Дэвид Ливингстон рассказывает о помиловании Коули. Фото: meduza.io

Американец отсидел 39 лет за недоказанное убийство. Теперь он на свободе

Крэйг Коули в молодости и сейчас. Фото: meduza.io

70-летний Крэйг Коули вышел из тюрьмы после 39 лет заключения за двойное убийство. Губернатор Калифорнии Джерри Браун помиловал его из-за того, что вина мужчины не доказана.

Коули посадили за убийство 24-летней Ронды Уичт и ее четырехлетнего сына Дональда. Их нашли в собственном доме задушенными веревкой для макраме. На теле Уичт обнаружили следы изнасилования.

Уичт встречалась с Коули два года и незадолго до смерти бросила его. После убийства женщины ее бывшего бойфренда сразу же задержали.

В 1979 году над Коули начался суд, но тогда присяжные не пришли к согласию. После второго разбирательства в 1980 году его таки признали виновным. Коули получил пожизенное заключение без права досрочного освобождения. Апелляционный суд приговор не изменил.

На решение повлияло то, что Коули был в очень подавленном состоянии после расставания с Уичт. Также в его доме нашли одежду со следами крови, а возле дома свидетели видели автомобиль, похожий на машину Коули.

Дэвид Ливингстон рассказывает о помиловании Коули. Фото: meduza.io

Адвокаты пытались объяснить в суде, что следователи даже не проверили три другие версии событий и возможных подозреваемых. Мама убитой девушки говорила, что относилась к Коули, как к сыну, а ребенку ее дочери он заменил отца.

Новое расследование начали в 2016 году. Тогда начальник полиции Сими-Вэлли Дэвид Ливингстон поговорил с отставным детективом Майком Бендером, который высказал сомнения в виновности Крэйга Коули.

После анализа сохранившихся образцов ДНК (которые ранее якобы были утеряны) выяснилось, что следов Коули на них нет, но есть несколько других ДНК. Кто именно мог на самом деле убить Уичт, не разглашается.

В ходе расследования полицейские Сими-Вэлли и окружная прокуратура поддержали прошение Крэйга Коули о помиловании. Губернатор Калифорнии Джерри Браун решил как можно раньше освободить осужденного. Он подчеркнул, что Коули прекрасно себя вел в тюрьме. «Мистер Коули переносил длительное и несправедливое заключение с невероятным достоинством», — заявил Браун. Коули никогда не признавал свою вину.

«Это трагический случай. Невиновная женщина и маленький ребенок были убиты. Крэйг Коули провел 39 лет в тюрьме за преступление, которое, вероятно, не совершал. Настоящий убийца или убийцы не предстали перед правосудием», — говорится в совместном заявлении полиции Сими-Вэлли и окружной прокуратуры.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.