Sprint и T-Mobile объединяются. Почему это плохо для клиентов и при чем тут Трамп

Слияние может плохо сказаться на покупателях. Фото: pbs.org

Департамент юстиции разрешил слияние Sprint и T-Mobile – одних из самых популярных мобильных операторов в США. Сейчас они занимают третье и четвертое место по распространенности, но их объединение может стать первым шагом к поднятию цен на связь. 

Пока что Sprint и T-Mobile – конкуренты, которые приобретают клиентов за счет более доступной ценовой политики, по сравнению с Verizon и AT&T. Объединившись, они смогут поднять цены, не теряя при этом доли рынка. В свою очередь, это уменьшит конкурентное давление на Verizon и AT&T. 

Это может привести и к другим неприятностям для клиентов. Снижение конкуренции ведет за собой ухудшение качества обслуживания и меньшие инвестиции в развитие новых технологий. 

T-Mobile и Sprint объявили о своем намерении объединиться в апреле 2018 года. Свое решение компании объяснили тем, что вместе они станут более сильным конкурентом AT&T и Verizon. Так они якобы смогут быстрее снизить цены и установить интернет 5G на всей территории США. 

Решение должны одобрить Федеральная комиссия по связи и Департамент юстиции. Уже в мае председатель комиссии Аджит Пай объявил, что поддерживает сделку, потому что компании обещают предоставить скоростной интернет жителям сельских регионов. Он считает, что слияние “отвечает общественным интересам”. 

“Это уникальная возможность ускорить появление 5G на всей территории США и значительно ускорить мобильную связь для сельских жителей. Мы должны воспользоваться этой возможностью”, – уверял он. 

Однако не все верят в благие намерения мобильных операторов. Политики-демократы указывают на связь японских владельцев Sprint с Дональдом Трампом (миллиардер Масаеси Сон многие годы пытался заполучить расположение президента) и внезапный интерес руководства T-Mobile к отелям президента – один из топ-менеджеров компании ездил в гостиницы Трампа минимум 10 раз с момента объявления о сделке и потратил на это около $200 000.

В конгрессе провели ряд слушаний, посвященных слиянию. Многие демократы, в том числе кандидаты в президенты, раскритиковали идею слияния и сокращения числа основных операторов с четырех до трех. Открыто выступили против слияния Эми Клобушар, Кирстен Гиллибранд, Элизабет Уоррен и Кори Букер. Об этом они написали открытое письмо в Федеральную комиссию по связи.

“Лучший способ достичь высококачественного, доступного по всей стране 5G — конкурентные рынки, — написали сенаторы. – Это слияние еще больше отдаляет нас от конкуренции, которая необходима для достижения цели. Это приведет к чрезмерной консолидации рынка и замедлит инновации”. 

Масаеси Сон — большой друг Трампа. Фото: vccircle.com

Важно понимать, что Sprint и T-Mobile, хоть и не стали первыми на американском рынке, являются частью крупных мировых корпораций. T-Mobile – дочерняя фирма немецкой компании Telekom, которая когда-то называлась Deutsche Telekom и была государственной телекоммуникационной компанией Западной Германии. Еще в 2001 году Telekom решила выйти на американский рынок, купив компанию VoiceStream Wireless и переименовав ее в T-Mobile.

После 10 лет в США руководство Telekom пришло к выводу, что третье-четвертое место на американском рынке не стоит затрат. T-Mobile неоднократно хотели продать, а деньги потратить на инвестиции в основные рынки или дивиденды для акционеров.

В 2011 году T-Mobile должна была стать частью AT&T, но тогда Департамент юстиции и Федеральная комиссия по связи не допустили сделки из-за того, что посчитали ее противоречащей общественным интересам.

В 2019 году все изменилось, и поводы для этого довольно сомнительные. Но это не первое странное решение Департамента юстиции по поводу слияния компаний и монополизации рынка. В ноябре 2017 года он запретил AT&T покупать компанию Time Warner, хотя это было так называемое “вертикальное” слияние компаний в смежных отраслях, и они напрямую не конкурировали друг с другом. Тогда появились предположения, что Трамп просто хотел отомстить за критику со стороны телеканала CNN, которым владеет Time Warner. 

Это уже не первая услуга, которую Трамп предоставляет Масаеси Сону. Так как SoftBank имеет очень тесные деловые связи с правительством Саудовской Аравии, президент наложил четыре вето на попытки конгресса отдалиться от этой страны. Всего за время пребывания на должности Трамп воспользовался правом вето пять раз.

Тем не менее история со слиянием не окончена. Четырнадцать генеральных прокуроров штатов во главе с Нью-Йорком подали иск в федеральный суд о блокировании слияния, ссылаясь на очевидный вред конкуренции.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.