Стив Джобс, Стив Возняк, Тим Кук, Билл Гейтс, Эрик Шмидт. Фото: yablyk

Каков средний возраст основателей успешных стартапов?

Основатели самых успешных стартапов не так молоды, как мы думали. Фото: harvardbusinessreview

Широко распространено мнение, что самые успешные предприниматели – люди молодые. Биллу Гейтсу, Стиву Джобсу и Марку Цукербергу было чуть больше двадцати, когда они основали компании, которые уже изменили мир. За последнее десятилетие награды TechCrunch получили основатели стартапов, которым на момент их основания был в среднем 31 год. Средний возраст людей, выбранных журналом Inc. в качестве основателей самых быстрорастущих стартапов в 2015 году, составлял 29 лет. Пол Грэм, соучредитель Y Combinator, однажды заметил, что “инвесторы относятся скептически к основателям старше 32 лет”. Но верна ли эта точка зрения?

Миф о молодом предпринимателе

Команда Harvard Business Review проанализировала возраст всех основателей бизнеса в США за последние годы, используя конфиденциальные административные данные Бюро переписи США. Они обнаружили, что средний возраст предпринимателей на момент основания их компаний составляет 42 года. Но подавляющее большинство этих предприятий – небольшие компании (например, химчистки и рестораны). Основное внимание исследователи сосредоточили на высокотехнологичных стартапах, оценив их по самым разным показателям: получение патента, венчурный капитал, работники из отрасли STEM, местонахождение фирмы (в Силиконовой долине или нет). И этот более детальный анализ не противоречил основному выводу: средний возраст основателей высокотехнологичных стартапов – 40 (плюс-минус пару лет).

Причем в стартапах, занимающихся разработкой программного обеспечения, средний возраст составляет 40 лет и меньше. Зато в таких отраслях, как нефтегазовая или биотехнологическая, средний возраст ближе к 47 годам. Так что, сложившийся в нашем воображении образ молодых стартаперов – просто иллюзия.

Стив Джобс, Тим Кук, Стив Балмер (верхний ряд слева направо), Билл Гейтс, Стив Возняк, Джефф Безос (нижний ряд, слева направо) в юности. Фото: yablyk

Как насчет самых успешных стартапов (которые, кстати,  иммигранты создают и развивают в два раза чаще, чем американцы)? Правда ли, что компании, основанные молодыми предпринимателями, успешнее других? Оказывается, их основатели начинали свои компании, когда им было в среднем 45 лет. 

То есть люди среднего возраста более способны к созданию успешных предприятий.

Данные проведенного исследования также показывают, что предпринимательская активность резко повышается с возрастом. Так что если вам нужно выбрать из двух предпринимателей, ничего не зная о них, кроме возраста, лучше сделать ставку на старшего.

Почему? Оказалось, что опыт работы играет решающую роль. Те, кто имел опыт работы по крайней мере три года в той же узкой отрасли, что и их стартап, имеют на 85% больше шансов запустить очень успешное предприятие.

А как же Стив Джобс?

Темпы роста компаний таких предпринимателей, как Билл Гейтс, Стив Джобс, Джефф Безос или Сергей Брин и Ларри Пейдж, с точки зрения рыночной капитализации, достигли максимума, когда эти основатели были людьми среднего возраста. Стив Джобс и Apple представили самый прибыльный продукт компании, iPhone, когда Джобсу было 52 года. Джефф Безос и Amazon вышли далеко за рамки продаж книг в интернете, и темпы роста рыночной капитализации Amazon стали самыми высокими, когда Безосу было 45 лет.

У чрезвычайно талантливых предпринимателей может быть необычная проницательность, позволяющая им преуспеть, когда они очень молоды, и все же самый большой успех приходит к ним с возрастом.

Почему инвесторы делают ставку на молодых основателей?

Так почему же некоторые венчурные капиталисты продолжают делать ставки на молодых основателей? Команда Harvard Business Review считает, что здесь могут быть задействованы два механизма. Во-первых, многие венчурные капиталисты могут ошибочно полагать, что молодежь – это “сливки” успешного предпринимательства (иными словами, венчурные инвесторы тоже могут ошибаться). А во-вторых, молодые сильнее нуждаются в финансах, что заставит их уступить инвесторам, согласившись на менее выгодные для себя условия. То есть, молодые предприниматели могут стать более выгодной “сделкой” для инвесторов, чем опытные.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.