30 августа 2021

Элизабет Холмс обещала чудеса – полную диагностику по одной капле крови. Теперь ее ждет суд за мошенничество

Элизабет Холмс. Фото: The Guardian

Отбор присяжных по делу Элизабет Холмс по делу о мошенничестве начнется во вторник. И это станет началом судебного рассмотрения одного из самых ярких скандалов Силиконовой долины в новейшей истории.

Федеральные прокуроры обвинили Холмс и ее бывшего делового партнера и бывшего парня Рамеша Балвани в обмане инвесторов и пациентов.

По утверждениям Холмс и Балвани, их компания Theranos должна была произвести революцию в лабораторной медицине, выполняя полный анализ состояния здоровья по одной капле крови.

Более подробно об этой афере мы писали здесь.

В обвинительном заключении говорится, что Холмс и Балвани «сознательно побуждали врачей использовать технологии Theranos по анализу крови, хотя знали, что эти устройства не только не работают, но и несут угрозу жизни пациента».

Элизабет Холмс основала компанию Theranos в 2003 году, когда ей было 19 лет. Холмс утверждала, что изобрела революционную технологию для анализа крови. Она обещала, что эта технология поможет проверять пациентов на сотни заболеваний всего лишь по капле крови.

Теперь пациенты, которым тесты Theranos поставили неправильный диагноз, будут  свидетельствовать против Холмс.

Некоторым из них «чудо-анализ» выдал, что они ВИЧ-инфицированы. А одной из истиц, которая в то время была беременна, сообщили, что у нее уже случился выкидыш.

После отбора присяжных слушания начнутся 8 сентября. Ожидается, что судебный процесс в Сан-Хосе, Калифорния, продлится четыре месяца.

Адвокаты Холмс заявили, что она сама выступит в качестве свидетеля и обвинит Балвани в манипулировании ею и жестоком обращении с ней до такой степени, что это повлияло на ее душевное состояние во время предполагаемого мошенничества.

Рамеш Балвани. Фото: NewsTesla

И она, и Балвани отрицают свою вину. В случае признания их виновным каждому грозит тюремное заключение до 20 лет.

Федеральные прокуроры утверждают, что она была не гением в науке, а скорее торгашкой, которая сознательно рекламировала технологии, дающие неверные результаты пациентам, и оставляла инвесторов в дураках.

В то время Холмс восхищалась соучредителем Apple Стивом Джобсом и даже постоянно носила такую же фирменную черную водолазку, как у него.

Очень известные люди (от Билла Клинтона до бывшего госсекретаря Генри Киссинджера и мексиканского миллиардера Карлоса Слима) верили в компанию, и это помогало Холмс привлекать глобальные инвестиции. В результате чего Theranos оценивалась более чем в $9 миллиардов в 2015 году – перед своим крахом.

Разоблачение произошло в результате серии статей в The Wall Street Journal, которые рассказали, что Theranos не использует какое-то новое революционное оборудование, как утверждала Холмс.

Журналист Джон Кэррейру сообщил, что вместо этого компания использовала традиционные аппараты для обработки крови. Журналистское расследование выявило ряд недостатков и неточностей в результатах, полученных пациентами.

«Есть выражение, которое стало синонимом деловой культуры Силиконовой долины, а именно “блефуйте, пока не добьетесь успеха”, – сказал Кэррейру о Холмс. – Она тоже считала, что себя вести так – нормально».

Сама Холмс говорила в 2018 году так: «Вот что происходит, когда вы работаете над тем, чтобы что-то изменить. Сначала все думают, что вы сумасшедший, затем борются с вами, а затем вы внезапно меняете мир».

Элизабет Холмс с группой адвокатов. Фото: Elegant News

Кэррейру, который уже ушел из The Journal, но будет вести хронику судебного процесса в подкасте под названием «Bad Blood: The Final Chapter», сказал, что это дело может иметь далеко идущие последствия для культуры технологических стартапов.

«Если ее оправдают, многие предприниматели и венчурные капиталисты в Силиконовой долине извлекут урок из того, что Холмс это сошло с рук, – сказал он. – Если она будет признана виновной, я ожидаю, что это будет тревожным сигналом для Силиконовой долины: насколько вы можете лгать и экспериментировать со своими продуктами, прежде чем сесть в тюрьму».

Подельники решили «топить» друг друга

У Холмс и Балвани был тайный роман, когда она была генеральным директором Theranos, а он – президентом и главным операционным директором компании. Теперь они обвиняют друг друга в крахе компании.

Адвокаты Холмс заявили об имеющихся у них доказательства того, что Балвани полностью контролировал ее жизнь – то, что ей есть, когда спать, как одеваться и с кем общаться. 

Холмс также планирует обвинить Балвани в домашнем насилии, в том числе в том, что он бросал в нее «твердые острые предметы».

«Эта модель принудительного контроля продолжалась на протяжении примерно десятилетних отношений Холмс и Балвани, в том числе в период обвинений в заговоре», – заявили адвокаты Холмс.

Адвокаты Балвани сообщают, что он отрицает какие-либо злоупотребления.

Компания Theranos усложнила работу прокурорам, уничтожив то, что могло быть изобличающим уликами против Холмс: огромную базу данных о взятии проб крови за три года.

Нет никаких доказательств того, что именно Холмс имела какое-либо отношение к уничтожению базы данных, тем более она утверждает, что база данных могла бы доказать ее невиновность.

Инвесторы, потерявшие миллионы, хотят «справедливости»

Холмс с Биллом Клинтоном. Фото: ABC News

Инвестор Эйлин Лепера вложила в компанию более $100 000 – больше, чем когда-либо инвестировала.

Этому решению способствовал разговор с известным венчурным капиталистом в первые дни существования Theranos.

«Он сказал мне, что это следующая Apple и что я должна вложить столько, сколько смогу, – рассказала Лепера. – Все как бы предполагали, что эта технология действительно работает. Так что это была афера большого масштаба».

И хотя Лепера не надеется, что когда-либо вернет свои инвестиции в Theranos, она сказала, что, если присяжные признают Холмс виновной, это будет для нее большим облегчением.

«Было бы хорошо, если бы справедливость восторжествовала», – сказала Лепера.

В целом, в результате краха Theranos инвесторы потеряли около $700 миллионов. Прокуратура утверждает, что правительства, предприятия и другие инвесторы были обмануты ложными заявлениями и презентациями Холмс.

Ожидается, что команда адвокатов Холмс представит историю в ином свете, утверждая, что Холмс, возможно, преувеличивала достижения своей компании, но никогда не намеревалась вводить в заблуждение пациентов и инвесторов.

А Томас Джу, профессор права Калифорнийского университета в Дэвисе, говорит, что убедить присяжных в том, что Холмс намеренно обманула инвесторов и пациентов, будет непросто.

«Они могут решить, что она по ошибке слишком сильно поверила в свой продукт. Она говорила неправду, но если вы делаете это непреднамеренно, это не преступление», – пояснил Джу.

Холмс, которая с тех пор вышла замуж за Билли Эванса, наследника калифорнийской сети отелей, недавно родила ребенка. Ее адвокаты просят, чтобы ей разрешили прийти в суд с сыном.

Еще на эту тему

В Цинциннати пропал подросток из русскоязычной семьи. Его не видели с 12 сентября

Летающие микродроны размером с песчинку могут следить за нами

Губернатор Калифорнии защитил складских рабочих новым законом

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию