3 января 2023

На нары – за веру. Как Свидетели Иеговы бегут в США от преследований в России

Две семьи Свидетелей Иеговы бежали в США от тюрьмы в России. Фото: The San Diego Union Tribune

В России Свидетелей Иеговы приравняли к преступникам. Эти люди с яркими брошюрками в руках теперь не ходят по квартирам россиян, их назвали экстремистами и бросают за решетку за разговор о Библии с прохожим. «Преступники по вере» вынуждены бежать из страны. Найдут ли они защиту в Америке?

Две семьи Свидетелей Иеговы из России рассказали свою историю бегства в Соединенные Штаты журналистам «The San Diego Union Tribune».

48-летнюю Ольгу Пономареву и 40-летнюю Анну Ермак обвинили в экстремизме за разговор о Библии. Подруг по вере приговорили к тюремным срокам. Ольге присудили 5 лет, Анне – 4,5. Женщины не стали дожидаться вынесения приговора, и пока дела были на стадии рассмотрения – сбежали вместе с семьями в Америку. Через множество границ с грудным ребенком на руках, тайными тропами они достигли США. В 2022 году они нелегально пересекли границу и попросили убежища. И пока не знают, найдут ли защиту, ведь система предоставления убежища тут противоречива и сложна. Иммиграционный суд сейчас решает судьбы верующих. Решения ждут, как Манны небесной.

Свидетели Иеговы – кто они?

Приверженцев Свидетелей Иеговы в мире насчитывается почти 8,7 миллионов. По крайней мере, такую статистику приводят на веб-сайте организации. Эта международная религиозная организация зародилась в конце 19-го века в США. Центральный штаб Свидетелей Иеговы находится именно тут, в Америке. Организацией руководит русскоговорящий Совет Старейшин со штаб-квартирой в Нью-Йорке.

У них – собственная трактовка Библии с несколько измененной идеей христианства. Например, они не признают богоподобный статус Иисуса. Свидетели Иеговы отказываются от службы в армии, не празднуют дни рождения, из праздников отмечают лишь «День смерти Иисуса Христа».

Русские Свидетели Иеговы теперь раздают свои брошюрки в Америке. Фото: The San Diego Union Tribune

Нежелательные Свидетели

В марте 2017 года власти РФ признали Свидетелей Иеговы преступниками. Их обвинили в разжигании религиозной розни, в том, что они разрушают семьи и заставляют отказываться людей от медицинской помощи.

За 6 лет охоты на Свидетелей, более 600 из них получили приговор за «организацию деятельности экстремистской организации». Более сотни – уже в тюрьмах, еще 350 – задержаны или арестованы. Такую статистку приводит Комитет США по международной религиозной свободе.

«Рубик» уже рассказывал историю солиста группы «Ноль» Федора Чистякова, который бежал из Москвы в Америку. Музыкант побоялся преследований, ведь он долгие годы исповедует веру Свидетелей Иеговы.

А журналисты BBC рассказали, как в октябре 2021 года суд в Астрахани приговорил троих руководителей местной общины Свидетелей Иеговы к 8 годам тюрьмы. Их обвинили в организации тайных встреч.

Справедливости ради стоит сказать, что Россия – не первая страна, в которой Свидетели Иеговы оказались вне закона. Они были под запретом и в Советском Союзе, и в Германии времен Второй мировой. Сейчас около трех десятков стран наложили запрет на эту организацию: Ирак, Таджикистан, Туркменистан, Узбекистан, Китай, Саудовская Аравия, Северная Корея и другие.

В России не только Свидетели Иеговы вне закона. Госдеп США согласно отчету за 2021 год заявляет, что гонениям подвергались и другие религиозные организации.

Все тайное становится явным для ФСБ

Оказавшись под угрозой заключения, Свидетели Иеговы в России стали собираться небольшими группами, по домам. А в период пандемии устраивали встречи онлайн. Но и тогда закрывали все окна и двери и тихонечко пели песни Иегове. Страх постоянно сопровождал последователей этой веры, – вспоминает Ольга.

Как указано в заявлении на предоставление убежища, несмотря на осторожность, Ольга и Анна оказались в 2020-м на «крючке» у ФСБ. Служба безопасности завербовала агента-женщину, которая втерлась в доверие к верующим и передала в полицию тайно записанные разговоры на темы Библии.

А дальше начался просто кошмар: обыски в домах, возбуждение уголовных дел, обвинение в экстремизме. Пономарева и Ермак на первые слушания в суд исправно ходили. Но поняли, что их аргументы просто игнорируют, а решение суда уже предопределено. Поэтому женщины решились на крайние меры – бежать.

Семьи Пономаревых и Ермак надеются найти новый дом в Америке. Фото: The San Diego Union Tribune

Долгая дорога в Штаты

Спасаясь от гонений, подруги с маленьким сыном Анны Костей проделали долгий и тяжелый путь из России через Беларусь в Грузию. Они так панически боялись слежки, что прятали лица за масками, не пользовались банковскими картами, и даже несколько дней ничего не ели. В Грузии к ним присоединились остальные члены их семей: 46-летний муж Анны Максим и ее старший сын Миша, а также 72-летняя мама Ольги. Воссоединившись, семьи решили искать убежища в США.

Весной 2022-го две семьи отправились в путь через Мексику, от Канкуна до Тихуаны. В аэропорту они предъявили обратные билеты в Россию, хотя знали, что их путь – в один конец.

Беженцы дважды пытались пешком перейти границу США с Мексикой, объясняя пограничникам, что их преследуют за веру. Но те не пропускали их на американскую территорию, ссылаясь на действие “Раздела 42”.

Как известно, скандальный “Раздел 42” – страшный сон многих нелегалов. Его ввели в период пандемии, чтобы обезопасить страну от коронавируса. По этому положению нелегалов тут же на месте высылают назад в Мексику. Как сообщал Рубик, в конце декабря Верховный суд США оставил в силе постановление эпохи пандемии COVID. И пока длятся суды, тысячи просителей убежища ждут послабления условий пересечения границы.

Лишь со второго раза верующим удалось на машине проникнуть на американскую территорию в районе Мессу Оттай. Там их задержали, но вскоре отпустили и поместили в приют для тех, кто ищет убежища.
В Сан-Диего их приютили местные Свидетели Иеговы. Помогли с жильем и едой. Сейчас беглецы изучают язык, постепенно адаптируются к новой жизни и учатся не бояться преследований.

«Первые пару дней, когда мы только переехали, я все еще чувствовала, что за мной наблюдают. У меня были ощущения, что где-то должна быть спрятана камера, кто-то наблюдает за мной, но этих ощущений больше нет. Теперь я чувствую себя в безопасности», – говорит Анна.

Только в Америке Анна и Максим Ермак с детьми смогли почувствовать себя в безопасности. Фото: The San Diego Union Tribune

Шансы на убежище

Судьбу женщин сейчас решает Иммиграционный суд. В конце недели должно быть вынесено решение по Ольге Пономаревой и ее матери.

Иммиграционные адвокаты разъясняют, что гонимые за веру имеют право просить политическое убежище, и шансы его получить достаточно высоки. Для этого нужно доказать, что на родине нарушается их право на вероисповедание и предоставить доказательства своей принадлежности к религиозной организации.

Прежде всего, необходимо собрать все доказательства: справки из больницы, статьи в СМИ, свидетельства, уведомления о задержании, записи телефонных разговоров и так далее. Далее – физически попасть на территорию США и обратиться к иммиграционному специалисту. Рассказать свою историю и официально попросить убежища. Собрать документы и  подать прошение о предоставлении убежища, заполнив все формы. Пройти собеседование в службе гражданства и миграции.

В то же время, как ранее сообщал «Рубик», в настоящий момент в США зафиксировали абсолютный исторический рекорд по количеству мигрантов, которые просят убежища – 1,6 млн. Среднее время ожидания решения судьбы просителей – 4,5 года.

Еще на эту тему

На гребне войны: грозит ли Америке новый всплеск русской иммиграции?

Грин-карты и разрешения на работу будут выглядеть по-новому. Что делать с картами старого образца?

Из 45 – в 18: он уже сделал это! А на что вы готовы пойти ради вечной молодости?

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик