12 января 2021

Кто и зачем создал “свободу слова” на платформе Gab

Эндрю Торба. Фото: gab.com

Где заканчивается свобода слова и начинается цензура? В чем разница между модерированием контента и цензурой?

Эти вопросы сейчас стали необычайно актуальными.

Так, 27-летний Эндрю Торба говорит, что способствует свободе слова в Интернете. Но его детище – Gab.com, бесплатная платформа социальных сетей, стала онлайн-центром для расистов, антисемитов и белых националистов.

Gab позиционирует себя как соцсеть для свободы слова и служит местом сбора сторонников превосходства белой расы, неонацистов и других экстремистских фигур в Интернете.

Среди пользователей Gab, например, был боевик Роберт Бауэрс, которому предъявили более двух десятков федеральных обвинений после  массового расстрела в синагоге Питтсбурга в октябре 2018 года. Он написал в Gab ряд антисемитских постов, в том числе, что евреи «являются детьми сатаны».

Сообщение Роберта Бауэрса в Gap перед преступлением. Фото: dailymail

Профиль Бауэрса был быстро заблокирован после его ареста.

PayPal тоже заблокировал Gab через несколько часов после стрельбы. Stripe, другая компания, занимающаяся обработкой платежей, также отказалась от обслуживания этой платформы.

Gab заблокировали многие после того, как его пользователь расстрелял 11 человек. Фото: dailymail

Кто такой Эндрю Торба

До создания Gab Эндрю был генеральным директором компании, занимающейся рекламными технологиями, Kuhcoon (позже переименованной в Automate Ads). И жил он тогда в Скрэнтоне, штат Пенсильвания.

Торба переехал в Калифорнию в 2015 году. Для своего стартапа он выбрал Y Combinator, своеобразный инкубатор Силиконовой долины.

Его друзья сказали Bloomberg News, что он чувствовал себя там «неуместным», поскольку придерживался консервативных политических взглядов.

В различных интервью Торба не раз объяснял, что задумался о создании Gab во время президентских выборов 2016 года. Его тогда поразили сообщения о том, что крупные социальные сети, такие как Facebook, могут относиться к пользователям несправедливо  – в зависимости от их политической позиции.

«Я понял, что настало время создать форум, куда любой может прийти и свободно высказаться, не опасаясь цензуры», – рассказал Торба газете Washington Post в ноябре 2016 года.

Вскоре Торбу выгнали из онлайн-группы выпускников Y Combinator за то, что он направил нецензурные, антииммигрантские сообщения другим участникам (хотя есть некоторые предположения, что Торба сам – этнический украинец).

Сам Торба тогда сказал, что его выгнали из-за его поддержки Трампа и его идеи о строительстве стены.

Люди, которые общались с Эндрю Торбой во время его попыток покорить Силиконовую долину, вспоминают, что у него было традиционное для всех стартаперов сочетание ума, амбиций и больших идей.

Но вскоре Торба стал  более разочарованным и замкнутым. Эти эмоции, как он позже признается сам, и вдохновили его на создание Gap.

О Силиконовой долине он потом говорил так: «Это нехорошие люди. Многие из них ненавидят Америку и свободу. Они авторитарные культурные марксисты. Некоторые, со многими из которых я до сих пор дружу, прекрасные люди, которых я люблю, но подавляющее большинство – эгоисты, жаждущие власти и богатства».

Потом поводов для раздражения у него лишь прибавилось – из-за журналистов, изучающих экстремизм на его платформе.

Это и не удивительно, учитывая поведение самого Торбы. Например, через несколько часов после стрельбы в синагоге компания он похвастался тем, что у Gap «1 миллион посещений в час».

Фото: dailymail

Торба – известный сторонник Трампа. И хотя он провозглашал миссию Gab как свободу слова в Интернете для сторонников всех идеологий, его платформа сразу же привлекла  крайне правых, в том числе экстремистов и маргиналов.

В свете последних событий (блокировка аккаунтов Дональда Трампа практически во всех соцсетях) популярность Gap стремительно растет.

Bсследователи из Принстона и Университетского колледжа Лондона, среди прочего, обнаружили, что использование слов ненависти  в Gab в 2,4 раза выше, чем в Twitter.

Проанализировав 22 миллиона сообщений 336 000 пользователей, они также обнаружили, что пользователи, как правило, больше, чем в среднем, интересовались такими темами, как белый национализм.

Согласно документам Комиссии по ценным бумагам и биржам, Торба является исполнительным директором Gab, в котором работает всего несколько сотрудников, и контролирует 90% ее акций.

Gap стал самым заметным из множества сервисов, обслуживающих людей, которые основные компании, такие как Twitter и Facebook, отвергли за выражение ненависти, экстремизма или угроз. Наряду с платформой Parler, которую Трамп и его сторонники выбрали в качестве замены Twitter.

Менее чем за два года Торба и его сайт завоевали признание в консервативных кругах, привлекая клиентов, которых избегали другие.

Сайт якобы запрещает содержание, которое является незаконным, например, детскую порнографию, но не запрещает издевательства и разжигание ненависти, как это делают большинство основных платформ.

Например, в одном из постов был изображен младенец в еврейской ермолке, над головой которого был занесен нож. Подпись гласила: «7 мест, где можно нанести удар младенцу-еврею, не убив его».

Как Торба “дошел” до создания Gab

«Я не знаю, что случилось с этим молодым человеком, – сказал Ричард Ярми, преподаватель Торбы в Университете Скрэнтона в 2011 году. – Что случилось с этим умным молодым человеком, которого я когда-то так высоко ценил?».

Профессор теологии Университета Скрэнтона Мария Джонсон вспоминает Торбу как яркого, энергичного и доброго человека. Он поддержал ее, когда у нее был рак несколько лет назад, и она потом присутствовала на его свадьбе.

Уроженец Пенсильвании, Торба вырос в небольшом городке Моосик, недалеко от Скрэнтона, где родился Джо Байден.

Хотя он сам называет себя «консервативным христианином-республиканцем», многие из его родственников, включая жену Эмили, являются зарегистрированными демократами.

Эндрю Торба с женой Эмили. Фото: dailymail

Эмили – 25-летняя выпускница Университета Пало-Альто, которая возглавляет в Gab службу поддержки клиентов.

Недавно она удалила свои профили в социальных сетях, в том числе свою страницу в Facebook, на которой было много фотографий с их августовской свадьбы, прошедшей недалеко от Скрэнтона.

По словам знавших Торбу людей, он сильно изменился весной 2016 года, когда Трамп стал ведущим кандидатом в президенты от республиканцев.

Торба начал публично поддерживать его и во всеуслышание делать оскорбительные для многих заявления.

Когда в августе 2017 года Google уволила консервативного инженера Джеймса Дамора за унизительные комментарии в адрес женщин, Gab призвал к созданию «Технологического альянса свободы слова» – движения инженеров по созданию альтернативной онлайн-инфраструктуры, свободной от либеральных ценностей Силиконовой долины.

После чего Google запретил сервис в своем магазине приложений, заявив, что «приложения для социальных сетей должны демонстрировать достаточный уровень модерации, в том числе для контента, поощряющего насилие и пропагандирующего ненависть к группам людей». В ответ Gab подал в суд на Google.

Все больше пользователей и доходов

Примечательно, что запреты и репрессии не остановили рост платформы. Сейчас там около 800 000 пользователей по сравнению с 10 000 два года назад.

Профиль Gab на краудфандинговом сайте StartEngine активен, и компания зарабатывает большую часть своих денег за счет продажи акций через сайт. 

В мартовском отчете SEC Gab сообщил, что у него сейчас более $600 000 наличными по сравнению с $16 000 в 2016 году, и он получил $100 000 долларов дохода, в основном от подписок.

В этом году компания надеялась привлечь еще $10 миллионов, выставив на продажу еще один транш акций.

Компания использовала анонимные методы краудсорсинга для привлечения денежных средств от инвестиций и базируется в Остине, штат Техас.

Именно туда переехал Торба после «изгнания» из Силиконовой долины.

Есть среди инвесторов сервиса и весьма известные люди. Например, сенатор Северной Каролины Дэн Бишоп, как сообщает DailyMail.com.

Сенатор Бишоп со своей семьей. Фото: dailymail

Бишоп хвастался в августе 2017 года, что поддержал сайт, потому что он «почти покончил с политическими гигантами из Сан-Франциско».

54-летний Бишоп является сенатором штата с 2015 года и баллотируется на переизбрание в следующий вторник.

Несмотря на нападки на сайт, Торба заявил, что «Gab никуда не денется. Неважно, что ты пишешь. Неважно, что говорят по телевизору софисты. Неважно, что говорят проверенные люди в Твиттере. У нас есть множество возможностей, ресурсов и поддержки».

А после блокировки аккаунтов Дональда Трампа на других платформах Gab захлестнул шквал желающих зарегистрироваться здесь – но как раз из-за такого наплыва сделать это сейчас очень трудно.

Еще на эту тему

Байден хочет убрать “пришельцев” из иммиграционных законов

Трагедия в русскоязычной семье в Калифорнии. Муж убил жену, их 11-летняя дочь тоже найдена мертвой

Как изменился Овальный кабинет и за что Байден будет увольнять своих сотрудников “прямо на месте”

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию