Больше всего Уиттекер любил свою внучку. Фото: Stuart Ramson/AP
Как победитель рекордной лотереи «спустил» все деньги и похоронил внучку

Как победитель рекордной лотереи «спустил» все деньги и похоронил внучку

Джек Уиттекер с семьей планировал потратить деньги на благотворительность. Фото: Bob Bird/AP

Джек Уиттекер выиграл самый большой лотерейный джек-пот в истории в 2002 году. Тогда ему повезло не на баснословные 1.6 миллиардов, а всего на $314 миллионов, из которых после налогов осталось лишь $113 миллионов, но они все равно разрушили его жизнь.

Победитель жил в Западной Вирджинии вместе с женой и внучкой. Радостная новость о выигрыше пришлась на Рождество, и все считали его праздничным подарком. Как верующий, Джек пообещал отдать десятину своего выгрыша, пожертвовать миллионы долларов любимым пасторам своей семьи и строить новые церкви.

Мужчина заявил, что создаст благотворительный фонд для помощи нуждающимся в Западной Вирджинии. «Я просто хочу поблагодарить Бога за то, что он позволил мне выбрать правильные номера … или позволить машине выбрать правильные номера», — сказал он, забирая чек.

Его благие планы настолько поразили местных жителей, что ему даже предложили баллотироваться на пост губернатора. Джека узнавали на улицах, с ним фотографировались, его приглашали на утренние шоу. На телевидении его жена Джуэлл обычно молчала и стеснялась, а внучка Бренди заявила, что за деньги дедушки хочет встретиться с рэп-звездой Нелли и купить автомобиль Mitsubishi Eclipse.

Больше всего Уиттекер любил свою внучку. Фото: Stuart Ramson/AP

На вопрос, считал ли он себя образцом для подражания, Джек ответил: «Я хочу быть хорошим примером. Я хочу, чтобы люди гордились тем, что происходит с этим выигрышем. Я хочу поощрять добрую волю и помогать людям». Он надеялся жить так, будто ничего не изменилось, и больше времени проводить с семьей.

Но уже в новогоднюю ночь 2002 года Джек зашел в Pink Pony — известный в его городе стрип-бар — и выложил на бар $50 000.

«Я проглотил жвачку», — вспоминает менеджер заведения Майкл Данн. Он считает, что это был лишь «глупый жест».

«В этом мире есть люди, которые ударят вас по голове за $5. Мой худший кошмар — проснуться утром и прочитать в газете, что Джек Уиттекер спустил деньги в Pink Pony. Я сказал: «Пожалуйста, отложите эти деньги. Пожалуйста, не делайте этого снова»».

Джек убрал деньги с барной стойки, но дал понять, что хочет потратить их этой ночью. Данн рассказывает, что мужчина в результате даже не смог доехать домой.

У большинства жителей Западной Вирджинии было собственное мнение о том, как Джек должен тратить свое состояние: исправить выбоины, доставить больше книг в библиотеку, купить книжку-раскраску для каждого ребенка.

Джеку так много писали, что он нанял трех человек, которые отвечали на письма с просьбами о помощи. Он также заплатил частному следователю, чтобы выяснить, какие люди просили деньги на лечение рака для ребенка, даже не имея детей.

«Сначала я не думал, что что-то изменится, но все изменилось», — сказал Джек в интервью газете Charleston. Тогда он считал себя богатым моральным образцом штата.

Тем не менее времени Джек не терял. Его состояние здоровья было далеко не лучшим: панкреатит постоянно давал о себе знать, и он пережил восемь операций за восемь лет. Джек решил, что у него осталось максимум 10 лет до конца жизни — и провести их он хотел на полную.

Джека Уиттекера начали замечать в стриптиз-клубах. Фото: AP Photo/Bob Bird

Вскоре после большой победы мужчина начал уходить из дома по ночам. Джуэлл была в ярости. Они с Джеком жили вместе многие годы, она была верующей христианкой, не любила пить, а в свободное время часами танцевала с мужем рок-н-ролл в местном парке.

«Она была безумно влюблена в него, и он обожал ее, — говорит их племянница Мелисса Харрис. — Я всегда думала, что они идеальная пара».

Но у Джека появились новые друзья. В марте 2003 года его заметили на площадке для азартных игр Tri-State Racetrack & Gaming Center с 1800 игровыми автоматами и 15 ежедневными лошадиными забегами. Он начал больше пить и изменять жене.

Джек все еще часто заходил в Pink Pony и давал щедрые чаевые стриптизершам. Но он начал вести себя настолько дерзко, что к нему приставляли личного охранника. Мужчина даже позволял себе трогать танцовщиц, что обычно запрещено, но ему не делали замечаний.

Одна из стриптизерш вспоминает: «Он приходил в неряшливой рубашке, все неглаженное. Его шляпа была грязной, он был небрит». Его характер кардинально изменился: «Сначала он был таким: «Я Джек Уиттекер, я выиграл все эти деньги, да». Позже это было так: «Я Джек Уиттекер, и ты будешь делать то, что я говорю … У меня больше денег, чем у Бога»».

«Похоже, что деньги забирали все хорошее в нем. — говорит она. — Это напоминает мне «Властелина колец», этого маленького парня Горлума и «его прелесть». Это просто поглощает вас. Вы становитесь деньгами. Вы больше не человек».

Осенью 2003 года Фонд Джека Уиттекера объявил, что перегружен просьбами о помощи и приостанавливает свою работу.

В первую годовщину своей победы Джек рассказал корреспонденту Associated Press, что потратил $45 миллионов долларов на «непредвиденные расходы».

Его планы провести больше времени с семьей не осуществились. Он сказал, что занят больше, чем когда-либо. «Если они хотят хорошо провести время со мной, им приходится вставать раньше или ложиться спать намного позже», — рассказал тогда Джек.

Проблемы начались и у его внучки Бренди, которая растеряла всех старых друзей. Завести новых она тоже не могла, потому что те хотели быть с ней лишь из-за денег дедушки. Благодаря подачкам Джека, у нее всегда были средства, и она начала употреблять наркотики. Mitsubishi Eclipse ей все-таки купили.

Бренди ходила по торговым центрам и покупала вещи даже не меряя, тратя тысячи долларов за поход и платила сверстникам за времяпроводжение с ней. Раз в год ее посылали на реабилитацию от наркозависимости, но девушке это не помогало, а ее друзья умирали от передозировок.

Тем временем Джек продолжал веселиться. Он хотел, чтобы девушка-бармен позировала для него в трусиках за $10 000, и предлагал деньги за секс случайным женщинам.

Джуэлл любила молиться в скромной кирпичной часовне, поэтому Джек пожертвовал и построил новую церковь, которая вмещает 500 человек. Но у нее нет столько прихожан. Впрочем, некоторые посетители говорят, что не сядут ни на одну скамью, оплаченную Джеком Уиттекером.

Но на этом проблемы не закончились. Вскоре Бренди ушла из дома и не вернулась. Ее искали полицейские, но никаких зацепок найти не могли.

Джуэлл после исчезновения Бренди заявила, что джек-пот разрушил ее семью. «Хотела бы я разорвать билет», — призналась она.

В понедельник, 20 декабря, почти через два года после того, как Джек купил победный билет Powerball, полиция нашла Бренди в доме одного из ее друзей. Она была мертва. Ее тело лежало за мусорным баком, завернутое в пластиковый брезент. Отец друга Бренди считает, что девушка умерла от передозировки.

Но даже это событие не отрезвило Джека. Он не обвинял Powerball в страданиях своей семьи. Он не винил себя. «Все проблемы, которые у меня были, связаны с друзьями, которые использовали мою внучку, — сердито сказал он корреспонденту Associated Press. — Я собираюсь найти их и посадить в тюрьму. Она была моим миром, понимаете?»

Джек Уиттекер выиграл самый большой лотерейный джек-пот в истории в 2002 году. Тогда ему повезло не на баснословные 1.6 миллиардов, а всего на $314 миллионов, из которых после налогов осталось лишь $113 миллионов, но они все равно разрушили его жизнь. Победитель жил в Западной Вирджинии вместе с женой и внучкой. Радостная новость о выигрыше пришлась на […]

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно - многому нужно учиться почти с нуля, а рядом далеко не всегда есть те, кто поможет и поддержит.

“Рубик” очень хочет помочь людям переехать и преуспеть в США. Мы публикуем сотни материалов в месяц. Всегда подробную и проверенную информацию.

Мы общаемся с иммиграционными адвокатами и экспертами, чтобы они бесплатно отвечали на ваши вопросы и помогали не наделать дорогостоящих ошибок. Мы помогаем соотечественникам, оказавшимся в тяжелых обстоятельствах, и жертвам домашнего насилия. И мы создаем среду общения без агрессии и осуждения, модерируя для вас группы в фейсбуке.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат - зарплаты, хостинг, почта и так далее. Мы не хотим вводить платную подписку, чтобы не лишить нуждающихся людей доступа к информации.

Поэтому в некоторые месяцы нам очень сложно перекрыть расходы. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами (которые взамен денег всегда хотят влиять на редакцию). Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой и живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашем стремлении помочь иммигрантам, поддержав редакцию. Даже несколько долларов, которые вы бы потратили на кофе, помогут нам подготовить материал, который сохранит кому-то последние деньги и не позволит отдать их мошенникам.

Translate »