2 ноября 2019

Как дать ребенку лучшее школьное образование в США и не разориться

Большинству детей нравится учиться в американских школах. Фото: pikabu

Чем отличаются государственные (“паблик”), чартерные и частные школы и какие из них лучше? Как выбрать? Когда записываться? Какие документы готовить? На эти и многие другие актуальные вопросы вы найдете ответы в этой статье. Все советы прошли испытание практикой, потому что дают их наши читатели, чьи дети учатся или отучились в американских школах.

“Рубик” уже написал подробный путеводитель по американским детским садам – а теперь мы рассказываем о школах.

Стоит иметь в виду, что эта информация актуальна только в том случае, если вы постоянно живете в США. Для туристов бесплатного образования в Америке нет, так что даже первокласснику нужно будет получать специальную студенческую визу F-1. (Список всех учебных заведений, которые дают такую визу, есть в каталоге “Рубика”).

Американские дети начинают учебу в 6-7 лет и заканчивают примерно в 17-18.

Любой ребенок может получить бесплатное школьное образование в публичных государственных школах.

Но хорошие школы в большинстве штатов находятся в хороших районах, где жилье стоит дорого. А в школы с низким рейтингом, которые положены им “по прописке”, родители отдавать своих деток не хотят (рейтинги школ в вашем районе можно посмотреть здесь). Выходом из этой ситуации может быть переезд в район с хорошей школой или поиск чартерной или частной школы, где адрес вашего проживания не имеет значения. Но там есть свои нюансы, о которых речь пойдет ниже.

Виды школ

В американских школах обучение ведется по-другому. Фото: polymus

Итак, школы в США бывают государственные, чартерные и частные (плюс домашнее образование). 

В государственных школах Америки учатся почти 50,8 миллиона студентов, в чартерных 3 миллиона (это 6% от всех учеников школ), 5,7 миллионов учеников посещают частные школы. (Статистику за прошлые годы и прогнозы на будущее можно посмотреть здесь.)

В большинстве школ обязательное образование делится на три уровня: начальная школа (elementary school, в течение 5 лет),  средняя школа (junior high school или middle school, 3 года) и старшая школа (high school, 4 года). Образование до 8 класса (последнего класса средней школы) считается обязательным.

Как правило, эти школы разделены – начальная, средняя и старшая школы находятся в разных зданиях по разным адресам.

Дети обычно делятся по возрастным группам на классы, начиная с “нулевок” (5-6 лет) и первого класса для самых младших детей, до 12-го класса (17-18 лет) – последнего года старшей школы.

Часто классы комплектуются по способностям учащихся.

Для этого периодически проводятся тесты как на интеллект, так и для контроля полученных знаний. Со способными (“gifted and talented”) ведутся серьезные, насыщенные занятия с довольно высокими требованиями – такие дети потом без проблем поступают в колледжи и университеты. В больших городах, где есть дефицит хороших школ и трудно попасть в классы для “одаренных”,  родители начинают готовить детей к тестам даже в детском саду, и даже нанимают репетиторов.  

Чем старше ребенок, тем больше от него требуется, чтобы он считался успешным учеником.

Для поступления в престижные колледжи очень важны высокие баллы по тесту SAT. Хорошие школы неплохо готовят детей к этому экзамену. Старшеклассники еще и должны быть активным в спорте, искусстве, общественной работе (то есть проходить стажировки и “волонтерить” в музеях, благотворительных организациях).

За все дополнительное надо платить

В “продленке” много разнообразных дополнительных занятий. Фото: Марина Кузнецова

Занятия в школах начинаются примерно с 07:00 до 09:00 и заканчиваются в районе 14:00-15:00. Потом ребенка можно оставить на “продленку”, кружки (это называется afterschool program) – но это будет уже не бесплатно даже в государственной школе. 

Кроме общеобразовательных предметов, многие из которых которые, кстати, можно выбрать, в школах обычно работают всевозможные студии (театральные, музыкальные), научные кружки.

Дочка Марины Кузнецовой из Майами ходит в первый класс еврейской школы. “Есть секция чирлидеров, любителей Лего, спорт-микс-секция, испанский, чтение Торы, научные кружки, читательский клуб”. Это стоит, по словам Марины, примерно $60-70 за 4 занятия в месяц. Во время продленки (с 14 до 16 часов) с детьми проводят дополнительные занятия – пение, рисование и другие “развивалки”. За продленку Марина платит $150 в месяц. Среди необычных для наших иммигрантов предметов в их школе есть иврит и социальная адаптация. 

По сравнению с чартерными и частным школами, в государственных, как правило, меньше дополнительных кружков и секций.

“Когда старшая дочь училась в чартерной школе, было из чего выбрать. Например, она с удовольствием занималась бальными танцами и чирлидингом после уроков, и уровень занятий был почти профессиональным, – рассказывает Марина Рэй из Флориды, мама двоих школьниц 13 и 6 лет. – А в нынешней  публичной школе предлагают только восточные единоборства и спортивную гимнастику, куда она ходить не хочет. У младшей в государственной “нулевке” нет вообще ничего. Приходится теперь возить их обеих по разным студиям самостоятельно”.

Для обустройства спортивной площадки родители добровольно собирали деньги. Фото: Марина Кузнецова

Внешкольная жизнь в чартерных и частных школах весьма активна и разнообразна – и тоже за дополнительные деньги. “Каждые 3 недели наши дети ездят в музеи, цирк, шоу на льду, зоопарк и другие интересные места”, – рассказывает Марина Кузнецова.

Также родителям, независимо от типа школы, нужно покупать школьную униформу, учебники. И оплачивать любые дополнительные услуги.

“Сдала за самые обычные фотографии младшей дочки $34, за старшую $36, – говорит Марина Рэй из Орландо. – Каждый год нужно покупать канцтовары по списку. Хорошо, что перед началом учебы магазины продают школьные принадлежности без налогов”. 

Среди родителей школьников постоянно организуются сборы на какие-то благотворительные проекты, но участвовать в них или нет – добровольное решение каждого. Например, Марина Кузнецова из Майами пишет, что “сейчас мы собираем на то, чтобы на спортивной площадке построили крышу и дети были защищены от солнца во время тренировок”. Еще одна необычная услуга – платный свободный дресс-код по пятницам. “Если ребенок хочет прийти в этот день не в униформе, нужно заплатить $2”, – делится Марина.

Как поступить в лучшие государственные школы (public schools)

Большинству детей нравится учиться в американских школах. Фото: smapse

Государственные школы бесплатны и работают по общим образовательным стандартам

А в большинстве штатов и округов дети могут ходить только в ту школу, которая привязана к их адресу проживания. Но кое-где бывают и исключения.

Среди государственных школ есть magnet schools, то есть “спецшколы” с определенным уклоном, например в STEM (точные науки и технологии), сценическое искусство и так далее. Туда можно попасть не по месту жительства, а по результатам тестирования ученика. Чаще всего необходимо иметь хорошие оценки за предыдущие годы, хотя бывают также elementary magnet schools (то есть туда отбирают самых способных первоклассников).

Чаще всего, для детей из небогатых семей попасть в хорошую “magnet school” является очень важной задачей, и они тратят много часов ежедневно без выходных, чтобы подготовиться к вступительным экзаменам, ходят на специальные подготовительные курсы (‘cram schools’). Так, нью-йоркская публичная школа Stuyvesant High School считается одной из лучших в стране, и большая часть ее учеников – дети иммигрантов из Азии, которые с юного возраста готовятся к тому, чтобы пройти конкурс. Большинство выпускников этой школы, несмотря на то что она государственная и бесплатная, поступают в университеты “Лиги Плюща”, поэтому желающих учиться в этой элитной, хоть и бесплатной и государственной школе, очень много.

Униформа обязательна в большинстве школ. Фото: Марина Кузнецова

В некоторых штатах в хорошую государственную школу можно “проскочить” не по прописке. Так, Ольга Степанова из Сан-Диего, Калифорния, говорит: “Нужно обратиться в главный офис и написать заявление. Тогда возьмут при наличии мест”.

Владислава из Северной Калифорнии подтверждает, что в их округе тоже можно перевестись в другую школу по листу ожидания, а также есть лотерея. “И еще очень строго с возрастом, – пишет Владислава, – моей дочке не хватило 4 дней, чтобы попасть в класс на год старше”.

В Алабаме подтверждение адреса вообще не проверяли, что потенциально оставляет простор для маневров. Татьяна Кузьмина, чья дочка училась там в начальной школе там, была удивлена  – при зачислении попросили только справку о прививках и свидетельство о рождении.

Мэри Бэлл из Колорадо тоже пристроила детей в школу не по “прописке”. Они с мужем купили дом в районе с плохими школами. Проблема усугублялась тем, что старшие дети должны были идти в 9 класс, а младший – в первый, и это две разные школы. Но дети написали грамотное “вступительного эссе” в хорошую частную школу с высоким рейтингом – и их взяли.  

Чартерные школы (charter schools)

В чартерные школы легче всего попасть с “нулевки”. Фото: Марина Кузнецова

Чартерные школы финансируются государством (примерно $7000 за ученика), однако управляются частным образом, и при этом почти не подотчетны никаким контролирующим органам, что избавляет их от лишней бюрократии и волокиты и позволяет проводить эксперименты в образовательных методиках. 

Многим нравятся чартерные школы, и многие такие школы дают хорошее образование.

Но стоит понимать, что его качество сильно отличается от школы в школt. Все-таки полная свобода распоряжаться государственными деньгами и эксперименты с учебной программой приводят иногда к плачевным результатам.  В одной чартерной начальной школе в Филадельфии по ночам в столовой открывался ночной клуб с баром (причем нелегальный, лицензии на алкоголь, который там наливали, у них не было). В другой чартерной школе в Огайо директор тратила государственные деньги, предназначенные ученикам, на поездки в Европу, украшения и билеты на шоу Опры Уинфри. Ее посадили.

Посмотрите захватывающее видео от сатирика Джона Оливера, где он рассказывает о многочисленных случаях, когда чартерными школам руководили проходимцы: некоторые закрыли школу прямо в разгар учебного дня, другие даже не удосужились снять помещение для занятий – и ученики неделями “кантовались” между уроками в церквях и поездками.

 

Но есть и хорошие примеры – например, сеть Great Hearts в Техасе считается одной из лучших. “Желающих записывают в лист ожидания, но надо понимать, что даже если ваш номер 38, то это значит, что 38 других детей должны уйти из этой школы, чтобы для вас освободилось место, – объясняет Леся Перез из Техаса. – Хотя есть преимущества для детей, которые показывают блестящие успехи в учебе, или если другой ребенок в семье уже учится здесь”.

Легче всего попасть в чартерную школу на уровне kindergarten, то есть “нулевки”.

Дочь Марины Рэй из Орландо, Флорида, год обучалась в “нулевке” в чартерной школе, а потом в государственной уже в первом классе, так что ей есть с чем сравнивать. Среди плюсов чартерной школы Марина называет более высокий уровень обучения, большое количество секций и кружков после уроков и интересные дополнительные занятия по выбранным предметам. Среди минусов – требование к дресс-коду. “Униформа дорогая (например, футболка от $30), и купить ее можно только в единственном магазине, который сотрудничает с этой школой, потому что она должна быть определенных цветов с определенной эмблемой, – пишет Марина. – Дети быстро вырастают из одежды, а использовать эту форму где-то еще невозможно, что очень невыгодно”. Второй минус, по словам Марины – это лотерея. “Во Флориде как-то по-другому попасть в эти школы невозможно. Подавали заявку в январе, в мае стали известны результаты”.

Для выбора хорошей школы нужно собрать как можно больше информации. Фото: Habr

Запись ребенка в хорошую чартерную школу требует усилий. Некоторые из них принимают детей независимо от района проживания, поэтому число желающих превышает реальное количество учебных мест, а значит до начала нового учебного года в этих школах проводится лотерея.

Марина Кузнецова из Майами, Флорида, пишет, что в одну из чартерных школ, которую они выбрали, конкурс был порядка 20 человек на место. “В первую очередь места дают тем детям, чьи братья и сестры уже учатся здесь, потом детям военнослужащих, а потом только проводится лотерея среди всех оставшихся”.

В других чартерных школах более сложная система.  Дарья Майорова из Лос-Анджелеса, Калифорния, рассказывает, что у них в чартерную школу можно записать ребенка как по месту жительства, так и выиграв место в лотерее. “Регистрация на лотерею проходит зимой (в ноябре-январе), а розыгрыш весной (в апреле-мае),  – пишет Дарья. – За каждый год участия и невыигрыша в лотерее начисляют балл, и чем больше баллов, тем больше шансов выиграть в следующем году”.

В некоторых чартерных школах есть конкурс или тестирование.

Анна Прокофьева из Майами, Флорида, пишет, что ее “ребенок сдавал экзамены для поступления в чартерную школу Miami Art Charter – писал натюрморт углем перед комиссией. Кроме того нужно было принести портфолио из 7 работ и sketch book (альбом для набросков, зарисовок) на 200 страниц”. 

Частные школы (private schools)

В частных школах все – и подготовка, и условия проживания – на высшем уровне. Фото: usprivateschools

В США 34 576 частных школ, в которых обучается 5,7 миллиона студентов – это 25% общенациональных школ и 10% всех учащихся.  

Частные школы, как правило, имеют право на собственную  учебную программу и не подотчетны городским, федеральным и государственным контролирующим органам в сфере образования.

Такие школы имеют право выбирать учеников и финансируются (полностью или частично) именно за счет оплаты за обучение. В некоторых частных школах студенты могут получать стипендию, в зависимости от их талантов или способностей (например, за выдающиеся успехи в спорте, искусстве, науках). 

Чаще всего стипендию получают талантливые дети из малообеспеченных семей (каждая школа имеет определенную квоту на прием студентов из этой категории).

В среднем, стоимость обучения там начинается от $10 000 в год в ребенка и может доходить до $ 90 000 в год (как в этих школах в Нью-Йорке).

За счет небольшого количества учащихся атмосфера в частных школах напоминает семейную, говорит Екатерина  Дзадзамия из Нью-Джерси, мать пятерых детей: “Если школа дорожит своей репутацией (а она, как правило, очень дорожит), то  тщательно выбирает себе не только студентов, но и родителей, потому что мы потом становимся одним целым с ее коллективом и традициями”. 

Екатерине – а не только ее детям – пришлось писать вступительное эссе и проходить собеседование перед тем, как ее сына приняли в частную школу. “В отличие от постсоветских стран, деньги здесь не главное. Частная школа с именем никогда не примет неспособного студента, даже если его родители готовы платить”. 

Частные школы отличаются гораздо более высоким уровнем академической подготовки – именно их выпускники в большинстве своем потом поступают в престижные американские университеты.

Из сорока пяти президентов США, двадцать четыре окончили частные школы. Многие знаменитости также начинали свой путь в образовании с частных школ. И это говорит о многом.

Высокая стоимость обучения, как утверждают школы, идет на более высокие зарплаты самым лучшим учителям, создание комфортной среды обучения, небольшие по численности классы (Екатерина из Нью-Джерси говорит, что в классах, в среднем, по 10-12 учеников) и самые разнообразные дополнительные услуги (богатые библиотеки, спортивные комплексы, театральные студии, научные лаборатории и компьютерные классы с самым современным оборудованием). Прекрасные условия созданы и для студентов с ограниченными возможностями.

Начиная со старшей школы 9 класса большинство студентов переходят в пансион (школу-интернат), то есть и учатся, и живут на территории школьного кампуса.

В основном, частные школы небольшие: в 87% из них менее 300 учеников.

“Эти школы компактные, очень уютные, в коридорах нет “водоворотов” из бегущих и орущих детей, – рассказывает Екатерина. – Да и сама обстановка как будто обязывает вести себя достойно. Вежливые дети, интеллигентные учителя и сотрудники”. 

Но самое главное, по мнению Екатерины – это уровень академической подготовки. “Методы обучения очень впечатляют, – делится она. – Каждое занятие досконально продумано, подача материала очень логично выстроена, каждый ученик тонко и умело настроен на учебный процесс”. Дочь Екатерины учится в чартерной школе, а сын – в частной, так что маме есть что с чем сравнивать.

В некоторых случаях  учебная программа совпадает, по словам Екатерины, но преподают это совершенно по-разному. Например, если в чартерной школе дети на уроке прочитают литературное произведение и в конце урока ответят на вопросы по содержанию, то в частной школе каждый урок выстроен как зрелищный спектакль. “Когда дети изучают другую страну, то классная комната и коридоры очень реалистично оформляются для “путешествия” туда. Если они, например, изучают историю, обычаи и быт исконного населения США, то в школу приглашаются коренные индейцы, которые привозят и устанавливают во дворе жилища и хозяйственные постройки их племени, изготавливают национальную посуду, орудия труда и украшения в “реальном времени” на глазах детей, отвечают на их вопросы. И так во всем – на самом высоком уровне”.

Поскольку учатся в частных школах и дети из “средне-богатых” семей, и отпрыски супер-богатых и влиятельных родителей, никуда не деться от такой проблемы, как хвастовство своим достатком и возможностями, говорит Екатерина. Особенно, по ее словам, это распространено среди девочек. Но администрация в меру сил старается сгладить это, например, введя обязательную школьную форму – чтобы одни не щеголяли в одежде из последней коллекции Гуччи, а другие им не завидовали.

В религиозной школе могут преподавать основы религии. Фото: YouTube

Среди частных есть еще и религиозные школы (еврейские, лютеранские, католические, исламские), где помимо учебы дети изучают основы религии. Религиозные школы значительно дешевле обычных частных школ, часто именно это и определяет выбор родителей. Тем более что в некоторых религиозных школах учебная программа практически не отличается от обычной.

Но в других школах студентам, возможно, придется регулярно посещать какие-то молитвенные службы или мероприятия во время учебы, там будут преподавать и основы религии, и связанные с ней языки. 

В таких школах  обычно обязателен дресс-код, категорически запрещены азартные игры, алкоголь, табак и наркотики. Кроме того администрация может ограничивать общение мальчиков с девочками (раздельное обучение и отдельные общежития), на территории кампуса действуют определенные правила поведения и строгий режим.

Интересно, что студентам обычно не нужно идентифицировать себя с определенной религией, чтобы посещать школу, которая связана с ней.

Никакого давления со стороны преподавателей студенты не испытывают, а многим даже нравится царящая там атмосфера.

Так, дочка Марины Кузнецовой из Флориды, которая не является еврейкой, с удовольствием посещает еврейскую школу.

Однако с некоторыми исламскими школами и иудейскими иешивами нужно быть поосторожнее,  если у вас нерелигиозная семья. В некоторых школах религиозное образование преобладает над светским, и нужно внимательно изучать их программу и задавать вопросы. Часто там ученики не получают достаточно знаний по истории, географии, английскому языку, математике, истории и другим наукам. Дети оттуда могут вообще не учить биологию, не разбирать строение человеческого тела, например. Педагоги, состоящие в организации  YAFFED (“Молодые защитники справедливого образования), давно бьют тревогу по этому поводу, пишет Huffpost. Ведь учащиеся, не получившие должного школьного образования, не смогут потом реализовать себя в светских профессиях. Кроме того, способность учащихся понимать мир, в котором они живут, может быть модифицирована религиозными взглядами. И родители должны думать об этом, отдавая своих детей в подобные школы.

Школьное питание

В школьной столовой в публичной школе в Орландо, Флорида. Фото: Марина Рэй

В государственных школах затраты на обучение финансируются из госбюджета. Школьники обеспечиваются большинством учебных пособий, для них доступен школьный автобус (но не всегда, есть ряд условий), дешевое питание.

Но качество питания часто не устраивает родителей. Марина Рэй рассказывает, что в Орландо, Флорида, в их школе детям предлагают в основном нездоровую еду – пиццу, сосиски в тесте, картошку-фри, гамбургеры. Поэтому она всегда дает своим детям обед с собой.

Кстати, домашнюю еду в ланч-боксах родители дают и детям в чартерную школу. Марина Кузнецова из Флориды пишет, что “органик-еда стоит $5 в день, но я предпочитаю давать дочке еду с собой”.

А в Алабаме, например, для того чтобы получить доступ в столовую, “за ночь пришлось выучить 8-значный код”, рассказывает Татьяна Кузьмина, мама пятилетней Лизы. “Никто не руководил процессом, и через 3 дня я запаниковала, что мой ребенок не ест. И действительно, оказалось, что дочка так и не поняла, куда идти на завтрак”.

И только в частных школах претензий к питанию со стороны родителей нет. Екатерина из Нью-Джерси рассказывает, что “в кафетерии всегда свежая здоровая еда, которую готовят повара”. Для семьи Екатерины школьное питание всегда было немаловажным фактором, поскольку они – выходцы из Грузии, кухня которой славится изобилием фруктов и овощей, вкуснейшими блюдами из мяса и разнообразной выпечкой.

Школьный автобус

Отношение родителей к школьным автобусам неоднозначное. Фото: AcademConsult

По поводу бесплатного школьного автобуса мнения родителей тоже расходятся. Для кого-то возможность переложить “доставку” детей до школы на саму школу – большой плюс, а кто-то предпочитает подвозить своих школьников на личной машине. По словам Марины Рэй из Орландо, в школе ее дочери так делают многие родители, “потому что школьные автобусы обслуживают самые разные учебные заведения из одного района, в том числе школы с очень низким рейтингом, соответственно, в автобусе собираются вместе дети из хороших и из неблагополучных семей, и “приличные” дети могут набраться плохих слов и как-то пострадать от поведения других детей”.

Когда начинать выбирать школу

Чем раньше, тем лучше! Лучше начинать уже с ноября, что попасть на следующий учебный год, который начинается в августе или сентябре. Если по месту проживания ребенка возьмут в обычную публичную школу даже посреди учебного года, то с magnet schools, чартерными и частными так не получится скорее всего.

Марина Кузнецова советует вплотную заняться выбором школы для ребенка как минимум за год до начала учебы. Публичная школа по их месту проживания имела очень низкий рейтинг, поэтому она выбрала три чартерные школы с самыми хорошими отзывами и рейтингом 10 из 10. Определиться с выбором ей очень помогли советы мамочек из группы “Поможем советом в Майами”. Потом Марина посетила “open house” во всех трех школах и внимательно отслеживала дни, когда нужно было подавать заявки. “Например, в одну школу ты можешь подаваться с декабря по февраль, а в другую только две недели в году, – пишет Марина. – Кроме того, важно не пропустить собрания для родителей”.

“Рубик” советует погуглить информацию о школах в вашем районе уже, и начинать узнавать информацию о школах вокруг вас, записаться на встречу с директором, сходить на собрание родителей, начать готовить ребенка к сдаче тестов.

Желаем всем выбрать наилучшие школы для детей  – и не разориться!

Если вы хотите поделиться опытом детей учебы в частных или государственных школах в США – пишите на имейл kp@rubic.us. Ваши истории и советы помогут другим родителям!

Еще на эту тему

Департамент юстиции требует немедленно запретить WeChat в США

Рабочие расслаблялись в «мужской пещере» под путями Центрального вокзала

Правило об “обузе для общества” вновь действует во всех штатах

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию
Adblock
detector