28 октября 2019

Пожары в Калифорнии: причины, эвакуация, жизнь без электричества и частные пожарные бригады

Страшные пожары в Калифорнии происходят регулярно. Фото: nytimes

Массовые стихийные пожары в Калифорнии происходят с удручающим постоянством. Их причиной называют частые засухи, очень высокую температуру летом и осенью и сильные сезонные ветры, способствующие распространению огня на десятки километров.

Каждый раз гибнут и пропадают без вести люди, разрушаются тысячи зданий, а порой выгорают целые поселения, как это случилось в 2018 году с городом Парадайз.

Эта ситуация приобрела уже масштабы национальной катастрофы.

И несмотря на огромные средства, которые выделяются правительством из фонда по чрезвычайным ситуациям, предотвратить подобные пожары пока не удается.

Сезон пожаров  – это конец лета и осень, время самых сильных ветров, скорость которых порой превышает 100 км в час. Влажность воздуха в это время снижается до 30-40%. Трава и кустарники, высохшие за лето, вспыхивают буквально от одной искры. Сильный ветер постоянно меняет направление, и его мощные порывы не позволяют пожарным приблизиться на нужное для эффективного тушения расстояние.

К тому же, практика тушения пожаров, сложившаяся за многие десятилетия, признается теперь ошибочной. Долгое время считалось, что необходимо тушить любой пожар, что привело к накоплению в лесах огромного количества сухих веток и стволов упавших деревьев, которые служат топливом для масштабного пожара, поскольку древесина в сухом калифорнийском климате не перегнивает. И раз в несколько лет происходит пожар катастрофических масштабов, “питающийся” как раз тем, чему пожарные не дали тихо сгореть в предыдущие годы.

Город Парадайз сгорел почти полностью Фото: Sputnik

Власти допускают, что часть пожаров начинается  из-за небрежности людей, разводящих костры, и даже в результате умышленных поджогов.

В последние годы правительство проводит расследование по каждому пожару и как минимум в двух случаях выяснилось, что причиной пожара стали неисправности в системе подачи электроэнергии.

Скорее всего, так начался и пожар на прошлой неделе (23 октября) в округе Сонома. 

Компания Pacific Gas & Electric заявила 24 октября, что одна из ее линий электропередачи была повреждена как раз в том районе округа Сонома, где начался новый мощный пожар. Но представители компании отказались признать свою вину, а вместо этого отключили электричество у потребителей, чтобы избежать усиления и распространения пожара. Коммунальные службы сообщили, что почти 28 000 человек в округе Сонома, включая Гейсервиль и прилегающие районы, остались без электричества, с 15 часов 23 октября.

Час спустя почти все округа в северной части залива Сан-Франциско остались без электроэнергии. К ночи 24 октября округа Сан-Матео и Керн также оказались в темноте, в результате чего общее число потребителей без электропитания составило 179 000 человек. Предположительно, около миллиона человек могут пострадать из-за отключения электричества.

Людям пришлось эвакуироваться в полной темноте. Фото: nytimes

На пресс-конференции 24 октября губернатор Калифорнии Гэвин Ньюсом раскритиковал коммунальные компании, особенно PG & E, за то, что не ремонтируют вовремя свои системы, и заявил, что они должны нести ответственность за свои промахи и за отключение электричества у жителей Калифорнии.

“Корпоративная жадность недопустима”, – сказал он.

Все население города Гейсервиль и люди, работающие на виноградниках по всей северной Калифорнии, были вынуждены эвакуироваться, поскольку при сильном ветре (порывы которого достигали 113 км в час) пламя вышло из-под контроля.

Причем некоторым жителям Гейсервиля пришлось эвакуироваться в полной темноте после отключения электроэнергии в районах округа Сонома. Общественный центр в Хилдсбурге открыл центры эвакуации на ярмарочной площади.

Сотрудники пожарной охраны заявили, что 49 зданий были разрушены, но, по словам чиновников, жертв и сообщений о пропавших без вести не было.

Жара и сильный ветер мешали пожарным приблизиться к огню, чтобы тушить пламя более эффективно, сказал Уилл Пауэрс, представитель Cal Fire. Мощный ветер разбрасывал тлеющие угли на сотни метров, поджигая огромные территории. Утром на помощь пожарным прибыло 10 вертолетов.

Дуайт Монсон 68 лет из Гейсервиля был уверен, что он в безопасности, но около 2 часов ночи увидел, что огонь приблизился почти к его дому.

“Мы никогда не видели такого, – сказал Монсон, который вместе со всей семьей приехал в общественный центр Хилдсбурга утром 24 октября. – Мы думали, что находимся довольно далеко от огня. Но не учли сильный ветер”.

Монсон сказал, что отключение электричества поначалу успокоило их. У них есть два своих генератора, поэтому они продолжили заниматься своими обычными делами. Также  мужчина поначалу надеялся, что прилегающий к его участку большой виноградник Кендалл-Джексон станет своеобразным буфером для огня, но сильный ветер разносил тлеющие угли на десятки сотен метров вокруг.

Огонь распространяется с огромной скоростью. Фото: TSN

Через некоторое время стали появляться сообщения о том, что пожар уже в нескольких километрах от их дома. Заместитель шерифа объявил обязательную эвакуацию, после чего семья быстро собрала самые ценные вещи и важные документы и отправила своих внуков в безопасное место. Но взрослые остались на ранчо, уверенные, что огонь обойдет их район стороной. И лишь когда пламя подступило к соседним домам, семья в спешном порядке покинула ранчо.

Мадонна Таварес 70 лет из Гейсервиля сказала, что едва могла видеть вытянутую перед собой руку из-за густого дыма. Из-за отключения электричества она и ее муж спешно одевались и собирались в полной темноте, труднее всего, по ее словам, было поймать двух маленьких собак и погрузить в их машину.

По словам метеоролога Национальной метеорологической службы Дрю Петерсона, погодные условия в этом районе создали серьезную пожароопасную ситуацию: порывы ветра достигали 113 км в час за северо-востоке от Хилдсбурга, а уровень влажности был критически низким. 

Пожарные службы не прокомментировали, могло ли оборудование PG & E вызвать пожар, заявив, что следователи изучают все возможные причины.

Этот пожар в Сономе произошел после серии пожаров, разрушивших в октябре 2017 года Санта-Розу и другие винодельческие общины. Тогда 22 человека погибли и было разрушено более 5000 домов.

Поэтому жители Санта-Розы были очень напуганы в этот раз, предполагая, что трагедия может повториться вновь. “Многим нашим жителям очень страшно, потому что память о прошлой трагедии еще свежа”, – сказал мэр Хилдсбурга Дэвид Хейгел. Он сообщил, что к 9 часам утра 24 октября 40 эвакуированных находились в городском общественном центре, где с ними начали работать психологи.

В отличие от рядовых жителей богатые калифорнийцы покупают собственные пожарные команды.

Вернее, они нанимают частные фирмы для дополнения и усиления местных  пожарных команд, которые часто не укомплектованы полностью. В Калифорнии есть частные компании, которые предоставляют подобные услуги (защиту от пожаров “по запросу”), но не слишком афишируют эту деятельность. Чаще всего информацию о них клиенты передают друг другу что называется “из уст в уста”. Услуга может стоить до $3000 за день работы.

Пожарные команды не всегда полностью укомплектованы. Фото: Esquaire

Большинство частных пожарных бригад работают при страховых компаниях, таких как Chubb, USAA и Safeco, которые предоставляют услуги по оптимизации последствий пожара для своих клиентов в зонах с  высоким риском пожаров без дополнительной оплаты.

Постоянные лесные пожары обходятся калифорнийцам в сотни миллиардов долларов. Налоги на недвижимость в штате очень высоки, и ставки страхования для домовладельцев в зонах пожара с высокой степенью риска постоянно повышаются.

Но большинство бригад из  страховых компаний на самом деле не борются с огнем.

Они сосредоточены на том, чтобы сделать дома более огнеупорными, установив специальные системы, противопожарные перегородки и проведя обработку огнеупорным составом.

Практика “частного пожаротушения” не нова. В США правительственные учреждения, в том числе Национальная лесная служба, заключают контракты с частными командами по борьбе с лесными пожарами и их предотвращению по крайней мере с 1980-х годов. Что изменилось, так это то, что подрядчики начинают напрямую продавать свои услуги домовладельцам. И некоторые охранные фирмы уже видят новые возможности для своего бизнеса.

Крис Данн – основатель частной охранной фирмы Covered 6 в округе Лос-Анджелес, которая заключает контракты с домовладельцами в соседних Малибу и Хидден-Хилз. Он сказал, что планирует организовать переподготовку своих охранников для борьбы с пожарами и намерен предлагать услугу противопожарной защиты уже к следующему лету.

В дополнение к обучению собственного персонала, Крис Данн хочет создать федеральный аккредитованный курс по пожаротушению для независимых подрядчиков (как, например, делают в компании Uber), которые должны быть всегда на связи.

Жители Хидден Хилз купили собственную пожарную машину. Фото: nytimes

Жители богатого анклава Хидден-Хилз, которые уже сотрудничают с охранной компанией Криса Данна, планируют потратить еще больше на защиту своего закрытого сообщества. Город выделил $ 5 миллионов на прокладку воздушных линий электропередачи и планирует в конце концов убрать все электрические кабели под землю, чтобы не зависеть от коммунальных услуг таких компаний, как Pacific Gas & Electric.

В Хидден-Хилз живет около 2000 человек, в том числе такие знаменитости, как Дрейк, Джессика Симпсон и семья Кардашьян. Во время прошлогоднего пожара (в ноябре 2018 года) знаменитости нанимали частную пожарную команду – в результате их имущество было почти полностью сохранено, в то время как  в округе Лос-Анджелес и в округе Вентура выгорело почти 400 тысяч квадратных километров территории. Позже в интернете эта информация вызвала жаркие споры, а критики заявили, что приватизация пожарных команд подрывает основы того, что должно быть общественным благом.

Стив Фридлэнд, который в то время был мэром Хидден-Хилз, а теперь является членом городского совета, сказал: “История о том, что Ким Кардашьян и Канье Уэст покупают частных пожарных для спасения Хидден-Хилз,  совершенно не соответствует действительности”. А представители семьи Кардашьян-Уэст вообще отказались комментировать это.

Так или иначе, а жители Хидден-Хилз уже купили собственную пожарную машину.

Пикап с баком для воды и пожарными шлангами предназначен для борьбы с пламенем в сельской местности. Местные волонтеры учатся использовать автомобиль для тушения пожаров.

Калифорния всегда получает поддержку государства в борьбе с огнем (хотя после прошлого пожара президент Трамп и грозился “перекрыть” денежный поток госпомощи, пока правительство штата не научится предотвращать пожары). Губернатор Калифорнии Гэвин Ньюсом объявил, что округ получит грант на борьбу с пожарами от Федерального агентства по чрезвычайным ситуациям, который возместит местным организациям 75% расходов на пожаротушение.

“Мы благодарны за быстрое решение проблемы финансирования, это дает возможность обеспечить наличие всех ресурсов для поддержки героической работы наших пожарных и спасателей”, – сказал губернатор.

Еще на эту тему

Как украинец купил американскую космическую компанию Firefly и открыл ей доступ к советским технологиям

Все просители убежища получат бесплатных переводчиков на интервью

Ситуация на фондовых рынках США снова резко ухудшилась

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию
Adblock
detector