Как иммигрант из Болгарии стал миллиардером, создав компанию Robinhood

Влад Тенев сейчас главный в компании Robinhood. Фото NYT

О приложении для торговли на бирже Robinhood заговорили не сразу. Сначала на него обратили внимание крупные игроки и инвесторы, а уж потом и простые люди, которые не сильно разбираются в биржевых операциях. Именно на последних и был ориентирован Robinhood, позволяющий новичкам без опыта зарабатывать на торговле. 

Все, что нужно – это иметь смартфон и деньги на счете, которые хочется куда-то вложить. Не нужно вносить никакую минимальную сумму, как принято в других программах. А за счет удобного интерфейса торговать можно всего в пару кликов. 

Профессиональные трейдеры Robinhood не очень любят. Считают, что биржа – это серьезный спорт, и там не место любителям. Ведь можно потерять огромные суммы денег. 

Но основатель Robinhood Влад Тенев уверен, что торговать могут все. Он считает, что научил молодых людей инвестировать и сделал весь процесс максимально доступным. Теперь его компания оценивается в $20 миллиардов, а сам он стал миллиардером.

Родители-иммигранты были против 

Влад и Байджу познакомились во время учебы. Фото NYT

Влад Тенев переехал в США из Болгарии, когда ему было пять лет. Его родители были профессорами, которым совершенно не нравилась система образования на родине. А тут еще начался развал Союза, и семья приняла решение уехать. 

Переехав, родители стали работать в американском банке. Но поначалу было очень тяжело. 

“Жили первое время очень бедно. Никаких сбережений у нас не было, и мы постоянно боялись, что скоро окажемся совсем на дне и придется возвращаться в Болгарию. Я тогда-то и понял, что нужно учиться. Только хорошее образование позволит мне остаться в США”, – рассказывает Влад. 

Жила семья в Вирджинии и там же Влад поступил в школу, после которой попал в Стэнфорд. Он мечтал стать ученым – либо математиком, либо физиком. Но быстро понял, что не справится. 

“Я видел кучу увлеченных студентов, которые часами пропадали в библиотеке. Они жизни не видели без графиков, формул. Я понимал, что с ними конкурировать никогда не смогу. Если хочу стать профессором, придется вкалывать, как они. А я не чувствовал в себе такого же запала”, – говорит Влад. 

В это же время он познакомился с Байджу Бхаттом. Их роднило очень многое. Оба носили длинные волосы (среди физиков это была редкость), оба были из семьи иммигрантов (Байджу родом из Индии), у обоих родители были из академической среды. 

Вместе они поняли, что хотят создать удобную программу для торговли на бирже. Такую, где все можно сделать с помощью пары кликов и без особых знаний. Они переехали в Нью-Йорк и стали работать. Сначала создали компанию Celeris для трейдинга, затем  Chronos Research. Продавали программное обеспечение для трейдерских фирм и банков. 

Зарабатывали не очень много и вдвоем снимали крохотную квартиру.

Им не нужно было много места, хватало дивана и чтобы компьютер был под рукой. Но вот родители Влада такого аскетизма не поняли. 

“Однажды родители приехали в гости. Когда мама увидела нашу квартиру, сразу расплакалась. Говорила, что я загубил свою жизнь. Мол, все дети ее знакомых уже давно преподают в университетах, а я занимаюсь не пойми чем”, – рассказывает Влад. 

Но к этому времени он понял, что предпринимательство вдохновляет его больше, чем профессура. Ему нравилось работать на себя и что-то создавать. Причем его продукт связан с математикой, которую он до сих пор любил. 

Идея Robinhood пришла после “Захвати Уолл-стрит”

Байджу больше интересовал дизайн, а Влада – код. Фото entrepreneur.com

В 2011 году прошли протесты “Захвати Уолл-стрит”. Люди выступали против влияния корпораций на демократию, отсутствия правовых последствий для тех, кто вызвал глобальный кризис, и увеличивающегося неравенства.

Влад в протестах не участвовал, но некоторые его знакомые вышли на улицы. Он поддерживал движение, но немного иначе. Влад понимал, что люди устали от несовершенства экономической системы. Она стала слишком сложна для понимания и на ней могут зарабатывать только те, кто слишком долго ее изучал. 

Влад решил, что необходимо создать такую программу, которая позволит даже новичкам зарабатывать большие деньги.

И это обязательно должно быть мобильное приложение. Ведь человеку нужно постоянно проверять рынок, а если все будет в компьютере, это крайне неудобно. 

Так пришла идея Robinhood, где можно торговать без комиссии (другие берут около $10), покупать криптовалюту, но при этом нельзя играть на рискованном рынке. Например, нельзя покупать акции с высокой степенью риска, потому что есть большой шанс прогореть. 

Назвать приложение изначально хотели Cash Cat.

Но оно казалось всем каким-то несерьезным, шутливым. Идею подкинула девушка Влада, Селина, потом ставшая его женой. Она часто знакомила его со своими знакомыми и представляла как финансиста. А те сразу начинали закатывать глаза. 

“Люди думали, я трейдер или еще кто-то скучный. И Селина всегда уточняла: нет-нет, он не простой финансист. Он Робин Гуд от мира финансов, делает программу для простых людей. Так это прозвище и закрепилось”, – рассказывает Влад. 

Не обошлось без проблем

Будущая жена Влада и придумала название для компании. Фото particlenews.com

Когда Влад и Байджу начали работать над приложением, опыта у них было немного. Программировать мобильные приложения Влад не умел, поэтому записался на бесплатные курсы от Стэнфорда и часами просматривал их, причем очень быстро, чтобы успеть освоить как можно больше. 

А дизайном занимался Байджу. 

“Думаю, у него огромный талант. В другой жизни он мог бы стать художником”, – говорит Влад. 

Молодой компании нужно было протестировать идею продукта на клиентах, но в финансовой сфере это сделать сложно. Обычно достаточно простой рекламы в соцсетях, чтобы понять, насколько это вообще людям интересно. 

Но Robinhood так делать не мог. Чтобы рекламировать свои услуги, ему нужно было получить лицензию. А Влад с Байджу даже не знали, стоило ли вообще лезть в этот сектор. 

Не знали этого и потенциальные инвесторы. Компании просто нечего было им показать.

Инвесторы не были уверены, что проект могут потянуть два математика. 

К тому же Влад не понимал, как можно приложение монетизировать. Если вход бесплатный, комиссии нет, то как зарабатывать? Решили сначала запустить продукт, а потом уже думать над бизнес-моделью. 

“Мы ориентировались на инстаграм. Там тоже почти все бесплатное, только за некоторые функции, вроде рекламы, нужно платить. Думали, что у нас получится ввести нечто похожее”, – говорит Влад. 

В итоге инвесторы в приложение поверили. Robinhood запустили в 2014 году в тестовом режиме, а уже  2015 он официально был открыт для всех. В основном им пользуются миллениалы. 

В команде “Рубика” тоже есть те, кто активно пользуется Robinhood. 

“Я торгую всего пару месяцев. Мне позвонили из Вегаса и сказали срочно купить криптовалюту Doge (ее еще рекламирует Илон Маск). Мол, завтра уже будет стоить $1. Ну, я и купила. На следующий день цена поднялась с $0.03 до $0.07. Сейчас он стоит $0.3. 

В основном торгую криптовалютой, акциями Tesla. В начале был азарт, это же как казино. А потом, как спустила пару тысяч по неопытности, азарт прекратился, начался расчет. Если включить мозги, можно хорошенько заработать. Плохо то, что выбор криптовалюты небольшой. Ту же очень популярную Ripple там не купишь. Поэтому опытные торговцы пользуются Stash. 

Но мы с мужем пришли к мнению, что на крипте можно больше заработать, чем на обычных акциях. Ибо они растут по 20000% за год. Некоторые из них. Это лучше, чем держать все сбережения в банке и получать по $0.8 в месяц. Аж смешно”, – рассказывает Сафия.  

Леся торгует криптовалютой и акциями на марихуану. Занимается этим уже год, а первые вложения были $100. Со временем вообще все сбережения Леся перенесла в торговлю. 

“Пока что в плюсе. Около $2 000 продула, а еще $7 000 заработала. Для меня это не очень азартная вещь, но наблюдать, как там все меняется, очень интересно. Со временем начинаешь все глубоко изучать. Я начала читать много информации по стокам, прогнозам и рекомендациям”, – говорит Леся. 

Скандалы за скандалом

Но не все так радужно у компании. 

В марте прошлого года у Robinhood произошел системный сбой, из-за которого весь день пользователи не могли закрывать и открывать сделки. Из-за этой ошибки произошла трагедия. 

Студенту из Небраски Алексу Кирнсу пришло оповещение об отрицательном балансе на счету. Якобы из-за сбоя он потерял более $700 000.

Кирнс обвинил во всем компанию, которая позволила ему играть на рисковом рынке, и покончил с собой. 

Влад за этот инцидент извинился, но родственники Алекса все равно подали в суд. Сама компания больше не позволяет новичкам покупать рисковые акции.  

Еще одна неприятная ситуация произошла, когда трейдеры-любители решили поднять стоимость акций компании GameStop. Об этом “Рубик” писал здесь. Они стали покупать массово скупать эти акции – и те поднимались в цене. В результате чего крупные игроки потеряли миллионы долларов. 

Все продажи шли через Robinhood, и тот неожиданно решил закрыть доступ к акциям GameStop. Из-за чего многие демократы и даже партнеры компании от нее отвернулись. Дэвид Портной, владелец Barstool Sports и поддерживающий компанию, написал в Twitter, что Влад Тенев “мошенник, лжец, подонок”. 

Еще на эту тему

Губернатор Калифорнии защитил складских рабочих новым законом

Школьников во Флориде теперь не будут отправлять на карантин после контакта с больными

Таблетки от курения Chantix вызывают рак? Как судиться с производителем Pfizer

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию