Человек, который нашел “Титаник”, сделал это в ходе секретной военной миссии США

Баллард вместе с фотографом Эмори Кристофом празднует находку “Титаника” в 1985 году. Фото: CNN

За свою более чем 60-летнюю карьеру Роберт Баллард провел более 150 подводных экспедиций и сделал бесчисленное количество важных научных открытий.

Но известный океанолог говорит, что уже смирился с тем фактом, что он всегда будет известен как «человек, который нашел “Титаник”».

По словам Балларда, его мать предсказывала, что ему никогда не сбежать от этой «ржавой старой лодки», когда он позвонил ей и сообщил, что обнаружил место крушения знаменитого корабля в 1985 году.

В своих мемуарах «В глубину» Баллард вспоминает, как он шел на премьеру фильма «Титаник» 1997 года с режиссером Джеймсом Кэмероном, который повернулся к нему и сказал: «Иди первым. Ты нашел его».

«Мамы всегда правы, – сказал он CNN Travel. – Я уверен, что в моем некрологе будет написано: Человек, нашедший “Титаник”, сегодня умер».

Но Баллард не согласен с тем, что находка «Титаника» – это самое главное событие его жизни.

«Когда дети спрашивают меня о моем самом большом открытии, я всегда отвечаю: “Это то, что я еще собираюсь сделать”», – говорит он.

«В июне мне исполняется 79 лет. Это просто идеальное время [чтобы рассказать свою историю]», – говорит он о своих мемуарах, написанных с помощью журналиста New York Times Кристофера Дрю.

В 1998 году Баллард и его команда обнаружили обломки авианосца USS Yorktown через 56 лет после его затопления. Фото: CNN

Увлечение Балларда океаном началось в раннем возрасте. К 12 годам он решил, что хочет быть капитаном Немо из романа Жюля Верна «Двадцать тысяч лье под водой».

«Я решил, что хочу стать не только океанографом, но и военно-морским офицером, – говорит он. – Я никогда особо не распространялся о том, что у меня дислексия и что я учусь по-другому. Я не читал “Двадцать тысяч лье под водой”, но я смотрел фильм Disney».

Баллард получил степени по химии и геологии, а также степень магистра геофизики в Гавайском университете.

В 1965 году он пошел на службу в ВМС США и был назначен в группу по глубокому погружению в океанографическом институте Вудс-Хоул, где помогал разработать Alvin, подводную лодку для трех человек с механической «рукой».

Баллард провел большую часть семидесятых, исследуя океан, и достиг глубины  2750 метров в Срединно-Атлантическом хребте, а также присоединился к экспедиции, которая обнаружила термальные источники в Галапагосском разломе.

“Титаническое” путешествие

Команда Балларда вернулась на “Титаник” в 1986 году, чтобы сфотографировать каждый дюйм. Фото: CNN

Хотя Баллард признает, что никогда не был «фанатом Титаника», он зациклился на поиске затонувшего корабля после того, как стал свидетелем нескольких неудачных попыток других исследователей.

«В то время “Титаник” был самой большой горой Эверест, – объясняет он. – Столько других людей пытались найти его. Но не смогли».

Баллард впервые попытался определить местонахождение корабля в октябре 1977 года, используя глубоководное спасательное судно Seaprobe с гидроакустическим оборудованием и камерами.

Однако первая попытка закончилась поражением.

Вернувшись из экспедиции, он начал разрабатывать роботов, которые могли передвигаться по дну океана, собирая изображения и информацию.

«Чтобы добраться на эту глубину, потребовалось два с половиной часа. То есть это пять часов туда и обратно. Однажды я спустился на 20 000 футов, что заняло у меня шесть часов и чуть не убило меня».

Вскоре надежность роботизированной подводной технологии убедила его, что он сможет обследовать дно океана в течение нескольких часов.

Но оставался вопрос – где взять средства, необходимые для поддержки такой дорогостоящей экспедиции.

Только недавно Баллард смог честно рассказать о рассекреченных теперь материалах, которые помогли ему найти «Титаник».

Оказывается, эта экспедиция была частью секретной военной миссии США по поиску двух потерпевших крушение атомных подводных лодок Thresher и Scorpion, затонувших в Северной Атлантике.

Баллард использует в поисках современные технологии. Фото 2019 года: CNN

Прежде чем согласиться на миссию, которую инициировал тогдашний президент США Рональд Рейган, Баллард спросил, сможет ли он поискать «Титаник», когда выполнит совершенно секретное задание.

Баллард говорит, что ему разрешили делать все, что захочет, как только он найдет атомные подводные лодки.

«Это была совершенно секретная миссия, которую я выполнял в разгар холодной войны. Мы боролись с Советским Союзом, и поиск “Титаника” был прикрытием».

Выполнив боевое задание, Баллард и его команда отправились на поиски «Титаника» на «Арго», глубоководном корабле с дистанционно управляемой камерой, которая передавала изображения со дна моря в диспетчерскую на исследовательское судно.

1 сентября 1985 года они обнаружили обломки затонувшего корабля, который столкнулся с айсбергом у берегов Ньюфаундленда во время своего первого и единственного рейса.

Баллард признается, что поначалу команда ликовала из-за потрясающей находки, но потом все осознали масштабы трагедии, в результате которой погибли более 1500 человек.

«Около 2 часов ночи кто-то заметил, что приближается то время, когда “Титаник” погрузился в море, такое же спокойное, как сейчас, – пишет он в «Into the Deep». – И в этот момент эмоции трагедии полностью захватили меня. Я никогда не был поклонником “Титаника”, я просто хотел найти его. Но масштабная трагедия разыгралась именно в этом месте, и теперь само место овладело мной. Эмоции переполняли».

Спустя годы Баллард встретился с несколькими выжившими и говорит, что для него большая честь быть «частью этой истории».

 Баллард планирует создать цифровые музеи как для «Титаника», так и для корабля «Британия», затонувшего в Эгейском море в 1916 году, чтобы посетители могли в интернете путешествовать по затонувшим кораблям.

Боб Баллард на своей корабле “Наутилус”. Фото: CNN

После «Титаника» Баллард обнаружил останки патрульного катера Джона Ф. Кеннеди времен Второй мировой войны, немецкого линкора «Бисмарк» и ряда древних кораблей в Черном море – всего около 100 затонувших кораблей.

Баллард до сих пор ищет «ближайшую дверь, которую можно открыть» – 78-летний мужчина вкладывает всю свою энергию в обучение следующего поколения исследователей и регулярно выступает с докладами об исследованиях океана в школах.

«Я люблю детей, – объясняет он. – Когда я вернулся домой после обнаружения “Титаника”, то получил 16 000 писем от детей со всего мира, в которых говорилось: “В следующий раз возьми меня с собой».

«Я говорю следующему поколению, что они разгадают больше загадок Земли, чем все предыдущие поколения вместе взятые, – говорит Баллард. – И я немного завидую, потому что хотел бы прожить еще 100 лет».

Более десяти лет назад он обзавелся собственным 64-метровым исследовательским судном, назвав его «Наутилус» в честь подводной лодки капитана Немо, которая вдохновила его на «большие мечты».

Он и его команда часто транслируют свои научные исследования морского дна с помощью подводных аппаратов.

«Вы должны мечтать о многом, чтобы изменить жизнь. Мир открытий все еще ждет нас», – уверен Боллард.

11 мая выходит фильм «В глубину: воспоминания о человеке, нашедшем Титаник». 14 июня National Geographic представит часовой документальный фильм «Боб Баллард: Жизнь исследователя».

Еще на эту тему

Где в США больше всего медицинских мошенников

Лекарство от глистов для лошадей продолжает дорожать – люди верят, что оно помогает от ковида

Воруй, пока молодой! TikTok “учит” школьников красть маски, мыло и унитазы

Начинать новую жизнь в иммиграции сложно. “Рубик” облегчает этот путь. Наша цель – помочь иммигрантам достичь успеха в США. Для этого мы пишем статьи, снимаем видео, отвечаем на ваши вопросы, организовываем семинары, создаем среду общения без агрессии и осуждения в наших соцмедиа.

Над “Рубиком” работает более десяти человек, и у нас много затрат – зарплаты, хостинг и так далее. У нас нет внешних инвесторов со скрытыми мотивами. Проект основан и принадлежит журналисту и иммигрантке Катерине Пановой. “Рубик”  живет исключительно за счет рекламных доходов и поддержки аудитории.

Пожалуйста, поучаствуйте в нашей миссии помощи иммигрантам. Ваш взнос пойдет на подготовку материалов, которые помогут конкретным людям – найти работу, избежать депортации, распознать мошенников.

Поддержать Рубик
Заказать консультацию