9 сентября 2021

Джефф Безос хочет найти “эликсир молодости”

Иллюстрация Александра Шатова

Что известно о новом стартапе Altos Labs по омоложению? Его финансируют Джефф Безос и Юрий Мильнер.

О Джеффе Безосе, основателе Amazon и самом богатом человеке мира, знают, пожалуй, все. Особенно, после того, как он слетал в космос на собственной ракете New Shepard.

А кто такой Мильнер?

Он родился в России, миллиардер, заработавший состояние на Facebook и Mail.ru. А еще Мильнер учредил премию «За прорыв» в размере $3 миллионов, которые ежегодно вручаются выдающимся физикам, биологам и математикам.

Но в последнее время энтузиазм Мильнера по поводу науки принял новое провокационное и вполне конкретное направление. Он финансирует радикальные попытки ученых по «омоложению» животных.

Technology Review подтвердил, что Мильнер и его жена Юлия инвестировали в Altos.

Источники говорят, что поначалу интерес Мильнера к «эликсиру жизни» был благотворительным. Поэтому некоммерческая организация Milky Way Research Foundation, спонсируемая Мильнером, выделила трехлетние гранты в размере $1 миллиона в год нескольким исследователям долголетия.

Однако в 2021 году появился новый план по ускорению исследований – создать  хорошо финансируемую компанию, которой и стала Altos.

В октябре прошлого года большая группа ученых собралась в супер-особняке Юрия Мильнера на холмах Лос-Альтос близ Пало-Альто – на двухдневную научную конференцию.

Обсуждалась тема: как можно использовать биотехнологии для омоложения людей.

По словам источников, эта встреча привела к созданию новой амбициозной компании по борьбе со старением под названием Altos Labs.

Юлия и Юрий Мильнер. Фото: Tatler

Altos разрабатывает технологию биологического перепрограммирования – способ омоложения клеток, который, по мнению некоторых ученых, в конечном итоге может продлить жизнь человека.

Новая компания, зарегистрированная в США и Великобритании, откроет несколько исследовательских институтов в Bay Area и Сан-Диего (Калифорния), Кембридже (Великобритания) и Японии.

Altos наверняка станет конкурентом Calico Labs, основанной в 2013 году соучредителем Google Ларри Пейджем. Calico тоже нанимала элитных ученых и выделяла им щедрые бюджеты, хотя нет никакой информации о том, добились ли они какого-либо прогресса.

Сейчас для проекта набирают большой штат университетских ученых с огромными зарплатами и обещают, что они смогут проводить неограниченные исследования того, как клетки стареют и как обратить этот процесс вспять.

Кто все эти люди?

Среди ученых, которые присоединятся к Altos, самый одиозный – это Хуан Карлос Бельмонте, испанский биолог из Института Солка в Ла-Хойя, Калифорния, который известен исследованиями по смешению эмбрионов человека и обезьяны.

Он уже пообещал, что сможет увеличить продолжительность жизни человека на 50 лет.

К 2016 году Бельмонте добился признаков «обратного возраста» у мышей. Результаты таких экспериментов были и заманчивыми, и пугающими одновременно. У некоторых мышей развивались уродливые эмбриональные опухоли, в то время как у других появлялись признаки омоложения тканей.

Также среди ученых будет Стив Хорват, профессор Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе и разработчик «биологических часов», которые могут точно измерять старение человека.

А Синъя Яманака, получивший Нобелевскую премию 2012 года за открытие репрограммирования, возглавит научно-консультативный совет компании.

Яманака открыл, что с добавлением всего четырех белков, теперь известных как факторы Яманаки, клетки могут вернуть себе универсальные свойства эмбриональных стволовых клеток.

Весьма известен и Питер Уолтер, чья лаборатория в Калифорнийском университете в Сан-Франциско создала молекулу, которая оказывает заметное влияние на память.

Кризис среднего возраста?

Богатый Безос теперь хочет быть молодым. Фото: Reddit

Говорят, что молодые люди мечтают стать богатыми, а богатые мечтают быть молодыми.

Вполне актуально для 59-летнего Мильнера и 57-летнего Безоса.

Сейчас Forbes оценивает Безоса как самого богатого человека в мире с состоянием около $200 миллиардов, а состояние Мильнера – в $4,8 миллиарда.

Известно, что Безос довольно давно проявляет интерес к исследованиям долголетия, и ранее он инвестировал в компанию по борьбе со старением под названием Unity Biotechnology.

Так что Altos не стала первопроходцем. Ряд стартапов уже разрабатывают технологии перепрограммирования клеток – Life Biosciences, Turn Biotechnologies, AgeX Therapeutics и Shift Bioscience в Великобритании.

И до сих пор все их усилия не привели к какому-либо прорыву.

«Инвесторы собирают сотни миллионов долларов для инвестирования в перепрограммирование, специально направленное на омоложение частей или всего человеческого тела», – говорит Дэвид Синклер, исследователь из Гарвардского университета, который в декабре прошлого года сообщил о восстановлении зрения у мышей с помощью этой технологии.

«В моей лаборатории мы проверяем основные органы и ткани, например кожу, мышцы и мозг, чтобы увидеть, какие из них можно омолодить», – говорит Синклер, который не участвует в Altos, но подал заявку на получение награды от Milky Way.

Научный бизнес

Фото: Tech Target

Компания в этом году была зарегистрирована в Делавэре и собрала уже не менее $270 миллионов. Помимо Безоса и Мильнера, у компании могут быть дополнительные инвесторы в сфере высоких технологий и венчурные капиталисты.

По крайней мере, на начальном этапе Altos будет финансировать исследователей, не ожидая немедленных результатов или доходов.

Избавление от старения может стоить миллиарды, но Altos не рассчитывает сразу заработать.

Пока Altos «заманивает» университетских профессоров, предлагая зарплату в размере $1 миллиона в год и более, плюс акционерный капитал, а также избавление от хлопот с подачей заявки на гранты.

Один исследователь, принявший предложения о работе от Altos, Мануэль Серрано из Института исследований биомедицины в Барселоне, Испания, сказал, что компания заплатит ему в пять-десять раз больше, чем он зарабатывает сейчас.

«Философия Altos Labs – проводить исследования, движимые любопытством. Это то, что я умею и люблю делать, – говорит Серрано. – Так что у нас есть свобода быть смелыми и исследовать. Я бы сказал, что идея получения дохода в будущем есть, но это не ближайшая цель».

Главная цель сейчас в том, как адаптировать перепрограммирование, чтобы увидеть, может ли оно безопасно омолаживать животных, не убивая их, и можно ли осуществить этот процесс с помощью обычных лекарств, а не с помощью генной инженерии.

Еще на эту тему

В Цинциннати пропал подросток из русскоязычной семьи. Его не видели с 12 сентября

Летающие микродроны размером с песчинку могут следить за нами

Губернатор Калифорнии защитил складских рабочих новым законом

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию