Ури Рафаэли задолжал $8 и остался без дома. Фото: foxnews

В Мичигане пенсионер лишился дома из-за долга в $8. Что решил Верховный суд штата

Ури Рафаэли задолжал $8 и остался без дома. Фото: foxnews

В августе 2011 года Ури Рафаэли купил дом с тремя спальнями площадью 1500 кв. футов (около 140 кв. м) в пригороде Детройта Саутфилде, округ Окленд, штат Мичиган, за $60 000. Часть дома пенсионер стал сдавать в аренду. (Подробный путеводитель по аренде жилья в США  от “Рубика” читайте здесь.)

Два с половиной года спустя власти округа Окленд забрали дом, выставили на аукцион и продали за $ 24 500. Все это произошло из-за ошибки в подсчете налога Рафаэли на имущество – причем долг был всего $8,41. В итоге округ удержал все $24 500 от продажи, а Рафаэли, которому сейчас 83 года, остался без дома и дохода от аренды.

Этот случай сейчас рассматривается в Верховном суде Мичигана и, к сожалению, не является единичным: более 100 000 домовладельцев в штате стали жертвами весьма жесткого закона о налоге на имущество, принятого законодателями Лансинга (столицы штата) 20 лет назад. Закон №123 от 1999 года был принят на фоне экономических проблем Мичигана. Но критики говорят, что он позволил местным чиновникам стать одновременно и “сборщиками долгов” и пополнять казну за счет продажи домов с неоплаченными налогами на имущество – независимо от того, насколько ничтожны долги.

Подобные законы, кстати, были приняты и в десятке других штатов.

Еще 14 штатов в США имеют законы, подобные Мичигану, а пять штатов (Аризона, Колорадо, Иллинойс, Массачусетс и Небраска) позволяют частным инвесторам зарабатывать деньги на продаже заложенных домов.

“Когда правительство отнимает вашу собственность за долги, оно должно вернуть вам разницу между вашим долгом и стоимостью дома, – сказала Fox News Кристина Мартин, юрист Pacific Legal Foundation, адвокат Рафаэли. – Неважно, какой закон принят Мичиганом, у них есть конституционное обязательство удержать только сумму долга”.

В недавнем обзоре для The Detroit News Рафаэли сказал, что он был “шокирован и возмущен” действиями властей округа. “Я как будто попал в бюрократический кошмар – и все из-за драконовских законов штата Мичиган о налогах с конфискацией, которые я сейчас оспариваю в суде”, – добавил он.

Защита адвоката Рафаэли, Кристины Мартин, построена на пятой поправке, где говорится, что правительство не может изъять частную собственность гражданина в общественное пользование “без какой-либо компенсации”. В случае, рассмотренном в Верховном суде Мичигана, Мартин утверждала, что округ Окленд нарушил положения штата и конституции США, конфисковав и продав имущество Рафаэли и не вернув ему деньги, полученные от продажи.

Мартин добавила, что даже если бы округ заплатил Рафаэли оставшиеся от уплаты налога $24 491,59, это все равно намного меньше, чем $60 000, которые он заплатил за дом при покупке и вложил в его ремонт еще несколько тысяч, а также лишился дохода от аренды, который мог бы получать, имея дом в собственности.

Дом Рафаэли, который был конфискован и продан властями. Фото: foxnews

Стоимость недвижимости в Саутфилде тоже сильно выросла с тех пор, как Рафаэли купил дом в 2011 году, и, по оценкам, сейчас дом стоит более чем в два раза дороже.

Налоговые проблемы Рафаэли начались примерно через год после покупки дома, когда ему сообщили, что он не доплатил налогов на недвижимость на $496. Пенсионер продолжал своевременно вносить следующие платежи, а в январе 2013 года попытался погасить задолженность перед Оклендом.

Но при расчетах он ошибся на $8,41, из-за чего сумма в конечном итоге выросла до $285 со штрафами и процентами.

Казначейство округа Окленд несколько раз пыталось взыскать долг, отправляя по почте уведомления на адрес его собственности в Саутфилде. Но Рафаэли к тому времени переехал в другой штат, а его арендаторы в Саутфилде не пересылали ему эти уведомления.

В феврале 2014 года его дом был конфискован округом и стал одним из 11 000 домов, выставленных на аукцион.

Однако, по словам его адвоката, Рафаэли не знал, что его собственность больше ему не принадлежит, и продолжал платить налоги на имущество даже после его ареста. Он осознал, что что-то не так, лишь когда перестал получать арендную плату от своих арендаторов, которые больше не жили там.

Узнав, что его имущество было конфисковано и продано, Рафаэли и его семья наняли местных адвокатов, чтобы вернуть либо дом, либо деньги.

Эти усилия, однако, оказались безрезультатными, поскольку его дело было сначала отклонено Оклендским окружным судом, а позднее Апелляционный суд штата Мичиган вынес решение против Рафаэли, сославшись на законы штата о конфискации.

Именно тогда в дело вмешались Кристина Мартин и Pacific Legal Foundation – и подали прошение в Верховный суд Мичигана, который удовлетворил дело Рафаэли, признав, что его конституционные права были нарушены.

Казначейство округа Окленд отклонило просьбу Fox News о комментариях, но в письменном сообщении в суд юристы штата утверждали, что “не выплачивая налоги и не выкупая имущество до аукциона, налогоплательщик больше не имеет права вернуть его”. В письме также говорилось, что Рафаэли было предоставлено “много возможностей исправить дело” и оплатить свою задолженность.

“Это не первый раз, когда задолжавший налогоплательщик предъявляет иск о возмещении “излишков” от продажи”, заявили юристы штата.

В суде, состоявшемся на прошлой неделе, окружной адвокат утверждал, что решение в пользу Рафаэли создаст прецедент, который может в конечном итоге обанкротить казну Мичигана, вынудив местные органы власти компенсировать ущерб всем домовладельцам в подобных ситуациях. По их оценкам, это будет стоить около $2 миллиардов.

Но судья Верховного суда Мичигана Ричард Бернштейн, не согласился с такой оценкой: “Перед нами ситуация, когда человек задолжал $8 и потерял свой дом. По-вашему, это справедливо?”.

Окончательное решение по делу Рафаэли должно быть принято  до конца июля 2020 года.

Адвокат Кристина Мартин надеется, что решение в пользу Рафаэли не просто станет победой для 83-летнего пенсионера, но и создаст прецедент в Мичигане и по всей стране. “Это практика должна закончиться”, – уверена она.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.