В Вашингтоне скандал из-за романа журналистки и ее информатора. Что происходит?

В Вашингтоне скандал из-за романа журналистки и ее информатора. Что происходит?

Эли Уоткинс. Фото: klein.temple.edu

Журналистка Эли Уоткинс многие годы писала о скандальных историях, а сейчас сама стала фигуранткой громкого дела.

Все началось в 2014 году, когда Уоткинс, еще будучи студенткой, получила в подарок жемчужный браслет от мужчины намного старше ее. Этим человеком был 53- летний Джеймс Вулф, член Сенатского разведывательного комитета.

В то время 22-летняя Уоткинс стажировалась в вашингтонской газете McClatchy. Она познакомилась с Вулфом на Капитолийском холме в охоте на сенсации. Он стал полезным источником. Однако оказалось, что его интересовали не только профессиональные отношения — например, Вулф однажды подарил Уоткинс валентинку на 14 февраля.

Журналистка сначала объяснила Вулфу, что их отношения лишь профессиональные, а подаренный браслет показала редактору. Тот сказал, что пока подарки не кажутся слишком дорогими, все в порядке, и — Уоткинс оставила браслет.

Последующий трехлетний роман журналистки и члена комитета по разведке — теперь часть федерального расследования, которое потрясло Вашингтон.

Избегать конфликта интересов — основной принцип журналистики, а интимная связь с источником считается запрещенной.

Уоткинс раскрывала работодателям свои отношения с Вулфом с разной степенью детализации — иногда ссылаясь на имя и должность Вулфа, а иногда нет. Также она утверждала, что не использовала Вулфа в качестве источника во время их отношений.

Осведомленность об отношениях с Вулфом не мешала таким именитым изданиям как Politico, BuzzFeed News, The Huffington Post и McClatchy нанимать ее на работу. А материл, в создании которого она принимала участие, даже стал финалистом Пулитцеровской премии.

После расставания с Вулфом у Уоткинс завзался небольшой роман с другим сотрудником комитета, однако эти отношения были недолгими.

Сейчас Вулфу 57, и его арестовали 7 июня по обвинению в обмане следствия. Он лгал следователям о своих контактах с Уоткинс и тремя другими журналистами. У Уоткинс, которая работает в The New York Times, пока лишь изъяли электронные письма и записи телефонных разговоров.

Уоткинс наняли для освещения работы федеральных правоохранительных органов в The New York Times в декабре, примерно через четыре месяца после окончания отношений с Вулфом.

Изъятие записей Уоткинс может быть не вполне законным в соответствии с первой поправкой. Если нет доказательств раскрытия секретной информации, эти дейсвтия могут быть необоснованными.

«Самой важной проблемой здесь является захват личных сообщений журналиста, который мы осуждаем и считаем, что все американцы должны быть глубоко обеспокоены этим», — сказала Эйлин Мерфи, пресс-секретарь The New York Times.

Первое правило отношений

У Вулфа была щекотливая работа: глава службы безопасности в сенатском разведывательном комитете, где он занимался материалами с высоким уровнем секретности, изучал документы от ЦРУ и ФБР. Вулфа назначили на эту должность еще до того, как родилась Уоткинс.

Уоткинс рассказывала друзьям, что она не встречалась с Вулфом, пока не ушла из McClatchy. В начале отношений она установила основное правило: «Ты не мой источник». По словам знакомых, она иногда прерывала Вулфа, когда тот начинал слишком много говорить о работе.

Вулф и Уоткинс (вторая справа) с друзьями на экскурсии в конгрессе. Фото: nytimes.com

Но иногда было сложно. Время от времени она обращала внимание на интересные детали, сплетничала с ним о конгрессе или выслушивала его мнение по некоторым фактам.

Вулф женат, но его супруга сейчас живет в Коннектикуте. Он спокойно ушел в отставку в декабре после того, как следователи допросили его о возможных утечках.

Журналисты считают, что поведение Уоткинс навредит женщинам-журналистам. Эта ситуация может стать причиной для необоснованных обвинений в обмене информации на секс. Это ослабит позиции ее защиты.

Коллеги Уоткинс считают ее очень талантливым журналистом. Большинство из них верят, что Вулф не был ее источником.

«Люди по всему Вашингтону находятся во разных отношениях, — сказал бывший редактор Уоткинс в The Huffington Post Райан Грим. — Вы управляете ими, строите стены, но вы не можете притворяться, что вы не человек. Эли — чудесный журналист, и я доверяю ее мнению».

«Я вижу, что администрация Трампа изымает журналистские записи и врет по поводу своей сексуальной жизни», — добавил Грим.

Благодаря работе Уоткинс в 2014 году вышла серия материалов о том, как ЦРУ шпионит за разведывательным комитетом, который составлял  доклад о применении пыток в управлении. Этот материал помог Уоткинс получить полноценную работу в McClatchy после окончания учебы.

Этот материал также сблизил ее с Вулфом. В октябре 2014 года, после того как Уоткинс перешла в Huffington Post, Вулф отвел ее в бар на крыше, чтобы отпраздновать ее 23 день рождения. Там они впервые поцеловались.

Джеймс Вулф. Фото: neonrevolt.com

Сын строителя из Кентукки, Джеймс Вулф провел три десятилетия в разведывательном комитете, к которому он примкнул во время правления Рональда Рейгана. Со временем он заслужил доверие со стороны демократов и республиканцев.

The New York Times пишет, что Вулф наслаждался таинственностью своей работы: адрес его личной электронной почты был «jimwolfe007». Коллеги заявляли, что их шокировали обвинения правительства, особенно учитывая то, что Вулф сам работал с делами по утечке информации.

Личная жизнь Вулфа была непростой. В 2004 году после тяжелго развода бывшая жена обвинила его в насилии. Она заявила, что Вулф угрожал ей, толкал, душил и плевал в лицо. В результате, обвинения с него сняли.

Но Уоткинс эта проблема волновала меньше, чем конфликт интересов. Поэтому она очень испугалась, когда ей позвонил неизвестный мужчина и пригрозил уничтожить ее карьеру, публично рассказав о ее отношениях с Вулфом: он узнал, что журналистка и член комитета по разведке вместе путешествовали в Испанию. По данным The New York Times, этим человеком оказался агент пограничной службы Джеффри Ребмо из Калифорнии.

Вскоре после этой ситуации Уоткинс и Вулф расстались. Она начала роман с другим членом комитета. Вулф также не терял времени — и у него быстро появились отношения с журналисткой, которая также овещала деятельность комитета по разведке.

14 декабря 2017 года, за несколько дней до начала работы в The New York Times, агенты ФБР пришли к Уоткинс с вопросами о Вулфе. Уже в феврале она получила уведомление от Департамента юстиции об изъятии ее писем и звонков. Об этом Уоткинс не говорила своим начальникам до последнего. Ситуация полностью раскрылась, лишь когда ее коллеги начали писать об аресте Вулфа.

В издании отмечают, что качество статей Уоткинс не ухудшилось после задержания Вулфа. Сейчас журналистка находится в запланированном отпуске.

Журналистка Эли Уоткинс многие годы писала о скандальных историях, а сейчас сама стала фигуранткой громкого дела. Все началось в 2014 году, когда Уоткинс, еще будучи студенткой, получила в подарок жемчужный браслет от мужчины намного старше ее. Этим человеком был 53- летний Джеймс Вулф, член Сенатского разведывательного комитета. В то время 22-летняя Уоткинс стажировалась в вашингтонской […]