Многие на карантине выращивали овощи и фрукты дома. Переживет ли тренд пандемию?

Lettuce Grow делает устройства в виде длинных ваз. Фото ctfassets.net

Когда началась пандемия, люди бросились в продуктовые магазины, чтобы запастись едой. Но в магазинах их встретили пустые полки – там, где должны лежать рис, мука, бобовые. Тогда-то многие и задумались, а не пора ли самим выращивать некоторые продукты. 

Кое-кто устроил себе небольшие огороды на задних дворах, а некоторые перешли на высокотехнологичные методы – гидропонику. 

Стартапы, разрабатывающие гидропонные системы, существовали и до пандемии. Но им было сложно убедить людей потратить $800 за самую простую систему для выращивания растений, пока в магазинах все это можно было купить в любой момент. 

Но во время пандемии спрос на гидропонику вырос, а инвесторы, увидев в отрасли потенциал, вливают в нее сейчас миллионы долларов. 

Остается только один вопрос: а будет ли гидропоника популярной после пандемии и есть ли у нее шанс из хобби для среднего класса вырасти в новый способ ведения сельского хозяйства?

Что такое гидропоника? 

Одно такое устройство может обеспечить свежими овощами целую семью. Фото ctfassets.net

Гидропоника – это способ выращивания растений на искусственных средах без почвы. Растения получают все необходимое из особого питательного раствора, 

Таким образом выращивали растения еще с 600 года до нашей эры. Но в конце 1920-х годов Уильям Герике из Калифорнийского университета модернизировал этот метод, создав особые фермы. Они маленькие и требуют на 95% меньше воды, чем обычные почвенные фермы. При этом растения дают больший урожай за счет правильного освещения, капельной подачи воды и питательных веществ. 

Во время Второй мировой войны американские военные строили такие гидропонные огороды в местах, где не было нормальной почвы. Например, на заправочной станции в Атлантическом океане. Таким образом солдаты получали сотни килограммов огурцов, помидоров, салатных листьев и редиса каждый месяц, что спасло их от недоедания. 

В наше время гидропоника спасла многие бизнесы, переживающие кризис во время пандемии.

И даже целые страны. Так, Нидерланды и Сингапур, которые зависят от импорта из-за малого количества сельскохозяйственных угодий, инвестировали миллиарды в строительство гидропонных ферм на крышах домов и парковках. 

В США гидропоника до сих пор остается нишевой отраслью. Этим занимаются 3000 предприятий и зарабатывают $800 миллионов в год. Для сравнения – традиционное сельское хозяйство получает $451 миллиард. 

Но эксперты говорят, что у гидропоники есть шанс расширить свое производство. 

За последние пять лет появилось множество стартапов, разрабатывающих гидропонные системы. Среди них Rise Gardens, Gardyn, Lettuce Grow, Aerogarden и Click-and-Grow. 

Причем эти системы маленькие и приспособлены для домашнего садоводства.

Стоят при этом они достаточно дорого – около $1000.

И до пандемии спрос на эти мини-фермы был небольшой. Ковид заставил многих задуматься над производством собственных продуктов. 

Это привело к тому, что за последний год многие стартапы удвоили и даже утроили свои продажи. А инвесторы впервые обратили на них внимание. Так, True Ventures, финансирующая Peloton и Blue Bottle, вложила $2,6 миллиона в Rise Gardens; Gardyn привлекла $10 миллионов от JAB Holding Company, крупнейшего акционера Keurig. А прямо перед пандемией эстонская компания Click & Grow получила финансирование в размере $11 миллионов от Y Combinator и Ingka Group, которая управляет 367 магазинами Ikea в Европе.

Как выращивать продукты прямо у себя дома

Rise Gardens предлагает модульные системы. Фото shopify.com

Издание FastCompany решило протестировать одну гидропонную систему и выбрало Lettuce Grow. На ферму это совсем не похоже: устройство напоминает вазу с растениями высотой два метра. Но даже такая маленькая система давала журналисту такой богатый урожай, что его семья из трех человек каждый день ела свежие листья салата, добавляя их в чуть ли не в каждое блюдо. И все равно урожая было так много, что пришлось делиться с соседями. 

Как пишет журналист Элизабет Сегран, прелесть гидропонных систем в том, что им практически не нужна помощь со стороны.

Установка сама поливает и удобряет растения, “накачивая” их питательными вещества в течение 15 минут каждый час. 

Высокоэффективные светодиодные лампы регулируют количество света для растений, но не стоит бояться, что к вашему счету за электричество приплюсуют пару ноликов за такие лампы. Они “съедают” очень мало и платить за них вы будете пару долларов в месяц. 

Все, что требуется от владельца – это подливать воду в базу и добавлять пару ложек подкормки для растений каждую неделю. 

С семенами тоже все просто. Обычно гидропонные стартапы предлагают подписку на семена и саженцы. За $2 вы получите новые растения взамен старых, с которых вы уже собрали урожай. Обычно растения нужно заменять раз в три недели. Некоторые дают урожай и несколько месяцев подряд. 

“Вы можете просто наблюдать, как растет ваше растение, и при этом не прикладывать вообще никаких усилий и не обладать особыми знаниями в сельском хозяйстве”, – говорит Джейкоб Печеник, который стал соучредителем Lettuce Grow вместе с актрисой Зоуи Дешанель. 

Все эти устройства мало того что функциональны, так еще и красивы. Стартапы сотрудничают с дизайнерами, чтобы мини-ферма отлично вписалась в любой интерьер. Там есть и сад в виде вазы, и в виде картины, и даже книжного шкафа. 

Ферму всегда можно расширить, если вам в какой-то момент захочется систему побольше.

Стартапы вроде Rise Gardens, Gardyn и Lettuce Grow делают модульные фермы, то есть с возможностью добавлять столько блоков, сколько вы захотите. Элизабет, к примеру, заказала ферму на 24 растения – и этого количества с головой хватает, чтобы прокормить семью из трех человек. 

Самая главная цель таких ферм – дать вам возможность есть свежие овощи и фрукты вне зависимости от сезона. Исследования показывают, что магазинные овощи теряют 30% своих питательных веществ уже через три дня после того, как их собрали. В магазине они могут лежать неделями. 

В крупных масштабах гидропоника может стать альтернативой промышленному сельскому хозяйству, доминирующему с 1960-х годов. Стандартные фермы вредны для планеты: они истощают почву, потребляют очень много воды, выбрасывают в окружающую среду токсичные пестициды и ради расширения своих территорий вырубают леса. 

А еще фрукты и овощи нужно довезти до магазина, и это плюс к выбросам углекислого газа. Половина продуктов при транспортировке портится, то есть их приходится выбрасывать. Гидропонную ферму можно держать недалеко от магазина или даже поставить в самом магазине. А лучше иметь небольшую у себя дома. 

Гидропоника только для богатых?

Директоры стартапов говорят, что планируют ориентироваться не только на людей, решивших заняться растениями в качестве хобби. Их интересует полная перестройка существующих привычек. Чтобы люди научились выращивать продукты сами и меньше зависели от супермаркетов. 

Но эксперты из Института питания Беркли относятся к таким идеям скептически. 

“Богатые люди готовы тратить большие деньги на всякие новомодные технологии, но это не означает, что тенденция коснется и людей среднего класса и уж тем более бедных. У большинства просто нет лишних сотен долларов для таких ферм”, – говорят они. 

Хотя гидропоника не обязательно должна стоить дорого. Как раз наоборот, и во многих странах частично похожие технологии уже используют, но в урезанной версии. В основном этим занимаются производители конопли. 

Также гидропонику развивают в Кении, где особенно нужны технологии, не нуждающиеся в электричестве и дорогих материалах. 

В США же гидропоника пока не распространена повсеместно. Но глава Lettuce Grow пытается это изменить. Он выдает фермы школам, некоммерческим организациям. Взамен люди присылают пожертвования – и компания уже собрала таким образом $1 миллион. 

Также некоторые компании начинают создавать бюджетные фермы. Например, устройство от Rise Gardens стоит $279. 

“Это можно сравнить с развитием ноутбуков. Раньше они стоили огромные деньги, но со временем ноутбуки смогли позволить себе почти все. Так будет и с гидропонными системами”, – говорит Хэнк Адамс, основатель и генеральный директор Rise Gardens. 

Еще на эту тему

Губернатор Калифорнии защитил складских рабочих новым законом

Школьников во Флориде теперь не будут отправлять на карантин после контакта с больными

Таблетки от курения Chantix вызывают рак? Как судиться с производителем Pfizer

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию