Больницы могут засудить вас за неоплаченные счета. Даже если вы лечились от коронавируса

В больницах вам могут оказать услуги, в которых вы не нуждаетесь. И о ценах никто не говорит. Фото media.brstatic.com

В этом году многие американцы потеряли работу. Некоторые к тому же перенесли коронавирус, и не всегда болезнь протекала бессимптомно. Пришлось обращаться в больницу, которая потом выставила счет. А поскольку нет работы, то и оплатить этот счет становится проблематично. Именно поэтому больницы сейчас подают иски в суд и пытаются заставить пациентов платить. 

В первую очередь это касается больниц в системе общественного здравоохранения штатов Флорида, Техас и Аризона.

С января по август больницы в этих штатах подали десятки, а в некоторых местах даже сотни исков каждая. Все они требуют оплатить счета за лечение, на разные суммы: от $1000 до $126 000. О том, сколько стоит лечение от коронавируса, “Рубик” писал в этой статье

Но проблема тут не только в том, что у пациентов нет денег. Иногда больницы настолько завышают стоимость своих услуг, что даже страховка не сильно помогает все это покрыть без ущерба для семейного бюджета. К тому же об этих услугах не всегда рассказывают. И получается, что человек лежал в палате несколько дней без каких-то особых условий, но при выписке обнаруживается, что даже элементарные вещи включены в счет. И счет этот внушительный. 

Больницы могли засудить вас и до пандемии 

Эта проблема не нова. Еще до пандемии поднимался вопрос об агрессивных нападках  на пациентов со стороны больниц. 

Так, в 2019 году вышло расследование New York Times, в котором рассказывалось о работе медицинского центра в Карлсбаде, штат Нью-Мексико. Там не только выставляли непомерно высокие счета за услуги, но еще и начисляли проценты за отсрочку платежа. 

Показательна история Мисти Прайс, которая в 2012 году привезла одного из своих детей в отделение неотложной помощи этого центра. У ребенка был приступ астмы. Его спасли и выставили счет на сумму $3600. У Мисти таких денег не было, поэтому она решила отсрочить выплату до лучших времен. 

Когда же спустя несколько месяцев она вновь получила извещение о выплате, то была поражена. Больница добавила к первоначальной сумме еще и штраф, $870 в месяц.

Мисти такое осилить точно не могла.

У нее конфисковали машину и почти отобрали дом, купленный в ипотеку. 

При том что Мисти и ее дети были застрахованы. Страховая компания оплатила свою часть, больница требовала от Мисти выплату остатка. Но при этом не предоставила детальный счет, с описанием всех услуг. Из-за этого Мисти не сумела правильно рассчитать порядок выплат и получила счет уже в суде. Тогда же она договорилась о том, чтобы выплачивать долг по частям.

Медицинский центр в Карлсбаде не единственный, кто практикует судебные тяжбы с пациентами. Согласно расследованию New York Times, точно так же ведет себя некоммерческая больница Methodist Le Bonheur Healthcare в Мемфисе. Она за четыре года (с 2014 по 2018) успела подать аж 8300 исков. В том числе и против собственных сотрудников. 

В Вирджинии больницы подали более 20 000 судебных исков против пациентов только в 2017 году.

Особенно страдают жители небольших городов, где больниц мало. Им приходится обращаться в ближайшую, и на цены уже никто не смотрит. А сами больницы в таких городках сотрудничают со страховыми компаниями таким образом, чтобы пациенты платили по счетам бОльшую сумму, чем на самом деле должны. 

Согласно исследованию 2018 года, каждый четвертый житель США обращается в кредитное бюро из-за задолженностей. Половина этих обращений связана с медицинскими счетами. Чаще всего это пациенты без страховки – они идут в кредитное бюро в 77% случаев. 

Больницы завышают цены? 

Стоимость медицинской помощи варьируется от больницы к больнице. Дело в том, что им разрешено самим выставлять цены, и одна услуга в больнице у вашего дома может стоить намного дороже, чем в больнице в нескольких километрах от вас. 

Как говорит хирург из университета Джона Хопкинса Марти Макари, который написал целую книгу на тему ценообразования в больницах, “если вы руководите госпиталем, то можете брать хоть $1 миллион за один рентгеновский снимок”. И ничего с этим поделать нельзя. 

Но и это еще не все.

Больницы с большой неохотой выставляют на обозрение свой прайс.

Обычно они говорят, что точную сумму назвать не могут, потому что еще не договорились со страховой компанией. И пациент получает счет уже после лечения. 

В июле прошлого года президент Трамп предложил решение этой проблемы: заставить больницы выдавать полный прайс. Но даже этого недостаточно, потому что больницы могут вписать в счет “непредвиденные” услуги. Так, если у пациента начнутся осложнения и понадобятся сложные процедуры или операция, которых нет в обычном прайсе, цены за них можно поставить любые и не предупреждать об этом. 

А когда пациенты обращаются в больницы с просьбой разбить платежи или еще за какой-то помощью, те просто игнорируют такие запросы. И потом передают дело в коллекторские агентства, чтобы ты “выбили” из пациента долг. Если это не срабатывает, все переходит в суд. 

“Я приехал в больницу без страховки. Попросил самое простое лечение, но меня отправили в палату. Хотя я был уверен, что это лишнее. В палате меня держали 4 или 5 дней, точно не помню. Я постоянно упрашивал отпустить меня домой, но никто не реагировал на эти просьбы. В итоге выписали и выставили огромный счет. Я попросил разбить платежи, тоже игнор. Будь у меня деньги на адвоката, я бы засудил эту больницу: когда вам клеят пластырь за $19, это ненормально. Уверен, больницу есть за что судить”, – рассказывает Ричард Пайпер, который лечился в медицинском центре Лейк-Гранбери в Техасе. Он должен больнице $35 000. Это не считая судебных издержек, деньги на адвокатов и проценты за просрочку платежей. 

Как решать проблему? 

Сами больницы утверждают, что подают иски на пациентов только в самый крайних случаях. Обычно когда сами пациенты отказываются идти на контакт и просто игнорируют письма об оплате. 

“В большинстве своем по счетам не платят те, у кого есть страховка. Они тянут с выплатой своей доли и не хотят урегулировать вопрос в досудебном порядке. Тогда нам приходится сначала обращаться к коллекторам, а уже потом – в суд”, – говорит пресс-секретарь медицинского центра в Карлсбаде. 

После расследования New York Times этот центр изменил свои правила. Он заявил, что больше не будет судиться с пациентами, доходы которых ниже 150% от федерального уровня бедности (примерно $19 000 на одного человека), независимо от того, есть у них страховка или нет. 

Также пациенты без страховки будут получать скидки на услуги. 

Другие больницы также заявили, что часто сотрудничают с пациентами, предлагая им различные фонды помощи для оплаты счетов. В случае же заболевания коронавирусом можно позвонить по номеру 866-450-0044. Там подскажут, какие программы помощи подойдут лично вам. 

Еще на эту тему

Почему скидки в Черную пятницу стали не такими большими, как раньше

Лучшие вакансии недели для русскоязычных в США – 23-29 ноября

Бизнес иммигрантов: как белорус создал авиашколу SkyEagle во Флориде

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию
Adblock
detector