Смит работал в кафе "на побегушках" более 5 лет без зарплаты. Фото: YouTube

Менеджер ресторана 5 лет обращался с сотрудником, как с рабом

Джон Смит работал в кафе “на подхвате” более 5 лет без зарплаты. Фото: YouTube

Страшно подумать, но в современном мире по-прежнему процветает рабство – в том или ином виде. И ладно, если бы речь шла о каких-то далеких от цивилизации странах. Нет, даже в таком демократическом обществе, как США, по статистике, более 400 000 человек живут в “современном рабстве” – то есть либо вынуждены выполнять принудительную работу, либо вступать в принудительный брак.

“Соединенные Штаты являются одной из самых передовых стран в мире, где насчитывается более 400 000 современных рабов”, – говорит основатель фонда Walk Free Foundation Эндрю Форрест.

Глобальный индекс рабства, опубликованный этим фондом, описывает современное рабство как сложную и часто скрытую систему преступлений, которые пересекают границы и юрисдикции. По оценкам исследования, численность населения США, находящегося в неочевидном рабстве, составляет почти одну сотую от общего числа людей в мире – по оценкам, 40,3 миллиона человек, по мнению сотрудников фонда, являются в наше время порабощенными.

Треть или 15 миллионов жертв современного рабства вступают в брак по принуждению – проблема, которая, в основном, затрагивает женщин и девочек. “В целом, практика принудительных браков ставит женщин под более высокий риск эксплуатации, финансового рабства и сексуальной эксплуатации”, – говорится в докладе.

“Это действительно ошеломляющая статистика, и она показывает, насколько серьезна эта проблема в глобальном масштабе. Это возможно только из-за терпимости к эксплуатации”, – уверен Эндрю Форрест.

И хотя другие группы по борьбе с эксплуатацией проявляют осторожность в отношении определения рабства фондом Walk Free и методологии, которую он использует при подсчете числа пострадавших, масштабы этой проблемы, тем не менее, поражают воображение.

Но помимо принудительного брака в современном обществе процветает и принудительный труд.

Часто иммигрантам приходится работать по 15 и более часов в день, без выходных и отпуска – просто чтобы выжить. Особенно часто в таком режиме  вынуждены трудиться нелегальные иммигранты, которыми легко манипулируют работодатели, – не оплачивая их работу в полной мере и угрожая “сдать” их иммиграционной полиции. Иногда в прессу попадают истории о нянях, которых семьи вывозят из слаборазвитых стран и на многие годы делают их, по сути, домашними рабынями – без прав, документов, денег и надежды на освобождение. Бывают и другие возмутительные случаи, когда работникам не только не платят за их труд, но и применяют по отношению к ним физическое насилие.

И история, о которой 8 ноября рассказало издание USA Today, как раз об этом.

Менеджер ресторана в Южной Каролине, белый мужчина, был приговорен к 10 годам лишения свободы за то, что он в течение пяти лет издевался над темнокожим умственно-отсталым работником, заставляя его работать более 100 часов в неделю без оплаты и даже порой избивая его ремнем и другими подвернувшимися под руку предметами. Об этом сообщили в информационной службе  министерства юстиции.

Бобби Пол Эдвардс и Джон Смит. Фото: scallywagandvagabond

В течение пяти лет, согласно судебным документам, его работник по фамилии Смит, который “был на подхвате” в буфете, должен был работать более 100 часов в неделю – с 6 часов утра до 11 вечера с понедельника по субботу и с 6 до 14 часов в воскресенье – без выходных и без оплаты.

Бобби Пол Эдвардс использовал “насилие, угрозы насилия, словесные оскорбления и угрозы заключения (Смита) в тюрьму”, чтобы заставить его продолжать работать в своем кафетерии”.

Судя по всему, менеджер J & J Cafeteria в Конуэе, Южная Каролина, Эдвардс действительно считал одного из работников своим рабом. Однажды он “окунул металлические щипцы в горячее масло и прижал их к шее жертвы” за то, что тот “провинился” –  не смог достаточно быстро принести жареную курицу в буфет.

Эдвардс “кричал на жертву и использовал расовые оскорбления, чтобы унизить его”, – говорится в обвинительном заключении суда.

В дополнение к тюремному сроку Эдвардс должен выплатить чернокожему работнику Джону Кристоферу Смиту более $500 000 в качестве компенсации за моральный и физический ущерб, в том числе $ 272 000 в качестве оплаты, которую тот никогда не получал.

Это тяжелое испытание закончилось для Смита в 2014 году, когда свекровь одной из официанток кафе уведомила власти о жестоком обращении с темнокожим сотрудником, отстающим в умственном развитии.

“Невозможно представить, чтобы принудительный труд продолжался в этой стране и по сей день – через полтора столетия после провозглашения освобождения”, – сказал помощник генерального прокурора Эрик Дрейбанд из Отдела гражданских прав.

В обвинительном заключении говорится, что Смит, у которого имеется “легкое когнитивное нарушение”, начал работать  посудомойщиком в ресторане J & J, принадлежащем большой семье Эдвардса, в 1990 году в возрасте 12 лет.

Все изменилось примерно в 2009 году, когда Эдвардс взял на себя управление рестораном и просто перестал платить Смиту, выделив ему для проживания небольшую комнату в подсобной части ресторана.

На суде выяснилось, что Эдвардс регулярно бил Смита ремнем и различными кухонными принадлежностями, даже кастрюлями. Менеджер избивал чернокожего работника и кулаками – просто потому, что, по его мнению, тот  работал либо слишком медленно, либо что-то делал неправильно. В федеральном иске, поданном в 2015 году от имени Смита, суду были предъявлены записи, на которых слышно, как Смит кричит, плачет и умоляет Эдвардса перестать его избивать: “Нет, Бобби, пожалуйста, перестань!”. После избиения менеджер заставил Смита вернуться к работе, пригрозив, что в следующий раз будет бить его “до тех пор, пока никто не сможет узнать его”.

В том же 2015 году, после ареста Эдвардса, Смит рассказал WMBF-TV, что подвергался физическому насилию в течение многих лет:

“Он бил меня ремнем и много чем еще, прижигал мне шею горячими щипцами”.

Смит сказал, что надеется на то, что Эдвардс, наконец, попадет в тюрьму и что он “хочет посмотреть, когда его туда поведут”.

В недавнем исследовании “Что не так с глобальным индексом рабства?”, опубликованном в “Обзоре по борьбе с торговлей людьми”, автор Энн Галлахер утверждала, что термин “современное рабство” охватывает множество самых разных эксплуататорских практик и бесчисленное множество жертв.

“Но у нас еще нет общепринятых критериев или надежных инструментов измерения этой проблемы – и это означает, что реальный размер проблемы оценить пока невозможно”, – написала она.

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.