детали, связанные с Танистрофеем, оставались неясными и вызывали много споров.

Эти животные жили на суше или в воде? Как выглядели их детеныши? И как они взаимодействовали с другими видами в своей среде обитания? Никто не знал – до сих пор.

Согласно новому исследованию, опубликованному в Current Biology, ученые использовали технологию компьютерной томографии (КТ) для цифровой реконструкции раздробленных черепов окаменелостей, которые выявили доказательства того, что эти рептилии жили в воде.

«Для тех, кто интересуется триасовыми рептилиями, эта культовая окаменелость всегда была предметом споров и дискуссий», – сказал Оливье Риппель, палеонтолог из Полевого музея в Чикаго (The Field Museum in Chicago) и один из авторов исследования.

Окаменелости удалось реконструировать цифровыми методами. Фото: CNN

«Я изучаю Танистрофея более 30 лет, поэтому мне очень приятно видеть нынешнюю демистификацию этих существ», – признался Риппель.

Окаменелости в цифровом виде показывают, что анатомия черепа и расположение ноздрей у Танистрофея имели характеристики водных животных. Исследователи также обнаружили доказательства того, что Танистрофей был водным «хищником из засады», который, вероятно, использовал свою длинную тонкую шею, чтобы незаметно приближаться к потенциальной добыче.

«Эта длинная шея не была очень гибкой, она состояла всего из 13 позвонков, а ребра еще больше ограничивали подвижность, – пояснил Риппель. – Но наше исследование показывает, что эта странная анатомия была гораздо более адаптивной и универсальной, чем мы думали раньше».

Вторая загадка тоже раскрыта

Эти окаменелости были найдены в Швейцарии. Фото: CNN

Окаменелости, которые ученые сейчас исследуют с помощью новейшей технологии компьютерной томографии, были обнаружены во время раскопок в период между 1920 и 1950 годами в одном и том же районе Швейцарии и долгое время хранились в музейных коллекциях и подвалах университетов.

Ученые также смогли прояснить вопросы, связанные с различными формами этих животных – один меньшего размера и один побольше.

Раньше считалось, что меньшие по размеру окаменелости были детенышем взрослого Танистрофея. Меньшие экземпляры выглядели очень похожими, но были всего около 4 футов в длину по сравнению с 20 футами другого существа.

Но исследователи смогли изучить годичные кольца на поперечных срезах костей Танистрофея, чтобы определить, что это, по сути, два разных вида.

«Маленькие особи были полностью взрослыми, и это удивительно, – сказал соавтор исследования Торстен Шайер, научный сотрудник Цюрихского университета. – Это похоже на годичные кольца дерева – по ним можно реконструировать историю этих животных».

Это означает, что в одной местности жили два разных вида странных длинношеих рептилий.

Однако окаменелости также показали, что у двух видов были разные типы зубов, а значит они использовали разные стратегии для ловли добычи.

«Пищевые ресурсы в экосистеме всегда ограничены, и животные, которые выглядят одинаково, часто разрабатывают разные стратегии. Это называется разделением ниши, – сказал Шейер CNN. – Итак, они жили в одной среде обитания, но не слишком мешали друг другу».

Разделение ниши у такой узкоспециализированной рептилии с необычайно длинной шеей обнаруживает менее конкурентную сторону эволюции в триасовый период.

Ученые сказали, что это важное экологическое явление, которое подчеркивает универсальность Танистрофея и сложность экосистем того времени.

«Дарвин определил наш мир как мир, в котором виды соревнуются и конкурируют, но это разделение среды обитания известно уже давно и рисует иную картину природы», – сказал Риппель.

Триасовый период

Это был период массового вымирания огромного количества видов. Фото: CNN

Триасовый период очень далек от современности, но его изучение может многое рассказать о разнообразии жизни на Земле сегодня.

«Триас – очень интересное и удивительное время в истории Земли. Есть много животных, даже современных групп животных, которые появились в то время или изменились в течение того времени, – сказал Шейер. – Это отчасти из-за активного развития нашей планеты, когда наблюдался один из крупнейших периодов массовых вымираний в истории».

«Все это позволило разнообразить среду обитания, поэтому среди существ были некоторые действительно причудливые создания, такие как Танистрофей», – добавил он.

Согласно исследованию, в то время исчезло около 96% морских видов на Земле.

«Представьте себе что-то вроде современных Багамских островов с островным ландшафтом, мелководьем, теплым климатом, не слишком глубоким морем с островами, – объяснил Шейер. – Это была уникальная экосистема, аналога которой сейчас практически нет на Земле, поэтому среди современных животных больше нет потомков тех древних видов».

Шейер добавил, что изучение странных форм жизни, таких как Танистрофей, важно для понимания наших нынешних экосистем и биоразнообразия.

«Важно напомнить людям, что сейчас мы имеем лишь небольшой процент биоразнообразия Земли, которое к тому же постоянно сокращается, частично из-за наших собственных действий, приводящих к изменению окружающей среды», – сказал Шейер. 

Еще на эту тему

Нью-Йорк, Портленд и Сиэтл признали “анархистскими юрисдикциями”, чтобы лишить федерального финансирования

Арестована подозреваемая в попытке отравить президента США

Легендарная судья Рут Гинзбург умерла. Почему важно, кого назначат на ее место в Верховном суде

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию
Adblock
detector